Reproducción de ovejas

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Reproducción de ovejas

Las ovejas siguen una estrategia reproductiva similar a la de otros animales del rebaño. Un rebaño de ovejas generalmente se aparea con un solo carnero, que ha sido elegido por un granjero o ha establecido el dominio a través de la competencia física con otros carneros (en poblaciones salvajes). La mayoría de las ovejas son criadores estacionales, aunque algunas pueden reproducirse durante todo el año.

Las ovejas generalmente alcanzan la madurez sexual entre los seis y los ocho meses de edad y los carneros generalmente entre los cuatro y seis meses. Las ovejas tienen ciclos de celo aproximadamente cada 17 días, durante los cuales emiten un olor e indican que están listas a través de exhibiciones físicas hacia los carneros.



Sin la intervención humana, los carneros luchan durante el celo para determinar qué individuos pueden aparearse con las ovejas. Los carneros, especialmente los que no están familiarizados, también lucharán fuera del período de reproducción para establecer el dominio. Los carneros pueden matarse entre sí si se les permite mezclarse libremente. Durante la rutina, incluso los carneros normalmente amigables pueden volverse agresivos con los humanos debido al aumento de sus niveles hormonales.



Las ovejas alcanzan la madurez sexual aproximadamente a los 6 meses de edad, pero no se les permite reproducirse hasta que tengan aproximadamente un año y medio.

La mayoría de los corderos nacen en primavera. Las ovejas generalmente dan a luz a uno o dos corderos a la vez. La oveja lleva a los corderos durante unos 5 meses antes de que nazcan. El trabajo de parto normal puede tardar de una a tres horas. Los corderos suelen pesar alrededor de 9 libras cuando nacen.



Después del nacimiento, es habitual que la oveja y el cordero se coloquen en un pequeño corral durante unos días lejos del rebaño. Esto les da tiempo para unirse. El cordero aprende el sonido y el olor de su madre y la oveja hace lo mismo con el cordero. Después de unos días, se reincorporan a su rebaño. Una vez que se han unido, una oveja madre generalmente no permitirá que ningún otro cordero que no sea su propio amamantamiento de su leche.

A veces, las ovejas pueden morir después de dar a luz o pueden no estar dispuestas a cuidar a su recién nacido. Por tanto, el pastor que se encarga del rebaño, tiene que buscar otras ovejas para 'adoptar' los corderos recién nacidos y aceptar que tienen los suyos.

A veces, las cabras se mantienen como un proveedor de leche sustituto de los corderos abandonados, ya que su leche es similar a la de una oveja. La leche de oveja tiene más grasas y proteínas que la leche de vaca, y los corderos pueden enfermarse gravemente si se les alimenta con leche de vaca a esta edad. Si los corderos son alimentados con biberón, deben recibir una fórmula especial de leche.



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El cordero mamará de la leche de su madre durante unos 4 meses y luego comenzará a comer hierba, heno y grano. Una oveja tiene un sonido único de balido con el que el cordero puede identificarla.

Los corderos permanecerán con su madre hasta que tengan unos 5 meses. A los 6 meses, se consideran completamente desarrollados.

Sin embargo, todavía se les llama corderos si tienen menos de un año.