Reproducción de caballitos de mar

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Los caballitos de mar se reproducende una manera inusual. El caballito de mar macho queda preñado en lugar de la hembra. La mayoría de los embarazos de caballitos de mar duran aproximadamente de 2 a 3 semanas. El caballito de mar macho tiene una bolsa de cría donde lleva los huevos depositados por la hembra. (Ver Anatomía del caballito de mar para ilustraciones).

Los caballitos de mar son conocidos por sus rituales de apareamiento en los que bailan juntos antes del apareamiento. Vea el breve video a continuación para ver a estas gráciles criaturas realizar su danza de apareamiento.



La pareja de apareamiento entrelaza sus colas y la hembra alinea un tubo largo llamado ovipositor con la bolsa del macho. Los huevos se mueven a través del tubo hacia la bolsa de los machos donde luego los fertiliza. Los embriones se desarrollan en diez días a seis semanas, dependiendo de especies y condiciones del agua. Cuando el macho da a luz, mueve la cola hasta que emergen los caballitos de mar.



La bolsa de los machos regula la salinidad (contenido de sal disuelta de un cuerpo de agua) de los huevos, aumentando lentamente en la bolsa para igualar el agua exterior a medida que maduran los huevos. Una vez que las crías eclosionan, el macho libera a los alevines (caballitos de mar bebés) y no los cuida por sus padres. La mayoría no consumirá a su propia descendencia, sin embargo, se sabe que lo hacen.



Una vez liberados, los descendientes son independientes de sus padres. Algunos pasan tiempo entre el desarrollo del plancton oceánico antes de asentarse.

A veces, el caballito de mar macho puede intentar consumir parte de la descendencia liberada anteriormente. Otras especies como el caballito de mar enano (Hippocampus zosterae) eclosionan inmediatamente y comienzan a vivir en los bentos (organismos y hábitats del fondo marino).

Los caballitos de mar son generalmente monógamos, aunque varias especies como el caballito de mar de vientre grande (Hippocampus abdominalis) son muy gregarias. En parejas monógamas, el macho y la hembra se saludarán con exhibiciones de cortejo por la mañana y, a veces, por la noche para reforzar su vínculo de pareja. Los caballitos de mar pasan el resto del día separados unos de otros buscando comida.