Araña Tarántula del Nuevo Mundo

Tarántulas del Nuevo Mundoque se encuentran principalmente en las Américas, tienen picaduras que generalmente representan una pequeña amenaza para los humanos (aparte de causar dolor localizado). El principal medio de defensa de estas arañas son los pelos urticantes, que pueden causar irritación y otros síntomas típicos en los seres humanos. Los pelos urticantes son uno de los principales mecanismos de defensa utilizados por algunas tarántulas y orugas lepidópteros.

Los pelos urticantes son pelos con púas que cubren la superficie dorsal y posterior del abdomen de las tarántulas. Muchas especies de tarántulas frecuentemente patean los pelos urticantes de sus abdómenes, dirigiéndolos hacia posibles atacantes. Estos pelos pueden incrustarse en la piel o los ojos de otros animales y causar irritación física.



Los pelos urticantes de las tarántulas no aparecen al nacer. Se forman con cada muda consecutiva, desarrollándose alrededor de áreas de pelos oscuros en la parte superior de la espalda, parte del abdomen de los juveniles, ensanchándose desde la muda hasta la muda. En las tarántulas mayores, los pelos urticantes se fusionan con el tono principal de su coloración abdominal.



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Las tarántulas del Nuevo Mundo, cuando se enfrentan al peligro, se vuelven hacia el atacante y frotan enérgicamente sus patas traseras contra el opistosoma (la parte posterior del cuerpo de la araña) lanzando los pelos urticantes en la dirección del enemigo.

Los últimos estudios sugieren que los pelos urticantes de las tarántulas presentan una influencia no solo mecánica sino química en la piel y las membranas mucosas. La nube de pelos pequeños penetrará en la membrana mucosa de los pequeños mamíferos y provocará un edema (el aumento de líquido intersticial en cualquier órgano), que puede ser fatal. La cantidad de irritación de los pelos urticantes puede variar mucho entre las especies de tarántula.



Los pelos urticantes delCabello Rosa Chileno(Grammastola rosea) y elTarántula Pinktoe(Avicularia avicularia), son bastante leves para los humanos. Las rosas chilenas suelen estar nerviosas, huyendo del peligro en lugar de actuar a la defensiva, sin embargo, se sabe que levantan sus patas delanteras y presentan sus colmillos en preparación para defenderse.

 



Los pelos urticantes delTarántula de rodilla blanca gigante brasileña(Acanthoscurria geniculata), originaria de Brasil, son moderadamente irritantes. Esta especie es relativamente grande, con un tramo de patas de hasta 8.5 pulgadas. A diferencia de muchas de las tarántulas terrestres más grandes, su apariencia es muy colorida, debido a las brillantes rayas blancas que están presentes en las articulaciones de sus patas.

 

Los pelos urticantes en tarántulas como elGoliat Birdeater(Theraphosa blondi), la araña más grande del mundo, son mucho más graves. Estos pelos pueden provocar erupciones dolorosas y se han comparado con fragmentos afilados de fibra de vidrio. Estas arañas tienen un tramo de patas de hasta 30 centímetros (12 pulgadas) de largo cuando están completamente extendidas y pueden pesar más de 120 gramos.

Después de que la Tarántula haya usado este método de defensa contra un enemigo, tendrá una zona calva en la región abdominal donde se le quitaron los pelos.

Características de la araña Tarántula del Nuevo Mundo

Las especies de tarántulas del Nuevo Mundo varían en tamaño, desde varias especies pequeñas, que pueden tener solo un tramo de patas de 7,5 centímetros (3 pulgadas) hasta otras especies que pueden alcanzar un tramo de patas de 17,5 centímetros (7 pulgadas) o un poco más grande como en la tarántula Goliath Birdeater. (12 pulgadas). La mayoría de las especies tienen un tamaño promedio de 10 centímetros (4 pulgadas) a 12,5 centímetros (5 pulgadas) en la extensión de las patas y son menos robustas en tamaño corporal que

La mayoría son coloridos o estampados y muchos están coloreados en brillantes tonalidades metálicas de bronce, rosa, verde, azul, púrpura u oro en el caparazón, los trocánteres y los fémures de las piernas.

La mayoría de las tarántulas del Nuevo Mundo están cubiertas de setas cortas y largas (pelo rígido, cerdas o procesos similares a cerdas o parte de un organismo). Algunas especies están densamente cubiertas de setas cortas y sedosas. Las setas que cubren las patas de muchas especies dan a algunas tarántulas una apariencia estilizada y esculpida en comparación con otras que suelen parecer más robustas y 'peludas' en apariencia. Los machos de algunas especies están más profusamente cubiertos de setas más largas que las hembras.

