Reptiles

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Reptilesson vertebrados de sangre fría que respiran aire y tienen la piel cubierta de escamas en lugar de pelo o plumas.

Los reptiles son 'tetrápodos' (animales vertebrados que tienen cuatro patas, patas o apéndices como patas) y amniotes, animales cuyos embriones están rodeados por una membrana amniótica y miembros de la clase Sauropsida.



Los anfibios, reptiles, dinosaurios, aves y mamíferos son todos tetrápodos e incluso las serpientes sin extremidades son tetrápodos por descendencia. Los primeros tetrápodos se desarrollaron a partir de peces con aletas lobuladas, en anfibios en el período Devónico. Hay alrededor de 8.225 especies de reptiles en nuestro planeta. Hoy están representados por cuatro órdenes supervivientes:



  • Crocodilia (cocodrilos, gaviales, caimanes y caimanes): 23 especies

  • Sphenodontia (tuátaras de Nueva Zelanda): 2 especies



  • Squamata (lagartos, serpientes y anfisbénidos ('gusanos-lagartos'): 7900 especies

  • Testudines (tortugas y tortugas): 300 especies



Los reptiles antiguos eran conocidos como dinosaurios. Los reptiles de hoy son mucho más pequeños en comparación con los tamaños gigantescos del Diplodocus o el Brachiosaurus. Sin embargo, todos son descendientes de estas magníficas bestias que sobrevivieron hace millones de años.

Los reptiles han existido desde el principio de los tiempos. Incluso las serpientes existían en el período Cretácico. Los reptiles modernos habitan todos los continentes excepto la Antártida, aunque su distribución principal comprende los trópicos y subtrópicos. Hay muchas especies de reptiles que sobreviven en Selvas tropicales en todo el mundo.

Muchos reptiles se conocen como 'de sangre fría'. Los reptiles dependen de recolectar y perder calor del ambiente para regular su temperatura interna, por ejemplo, moviéndose entre el sol y la sombra, moviendo sangre caliente hacia el centro del cuerpo, mientras empujan sangre fría hacia la periferia (la superficie externa de un cuerpo).

En sus hábitats naturales, la mayoría de las especies de reptiles están adaptadas a esto y por lo general pueden mantener la temperatura corporal central dentro de un rango bastante estrecho. Los reptiles son de piel gruesa y, a diferencia de los anfibios, no necesitan absorber el agua porque los reptiles pueden retenerla.

Si bien esta falta de calentamiento interno adecuado impone costos relacionados con la regulación de la temperatura a través del comportamiento, también proporciona un gran beneficio al permitir que los reptiles sobrevivan con mucha menos comida que los mamíferos y aves de tamaño comparable, que queman gran parte de su comida para calentarse. Mientras que los animales de sangre caliente se mueven más rápido en general, un lagarto, una serpiente o un cocodrilo atacantes pueden moverse muy rápidamente.

A excepción de algunos miembros de los Testudines (tortugas, tortugas y tortugas terrestres cuyos cuerpos están protegidos por un caparazón óseo o cartilaginoso especial desarrollado a partir de sus costillas), todos los reptiles están cubiertos por escamas.

mezcla de terrier de trigo caniche

La mayoría de las especies de reptiles son ovíparas (ponen huevos). Sin embargo, muchas especies de escamatos son capaces de dar a luz. Esto se logra, ya sea a través de ovovivíparos (retención de huevos) o vivíparos (bebés que nacen sin el uso de huevos calcificados).

Muchas de las especies vivíparas alimentan a sus fetos a través de diversas formas de placenta análogas a las de los mamíferos. A menudo brindan un cuidado inicial considerable a sus crías. Esto es muy diferente a sus antepasados, los dinosaurios, que dejaban a sus crías para defenderse después de poner sus huevos.

Hylonomus (un reptil temprano de hace unos 315 millones de años durante el período Carbonífero) es el reptil más antiguo conocido. Medía entre 20 y 30 centímetros (8 a 12 pulgadas) de largo. Westlothiana (una criatura parecida a un reptil que vivió durante el período Carbonífero hace unos 350 millones de años) se ha sugerido como el reptil más antiguo, pero por el momento se considera que está más relacionado con los anfibios que con los amniotes (un taxón de vertebrados tetrápodos).

Petrolacosaurus (un pequeño reptil diápsido (dos agujeros en el costado del cráneo), uno de los primeros conocidos) y Mesosaurus (uno de los primeros reptiles en regresar al agua de donde vinieron originalmente sus antepasados ​​anfibios) son otros ejemplos.

Los primeros verdaderos 'reptiles' (saurópsidos) se clasifican como anápsidos (el cráneo no tiene aberturas cerca de las sienes), que tienen un cráneo sólido con agujeros solo para la nariz, los ojos, la médula espinal, etc. Algunos creen que las tortugas son anápsidos supervivientes , ya que también comparten esta estructura de cráneo. Sin embargo, este punto se ha vuelto problemático últimamente, y algunos argumentan que las tortugas volvieron a este estado primitivo para mejorar su armadura. Ambas partes tienen pruebas sólidas y el conflicto aún no se ha resuelto.

Poco después de los primeros reptiles, se separaron dos ramas, una de las cuales dio lugar a los anápsidos, que no desarrollaron agujeros en el cráneo. El otro grupo, Diapsida, poseía un par de agujeros en el cráneo detrás de los ojos, junto con un segundo par ubicado más arriba en el cráneo. La Diapsida se dividió una vez más en dos linajes, los lepidosaurios (que contienen serpientes modernas, lagartos y tuátaras, así como, discutiblemente, los reptiles marinos extintos del período Mesozoico) y los arcosaurios (hoy representados solo por cocodrilos y aves, pero también que contiene pterosaurios y dinosaurios).

Los primeros amniotes de cráneo sólido también dieron lugar a una línea separada, la Synapsida. Los sinápsidos desarrollaron un par de agujeros en el cráneo detrás de los ojos (similares a los diápsidos), que se utilizaron para aclarar el cráneo y aumentar el espacio para los músculos de la mandíbula. Los sinápsidos eventualmente evolucionaron hasta convertirse en mamíferos y a menudo se los conoce como reptiles similares a los mamíferos, aunque no son verdaderos miembros de la clase Sauropsida.