Anatomía del tiburón

Aletas de tiburón

Las aletas de tiburón se utilizan para estabilizar, dirigir, levantar y propulsar (empuje). Cada una de las aletas se utiliza de forma diferente. Hay una o dos aletas presentes a lo largo de la línea media dorsal llamada primera y segunda aleta dorsal. Se trata de aletas estabilizadoras anti-roll. Estas dos aletas pueden tener o no espinas en su origen. Cuando hay espinas, son defensivas y también pueden tener asociadas glándulas cutáneas que producen una sustancia irritante.



Las aletas pectorales se encuentran detrás de la cabeza y se extienden hacia afuera. Estas aletas se utilizan para dirigir durante la natación y ayudan a levantar al tiburón. Las aletas pélvicas se encuentran entre las aletas pectoral y anal y también son estabilizadoras. En los machos tienen una función secundaria ya que se modifican en órganos copuladores llamados claspers. Las aletas anales pueden estar ausentes, pero si las hay, están ubicadas entre las aletas pélvica y caudal.



La región de la cola en sí está formada por el pedúnculo caudal y la aleta caudal. El pedúnculo caudal puede tener muescas conocidas como hoyos precaudales que se encuentran justo delante de la aleta caudal. El pedúnculo también se puede aplanar horizontalmente en quillas laterales. La aleta caudal tiene un lóbulo superior e inferior que pueden ser de diferentes tamaños y la forma varía según las especies. El uso principal de la aleta caudal (heterocercal u homocercal) es proporcionar empuje. El lóbulo superior de la aleta caudal produce el mayor empuje y al menos algo de eso tendería a forzar al tiburón hacia abajo.

Espiráculo de tiburón

El espiráculo de los tiburones es una primera hendidura branquial vestigial, que se encuentra detrás del ojo y se utiliza para proporcionar sangre oxigenada directamente al ojo y al cerebro a través de un vaso sanguíneo separado. Está ausente en algunas especies de tiburones, particularmente en los tiburones que nadan rápidamente.



Hendiduras branquiales de tiburón

Todos los tiburones tienen hendiduras branquiales que se encuentran a los lados de la cabeza. El intercambio de gases se produce en las branquias y el agua oxigenada siempre debe fluir sobre los filamentos branquiales para que se produzca la respiración. El agua entra por la boca del animal, entra en la faringe, pasa por las branquias y sale por las hendiduras branquiales. El intercambio de gases respiratorios tiene lugar en la superficie de los filamentos branquiales cuando el agua pasa por encima y sale de las branquias.

Dientes de tiburón

Los dientes de tiburón no se alojan permanentemente dentro de la mandíbula, sino que están adheridos a una membrana conocida como lecho dentario. La membrana del lecho dentaria es similar a una cinta transportadora, mueve las filas de dientes hacia adelante a medida que el tiburón crece y reemplaza los dientes más viejos al frente que se han dañado, caído o desgastado.



No es raro que los dientes de tiburón se encuentren alojados en presas grandes (como los cadáveres de ballenas) o sueltos en el lecho marino.

El número, la forma y la apariencia de los dientes de los tiburones varía de una especie a otra. Los dientes de tiburón son una buena forma de identificar qué tipo de tiburón es. El de arriba es un gran tiburón blanco.

Órganos sensoriales de tiburón

Un tiburón depende completamente de sus órganos sensoriales en todos los aspectos de su vida. Una de las razones por las que los tiburones son muy buenos depredadores es su asombrosa capacidad sensorial. Sus sentidos son extraordinarios como ningún otro pez o mamífero. Los tiburones dependen de su complejo sistema sensorial en todos los aspectos de su vida, caza, alimentación, apareamiento y existencia en general.

Escuchando
Oler
Línea lateral
Órganos de pozo
Vista
Ampolla de Lorenzini

Sentido del oído de tiburón

Los tiburones también tienen un agudo sentido del oído y pueden oír a sus presas a muchas millas de distancia. Una pequeña abertura a cada lado de la cabeza (que no debe confundirse con el espiráculo) conduce directamente al oído interno a través de un canal delgado. La línea lateral muestra una disposición similar, ya que está abierta al medio ambiente a través de una serie de aberturas llamadas poros de la línea lateral. En peces óseos y tetrápodos, se ha perdido la abertura externa al oído interno.

Sentido del olfato de tiburón

Los tiburones tienen un agudo sentido del olfato, y algunas especies pueden detectar tan solo una parte por millón de sangre en el agua de mar. Se sienten atraídos por los productos químicos que se encuentran en las entrañas de muchas especies y, como resultado, a menudo permanecen cerca o en los desagües. Algunas especies, como los tiburones nodriza, tienen barbillas externas que aumentan considerablemente su capacidad para detectar presas. El conducto corto entre las aberturas nasales anterior y posterior no se fusiona como en los peces óseos.

Los tiburones generalmente confían en su sentido superior del olfato para cazar presas, pero a menor distancia también usan las líneas laterales que corren a lo largo de sus costados para sentir el movimiento en el agua, y también usan poros sensoriales especiales en sus cabezas (Ampullae de Lorenzini) para detectar campos eléctricos creados por presas.

Línea lateral de tiburón

Como en la mayoría de los peces, los tiburones también tienen una línea lateral. Este sistema se utiliza para detectar movimiento y vibración en el agua circundante. Las líneas laterales suelen ser visibles como líneas tenues que corren a lo largo de cada lado, desde la vecindad de las branquias hasta la base de la cola. Los receptores de la línea, conocidos como 'neuromasts', constan cada uno de un grupo de células ciliadas, cuyos pelos están rodeados por una cúpula gelatinosa que sobresale, normalmente de 1/10 a 1/5 milímetros de largo. Los neuromastres suelen estar en el fondo de un hoyo o surco, que es lo suficientemente grande para ser visible.

Las células ciliadas en la línea lateral son similares a las células ciliadas dentro del oído interno de los vertebrados, lo que indica que la línea lateral y el oído interno comparten un origen común.

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El desarrollo del sistema de línea lateral depende del modo de vida de los tiburones. Por ejemplo, los tipos de natación activa tienden a tener más neuromasts en los canales que en la superficie, y la línea estará más alejada de las aletas pectorales, presumiblemente para reducir el 'ruido' generado por el movimiento de las aletas.

Ojo de tiburón

Los ojos de los tiburones tienen algunas modificaciones en su estructura básica que también se encuentran en otros vertebrados. El ojo de tiburón tiene una capa reflectante llamada tapetum lucidum ubicada detrás de la retina. La estructura consta de una capa de células paralelas en forma de platillo que contienen cristales de guanina de plata.

Los cristales reflejan la luz que ya ha pasado a través de la retina y la redirigen para volver a estimular la retina a medida que sale por el ojo. Esto mejora efectivamente la señal visual, particularmente en niveles bajos de luz, lo que brinda a los tiburones una mayor capacidad visual. Otra modificación que se encuentra en algunos tiburones es la presencia de una membrana nictitante. Esta estructura es una membrana cubierta de dentícula que protege el ojo. Se cierra cuando el tiburón pasa cerca de objetos y también al morder o alimentarse.

Ampolla de Lorenzini

Las 'Ampollas de Lorenzini' son pequeñas vesículas y poros que aparecen alrededor de la cabeza del tiburón y son visibles a simple vista. Se utilizan para detectar campos magnéticos débiles producidos por otros peces, al menos en distancias cortas. Esto le permite al tiburón localizar presas que están enterradas en la arena o en un movimiento cercano.