¿Qué es un artrópodo?

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Un artrópodo es un animal segmentado que puede caracterizarse por tener un exoesqueleto.

Artrópodosson un grupo de invertebrados que forman los organismos vivos de Phyla más grande de todos nuestros planetas. Los artrópodos representan 3 de cada 4 especies de animales conocidas por el hombre. La biomasa de los artrópodos supera con creces la del grupo de animales vertebrados. Los artrópodos tienen varias características en común. La principal característica común es que todos tienen formas corporales bilateralmente simétricas que se dividen en segmentos. Con el tiempo, la evolución ha fusionado los segmentos en grupos funcionales. Hay 4 grupos principales de artrópodos:



Miriápodos (incluidos ciempiés y milpiés )

Ciempiésy los milpiés tienen cuerpos estructurados similares por lo que su forma consiste en una cabeza y un tronco del cuerpo hechos de segmentos de formas similares. Estas criaturas terrestres tienen mandíbulas que muerden, un solo par de antenas y viven en hábitats húmedos ya que no tienen una cutícula impermeable.



Los ciempiés son carnívoros de movimiento rápido con un cuerpo segmentado alargado y ligeramente aplanado. Cada segmento del tronco consta de un par de patas individuales. El primer par de patas del tronco de un ciempiés se modifican como garras venenosas que utilizan para someter a sus presas.

 Milpiésson en su mayoría herbívoros o carroñeros y tienen un cuerpo alargado cilíndrico o aplanado. Los primeros 3 segmentos del tronco de un milpiés no contienen patas en absoluto. Los segmentos restantes se fusionan en pares conocidos como diplosegmentos y cada segmento de diplomas tiene 2 pares de patas adjuntas.



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A pesar del nombre común de los milpiés, nunca tienen mil patas.

Chelicerates (Arácnidos - incluyendo arañas, escorpiones, recolectores de pseudoescorpiones, garrapatas y ácaros)

Los arácnidos tienen una cabeza que se fusiona con su tórax formando un cefalotórax. El cefalotórax tiene órganos sensoriales, aparatos bucales, extremidades y estómago. Los segmentos corporales restantes se fusionan para formar un abdomen. El abdomen contiene el corazón, los pulmones, el intestino, los órganos reproductores y el ano. Esto significa que el cuerpo de un arácnido solo se divide en 2 secciones, mientras que los insectos tienen 3 secciones del cuerpo.

Los arácnidos usan sus pelos sensoriales, órganos sensoriales y ojos simples para detectar y analizar su entorno. Los arácnidos son animales de sangre fría que obtienen calor de su entorno.



Los arácnidos son diversos en tamaño, desde unos pocos milímetros hasta 20 centímetros de longitud. Tienen un exoesqueleto fuerte hecho de calcio y carbohidratos que los protege de los depredadores. Los arácnidos no poseen dientes y la mayoría no pueden digerir alimentos sólidos, por eso chupan los líquidos del cuerpo de sus presas.

Un escorpión tiene una cola que se extiende desde su abdomen con un doloroso aguijón en el extremo. En la parte delantera hay 2 quelíceros en forma de pinza que se utilizan para consumir presas y un par de pedipalpos en forma de extremidades. Tienen 4 pares de patas para caminar. Los psuedoscorpiones no son realmente escorpiones, aunque tienen una apariencia similar.

Los pseudoescorpiones no tienen la cola extendida con el extremo punzante, sino que producen veneno a partir de sus pedipalpos en forma de pinza. Los pseudoescorpiones también producen seda a partir de glándulas de seda que se encuentran en las mandíbulas o quelíceras. La seda se utiliza para construir capullos en los que mudan y viven durante el invierno. Suelen oscilar entre 2 y 8 milímetros de longitud. La especie más grande conocida es Garypus titanius de la Isla Ascensión con hasta 12 milímetros.

