Caimán enano de Schneiders

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losCaimán enano de Schneiderstiene un rango de distribución que incluye: Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela. Gran parte de su rango se superpone con Caimán enano de Cuviers (Paleosuchus palpebrosus), sin embargo, no es tan extenso hacia el sur (probablemente debido a una menor tolerancia al frío en comparación con Cuviers Dwarf Caiman).

El caimán enano de Schneiders prefiere las riberas de agua dulce, en particular los arroyos de bosque poco profundos. Los adultos a menudo pasan gran parte de su tiempo en madrigueras lejos del agua, viajando por tierra entre madrigueras y agua para buscar alimento.



El caimán enano de Schneiders se encuentra en hábitats similares al caimán enano de Cuviers tanto en Venezuela como en Bolivia. Se informa en altitudes de hasta 1.300 metros en Venezuela. La forma de su hocico puede indicar una mayor preferencia por el agua que fluye más rápido.



Los caimanes enanos de Schneiders son más activos durante la noche, con mucha actividad terrestre registrada. Se ha registrado un uso extensivo de madrigueras en adultos, donde pasan gran parte del día y solo salen por la noche para patrullar sus territorios (a lo largo de las vías fluviales) y alimentarse.

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Características del caimán enano de Schneiders

Ambas especies del género 'Paleosuchus' son pequeñas en comparación con otros cocodrilos, sin embargo, el Caimán enano de Schneiders no es tan pequeño como el Caimán enano de Cuviers. Los machos suelen alcanzar de 1,7 a 2,3 metros (el máximo registrado es de 2,6 metros).



La osificación (cubierta dura y ósea) es más extensa en el cuerpo y tienen una cola corta y menos flexible. Tienen una proyección lateral significativa en la doble hilera de escudos afilados (placa externa ósea o escama) en la cola, que está más aplanada dorso ventralmente que en otras especies de cocodrílidos. Su iris es generalmente marrón, pero se informa que adquiere un tinte verdoso.

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El Caimán enano de Schneiders carece de la cresta ósea infraorbitaria (que sirve para fortalecer el cráneo) que se encuentra en el Caimán común. El Schneider Dwarf Caiman camina con una postura distintiva de cabeza levantada.

Dieta del caimán enano de Schneiders

La dieta cambia con la edad, como ocurre con muchas especies de cocodrilos. Se ha demostrado que la dieta de los caimanes en la naturaleza depende de sus preferencias de hábitat. Las crías tienden a comer una mayor proporción de invertebrados terrestres que otras especies de caimanes y los adultos incluyen una proporción mucho mayor de vertebrados terrestres en su dieta, como serpientes y mamíferos (por ejemplo, grandes roedores como el capibara), junto con algunos peces ( que son más comunes en la dieta de los juveniles).



La dieta depende de la disponibilidad de presas. Se informa que el Caimán enano de Schneiders se alimenta de madrigueras por la noche, a menudo cerca del agua, pero también en el bosque circundante dentro de los territorios, que puede extenderse por varios kilómetros.

Reproducción del caimán enano de Schneiders

El Schneiders Dwarf Caiman es relativamente solitario fuera de la temporada de reproducción, con extensos territorios. Las hembras comienzan a construir nidos en montículos antes del inicio de las lluvias anuales. La mayoría tienen al menos 1,3 metros de longitud cuando comienzan a reproducirse, los machos al menos 1,4 metros (generalmente entre 10 y 20 años de edad).

Los nidos se encuentran a menudo muy cerca de los montículos de termitas. Se cree que las razones de esto están relacionadas con el mantenimiento de una temperatura de incubación alta, utilizando el calor ventilado del montículo de termitas. La cantidad de huevos que pone está en el rango de 10 a 20. El tiempo de incubación es muy largo para un cocodrilo, que dura hasta 115 días.

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Las crías emergen a medida que aumentan los niveles de agua debido a las lluvias. Los juveniles se dispersan en un amplio rango después de la eclosión, y los adultos mantienen territorios permanentes en áreas amplias. Si bien la mortalidad juvenil es relativamente alta, la mortalidad de adultos es muy baja. Los depredadores pueden incluir grandes carnívoros como los jaguares.

Estado de conservación del caimán enano de Schneiders

Lista Roja de la UICN: LRlc (bajo riesgo - menor preocupación).
Población silvestre estimada: más de 1.000.000.

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La caza de subsistencia ha sido de intensidad suficientemente baja para evitar dañar a las poblaciones. Las principales amenazas presentes y futuras incluyen el espectro siempre presente de la destrucción del hábitat y la contaminación asociada con las actividades de extracción de oro.

Los incentivos para la explotación comercial son bajos, y la recolección en Guyana está permitida para el comercio de mascotas y turismo. Las actividades de manejo se basan en un enfoque principalmente orientado a la conservación. Los estudios futuros necesitan, por tanto, arrojar más luz sobre la biología y el comportamiento de esta especie, y las interrelaciones entre ambos miembros del género Paleosuchus.

Los efectos a largo plazo de la contaminación ambiental de la extracción de oro también deben examinarse para este y otros cocodrilos sudamericanos.