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Comportamiento de la araña Tarántula del Nuevo Mundo

Además de varios miembros populares del género Avicularia, que incluye la tarántula Pinktoe, la Goliath pinktoe, el lanudo ecuatoriano, la Yellow-banded pinktoe, la White-toe tarántula, la venezolana redtripe, la púrpura ecuatoriana, la peruana Pinktoe y la Antillas Pinktoe que se mantienen en cautiverio y son conocidos por sus comportamientos complacientes y tranquilos, la mayoría de los miembros de los cinco géneros restantes y varias especies de Avicularia son típicamente muy nerviosos, rápidos, nerviosos, impredecibles y muestran diversos grados de actitud defensiva cuando se les molesta, sobresalta o manejado. Los comportamientos defensivos van desde la introducción táctil de setas urticantes abdominales por miembros del género Avicularia.

Hábitat y telarañas de la araña tarántula del Nuevo Mundo

Las arañas tarántula del nuevo mundo se encuentran en regiones tropicales y desérticas de todo el mundo. Las arañas tarántula del Nuevo Mundo no tejen telarañas a menos que vivan en un túnel. Estas arañas cubren su túnel con telarañas para atrapar presas errantes.

Dieta de la araña tarántula del Nuevo Mundo

Las arañas tarántula del Nuevo Mundo se alimentan principalmente de insectos y otros artrópodos, capturados por velocidad o emboscada. Los animales más grandes que puede matar una tarántula son tan grandes como lagartijas, ratones o pájaros.

La boca de la tarántula se encuentra debajo de sus quelíceros en la parte frontal inferior de su prosoma. La boca es una abertura corta en forma de pajita que solo puede succionar, lo que significa que todo lo que se introduzca debe estar en forma líquida. Las presas con grandes cantidades de partes sólidas, como los ratones, deben triturarse y triturarse o predigerirse, lo que se logra rociando a la presa con jugos digestivos que se excretan por las aberturas de los quelíceros.

El órgano digestivo de las tarántulas (estómago) es un tubo que recorre todo su cuerpo. En el prosoma, este tubo es más ancho y forma el estómago de succión. Cuando los poderosos músculos del estómago succionador se contraen, la sección transversal del estómago aumenta, creando una fuerte acción de succión que permite a la tarántula succionar su presa licuada a través de la boca y hacia los intestinos. Una vez que el alimento licuado ingresa a los intestinos, se descompone en partículas lo suficientemente pequeñas como para pasar a través de las paredes intestinales hacia la hemolinfa (torrente sanguíneo), donde se distribuye por todo el cuerpo.

Veneno de araña Tarántula del Nuevo Mundo

Los individuos que han reportado picaduras raras de especies de Tarántula del Nuevo Mundo no han indicado nada más que el dolor inicial causado por la acción mecánica de la picadura en sí y efectos locales menores como enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la picadura.

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Reproducción de la araña tarántula del nuevo mundo

Una vez que una araña macho alcanza la madurez y se motiva para aparearse, tejerá una estera de tela en una superficie plana. Luego, la araña frotará su abdomen contra la superficie de esta estera y, al hacerlo, liberará una cantidad de semen. Luego, puede insertar sus pedipalpos (apéndices cortos en forma de patas entre los quelíceros y las patas delanteras) en el charco de semen. Los pedipalpos absorben el semen y lo mantienen viable hasta que se puede encontrar pareja. Cuando una araña macho detecta la presencia de una hembra, las dos intercambian señales para establecer que son de la misma especie. Estas señales también pueden atraer a la mujer a un estado receptivo. Si la hembra es receptiva, el macho se acerca a ella e inserta sus pedipalpos en una abertura en la superficie inferior de su abdomen. Una vez que el semen ha sido transferido al cuerpo receptivo de la hembra, el macho generalmente abandonará rápidamente la escena antes de que la hembra recupere el apetito. Aunque las hembras pueden mostrar cierta agresividad después del apareamiento, el macho rara vez se convierte en una comida.

Las hembras depositan de 50 a 2000 huevos, según la especie, en un saco de huevos de seda y lo guardan durante 6 a 7 semanas. Las crías de araña permanecen en el nido durante algún tiempo después de la eclosión, donde viven de los restos de su saco vitelino antes de dispersarse.

Las tarántulas suelen vivir en soledad y, al ser caníbales, atacarán y se comerán a otras de su propia especie.