Las garrapatas son parásitos que se alimentan de la sangre de mamíferos como humanos, perros, vacas y ovejas. Las garrapatas son arácnidos diminutos, del tamaño de un grano de arroz. Se suben a su anfitrión, se agarran con fuerza con las piernas y se alimentan hundiendo sus piezas bucales en la piel del anfitrión y se atiborran de sangre. Una vez que el cuerpo de las garrapatas está lleno, se hincha como un pequeño globo y se cae de su anfitrión.

La mayoría de las arañas son arácnidos depredadores que inyectan veneno para atrapar a sus presas. Algunas arañas tejen telarañas para atrapar a sus presas, a otras les gusta el Araña errante brasileña camina por los suelos de la jungla en busca de presas en lugar de vivir en una guarida o mantener una red.

Crustáceos (incluidos: Decápodos (cangrejos), Eucaridans (krill) y Malacostracans (cochinillas y parientes)

La palabra crustáceo significa 'con costra'. Este grupo de artrópodos es un grupo extremadamente diverso que varía mucho en tamaño, desde diminutos copépodos que solo son visibles a simple vista hasta grandes langostas y cangrejos como el Cangrejo araña gigante que tiene un tramo de pierna de hasta 4 metros (13 pies). Una gran mayoría de crustáceos vive en el mar, mientras que otros pueden sobrevivir en ambientes de agua dulce y en tierra. Los crustáceos más exitosos viven en el mar. Una de las razones por las que tienen más éxito es que el mar contiene minerales esenciales, como el carbonato de calcio, que son necesarios para la construcción de conchas.

Un crustáceo que se ha adaptado a la vida en tierra es el cochinillo. Sin embargo, todavía viven en lugares húmedos y se pueden encontrar en madera húmeda podrida, debajo de piedras y en áreas húmedas de las casas.

Anatomía de los crustáceos

Los crustáceos tienen ojos compuestos que generalmente se encuentran en el extremo de los tallos. Tienen 2 pares de antenas y una cutícula reforzada por carbonato de calcio. La cabeza y el tórax de los crustáceos suelen estar cubiertos por un caparazón (caparazón) que se extiende hacia adelante para formar una proyección llamada tribuna (una extensión en forma de pico). Algunos crustáceos tienen piezas bucales adicionales llamadas maxilípedos. A diferencia de los esqueletos internos de los vertebrados, un caparazón o exoesqueleto de crustáceos no crece a medida que el animal se desarrolla. Los crustáceos tienen que mudar periódicamente. Durante el proceso de muda, se desprende cada parte de la cubierta del cuerpo, incluida la cubierta de los ojos y el vello fino. La muda puede ser una prueba agotadora y, para algunos, las cosas pueden salir mal. Algunos pueden quedarse atascados en su piel vieja y la única opción de escapar es perder una garra u otro apéndice que, lamentablemente, no vuelve a crecer.

Los apéndices torácicos de los crustáceos se denominan toracópodos y estos son dos ramificados y desarrollados para realizar diversas funciones. Estas funciones incluyen la alimentación, el movimiento, la detección del entorno y la respiración mediante branquias basales. El primer par de patas puede agrandarse para formar chelipads y están equipadas con fuertes garras que se utilizan para levantar objetos y defenderse.

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Ciclo de vida de los crustáceos

Los crustáceos se desarrollan de huevos a adultos pasando por una serie de estadios o estadios larvarios. Estas etapas están intercaladas por mudas completas mediante las cuales se desprenden de su exoesqueleto y emergen una versión un poco más grande y complicada de su forma anterior. Las primeras larvas son criaturas que habitan en plancton llamadas nauplios y que desarrollan gradualmente varios apéndices. Con cada muda, el nauplio gana segmentos corporales y / o apéndices y gradualmente se parece más a su padre a medida que se desarrolla. Las larvas de nauplios no se alimentan, pero utilizan sus reservas internas de yema del huevo para obtener energía. Los nauplios son la forma de vida multicelular más abundante del planeta.

