Arañas tejedoras de orbes

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Arañas tejedoras de orbes Esta familia de arañas es muy grande e incluye más de 2800 especies en más de 160 géneros en todo el mundo, lo que la convierte en la tercera familia más grande de arañas conocida detrás de la familia de arañas saltarinas (Salticidae) y la segunda familia más grande de arañas llamada Linyphiidae comúnmente conocidos como tejedores de hojas por la forma de sus redes.

La araña tejedora de orbes más antigua conocida es 'Mesozygiella dunlopi', una especie extinta de araña tejedora de orbes con especímenes encontrados en ámbar que datan del período Cretácico Inferior.



Características de la araña tejedora de orbes

Debido a que hay tantas especies diferentes de tejedores de orbes, difieren en forma y tamaño de color. Los tejedores de orbes de jardín que se ven comúnmente tienen de 2 a 3 centímetros de largo para la hembra y de 1.5 a 2 centímetros para el macho de longitud corporal. La mayoría son arañas robustas, de color marrón rojizo o gris con un patrón en forma de hoja en su abdómenes gordos y aproximadamente triangulares, que también tienen dos jorobas notables hacia el frente. Las arañas tejedoras de orbes a veces tienen una franja dorsal que puede ser blanca o marrón con bordes blancos.



Los tejedores de orbes dorados son arañas grandes con una longitud corporal de 2 a 4 centímetros con cuerpos de color gris plateado a ciruela y patas de color marrón-negro, a menudo con bandas amarillas. Los machos son diminutos, miden solo 5 milímetros y son de color marrón rojizo a marrón. La principal diferencia entre la especie común de Sydney (Nephila plumipes) y Nephila edulis (que es más común en las regiones del interior) es la presencia de un 'botón' en la parte frontal del esternón (la placa en forma de corazón en la parte inferior del cuerpo entre las piernas) de Nephila plumipes.

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Los tejedores de orbes con jorobas o los tejedores de orbes plateados se reconocen fácilmente por su cuerpo plateado, con marcas amarillas o verdes y negras. Tienen cuerpos largos y extremidades largas, con una longitud corporal de aproximadamente 1 centímetro. El abdomen a menudo tiene jorobas redondeadas en 'hombros' que le dan a estas arañas su nombre común.



Galería de arañas tejedoras de orbes

           

Hábitat y telarañas de la araña tejedora de orbes

Las arañas tejedoras de orbes son constructoras de telarañas planas con tres garras con seda de captura en espiral pegajosa. La construcción de una telaraña es una hazaña de ingeniería, que comienza cuando la araña flota una línea en el viento hacia otra superficie. La araña asegura la línea y luego deja caer otra línea desde el centro, produciendo una forma de 'Y'. El resto de la banda se construye luego antes de que la espiral de captura adhesiva final se teje en su lugar. Algunas especies de arañas Orb Weaver permanecen en sus telarañas día y noche.

Algunas arañas Orb Weaving no construyen telarañas en absoluto. Los miembros de los géneros Mastophora en las Américas, Cladomelea en África y Ordgarius en Australia producen glóbulos pegajosos en su lugar, que contienen un análogo de feromona (una sustancia química que desencadena una respuesta de comportamiento natural en otro miembro de la misma especie). El glóbulo cuelga de un hilo de seda que la araña cuelga de sus patas delanteras. El análogo de feromonas atrae polillas machos de solo unas pocas especies. Estos se atascan en el glóbulo y se enrollan para ser comidos. Curiosamente, ambos tipos de arañas bolas (inusuales arañas tejedoras de orbes que han dejado de tejer la telaraña típica. En su lugar, cazan usando una 'gota de captura' pegajosa de seda al final de una línea) están muy camufladas y son difíciles de localizar. .



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Una característica de las telarañas de algunos tejedores de orbes es el 'stabilimentum', una banda de seda entrecruzada que atraviesa el centro de la telaraña. Se encuentra en varios géneros, pero Argiope, que incluye la araña de jardín común de Europa, así como las arañas de jardín amarillas y con bandas de América del Norte, es un buen ejemplo. Se ha planteado la hipótesis de que la banda es un señuelo para la presa, un marcador para advertir a las aves que se alejen de la red y un camuflaje para la araña cuando se sienta en el centro de la red.

Los tejedores de orbes con jorobas construyen pequeñas redes horizontales, endebles, entre arbustos y hierbas o sobre el agua. Permanecen en sus redes durante el día y capturan moscas y otros pequeños insectos.

La mayoría de las telarañas de arácnidos son verticales y las arañas suelen colgar con la cabeza hacia abajo. Algunas redes, como las de los tejedores de orbes del género Metepiera, tienen el orbe oculto dentro de un espacio enredado de telaraña. Algunos Metepiera son semisociales y viven en redes comunales.

Dieta de la araña tejedora de orbes

Arañas tejedoras de orbes principalmente insectos como su dieta principal.

Veneno de araña tejedora de orbes

Los tejedores de orbes suelen ser reacios a morder. Los síntomas de una picadura de Orb Weaver son dolor local leve, entumecimiento e hinchazón. Ocasionalmente, pueden ocurrir náuseas y mareos después de una picadura. Los tejedores de orbes con jorobas tienen colmillos muy pequeños y son tímidos y reacios a morder.

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Reproducción de la araña tejedora de orbes

La hembra Garden Orb Weaver pone sus huevos a finales del verano hasta el otoño. Los huevos están encerrados en un capullo de seda esponjoso y adheridos al follaje. La vida útil es de unos 12 meses. Maduran en verano, se aparean, ponen sus huevos y mueren a finales de verano-otoño. Los machos y las hembras son de tamaño similar. Durante el otoño, las crías de araña se dispersan en globo (flotando en la brisa usando pequeñas hebras de seda como 'globos') y construyen sus propias pequeñas redes de orbes entre la vegetación.

En el grupo Golden Orb Weaver, es común que varios machos diminutos (6 milímetros) vivan alrededor de los bordes de una red de hembras, esperando una oportunidad de apareamiento. Después del apareamiento, la hembra Golden Orb Weaver envuelve su único saco de huevos en una masa de seda dorada, que luego se esconde en el follaje lejos de la red, disfrazada dentro de una hoja rizada o una ramita de ramitas.

Los depredadores de los tejedores de orbes incluyen varias especies de aves y avispas de la familia Sphecidae. Las avispas aterrizan en la telaraña, atraen a la araña hacia el perímetro imitando las vibraciones de un insecto que lucha y luego se llevan a la araña para paralizarla y almacenarla como alimento vivo para sus crías.