Hexápodos ( Insectos - Clase: Insecta) El grupo de insectos incluye muchas especies diferentes, incluyendo saltamontes , escarabajos , grillos, tijeretas, avispas , abejas , mariquitas , Mantis religiosa , libélulas , crisopas, moscas, pulgas, piojos, termitas y mariposas .

El hexápodo es el grupo de animales más diverso y abundante de la Tierra. Cada especie ha evolucionado para vivir estilos de vida muy variados. Muchos insectos son terrestres, sin embargo, hay un número significativo que son acuáticos. Aunque las diferentes especies de insectos viven estilos de vida variados, tienen varias características en común. Cada insecto tiene 3 secciones principales del cuerpo: cabeza, tórax y abdomen. Las partes de su cabeza contienen partes bucales externas, tienen un par de antenas y un par de ojos compuestos. Tres patas están unidas a su tórax y generalmente tienen 2 alas.

El abdomen de un insecto contiene los órganos principales para la digestión y la reproducción. Algunas especies acuáticas inmaduras tienen branquias, sin embargo, todos los insectos adultos respiran aire y tienen un sistema traqueal bien desarrollado unido al exterior a través de pequeños orificios llamados espiráculos. Un exoesqueleto fuerte, a veces llamado élitros, cubre el cuerpo del insecto y lo protege de daños.

Los insectos tienen un cerebro pequeño que es una colección de células nerviosas fusionadas. Las células nerviosas envían señales para controlar todos los demás órganos. Los ojos compuestos de un insecto están hechos de muchas lentes diminutas y son muy buenos para detectar movimiento. Sus ojos únicos solo reflejan la luz y la oscuridad. Las antenas de un insecto funcionan como un órgano del tacto, el gusto y el olfato. Los insectos son animales de sangre fría y su temperatura corporal cambia con la de su entorno. Su crecimiento y desarrollo depende en gran medida de cuán caliente o frío sea el clima.

Algunos insectos no pueden volar y han perdido sus alas debido a la evolución. La mayoría de los insectos son las únicas especies de invertebrados que son capaces de volar con motor y, junto con su pequeño tamaño y cutículas impermeables, se les ha permitido colonizar una amplia gama de hábitats.

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Algunas preguntas y respuestas interesantes sobre insectos:

¿Cuál es el insecto más fuerte de la Tierra?

los Escarabajo rinoceronte (Familia: Scarabaeidae) es el insecto más fuerte ya que puede levantar 850 veces su propio peso corporal.

¿Qué insecto proporciona más crías durante la reproducción?

El áfido de la col (brevicoryne brassicae) puede proporcionar la descendencia más numerosa con miles de millones.

¿Qué insecto es el que vuela más rápido?

A Dragon Fly (austrophlebiaastalis) es el insecto volador más rápido y puede alcanzar velocidades de 58 kilómetros por hora.

¿Cuál es el insecto que corre más rápido?

La cucaracha (Orden: Blattaria) es el insecto que corre más rápido y alcanza velocidades de 5,4 kilómetros por hora.

¿Qué insecto pone los huevos más grandes?

El insecto que pone los huevos más grandes es el Insecto Palo de Malasia (Phobaeticus serratipes) cuyos huevos miden 1,3 centímetros de largo.

¿Cuál es el insecto más largo?

El insecto más largo es el Insecto Palo Gigante que mide 33 centímetros de largo. El insecto palo gigante evolucionó antes que los dinosaurios y se pensó que se había extinguido durante 80 años. Sin embargo, en 2001 se encontró una especie en una isla remota frente a la costa australiana.

¿Cuál es el insecto más pequeño?

El insecto más pequeño es una especie de avispa parasitaria (dicopomorpha echmepterygis). Los machos de esta especie es también el más pequeño de todos los insectos conocidos. Son ciegos y sin alas y no miden más de 0,139 milímetros de largo.

Puede encontrar mucha más información sobre insectos y miriápodos individuales en nuestra sección Insectos y bichos.