Manatí

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Manatíesson grandes animales acuáticos también conocidos comoVacas marinas.

ManatíCaracteristicas

AdultoManatíes antillanosyManatíes de África occidentalpromedio de unos 10 pies. (3 metros) de largo. Los individuos grandes pueden alcanzar longitudes de hasta 13 pies. (4 metros). El peso promedio de los adultos es de aproximadamente 363 a 544 kilogramos (800 a 1200 libras). Se sabe que los individuos grandes pesan hasta 1588 kilogramos (3500 libras). Las hembras son generalmente más grandes que los machos.





Manatíes amazónicosson las más pequeñas de las tres especies. Los manatíes amazónicos son más bajos y delgados que los manatíes indios. El espécimen registrado más largo midió 9.2 pies. (2,8 metros). Un espécimen particularmente grande pesaba 480 kilogramos (105 libras).

El manatí tiene un cuerpo aerodinámico, lleno alrededor de la mitad y estrechándose a una cola en forma de paleta.



Los manatíes son de color marrón grisáceo, sin embargo, los manatíes amazónicos suelen tener manchas blancas o rosadas en el vientre y el pecho. Los organismos como las algas, que pueden crecer en la piel de estos individuos de movimiento lento, ayudan a determinar su coloración.

Los manatíes tienen dos pequeñas aletas pectorales en la parte superior del cuerpo que se utilizan para dirigir. Estas aletas flexibles también se pueden usar para llevar comida a la boca de los manatíes y para guiar el movimiento a lo largo del fondo de los cursos de agua.

Las aletas de manatí tienen cinco dedos cubiertos por una capa gruesa de piel. Esta estructura ósea es similar a la de las ballenas dentadas, las focas y los leones marinos. Los manatíes no tienen cuello visible externamente. Los manatíes no tienen orejeras externas y la abertura del canal auditivo es muy pequeña. Los manatíes tienen dos fosas nasales que se encuentran en la parte superior de la cabeza al final del hocico.



Los manatíes tienen un labio superior grande y flexible. Sus labios ayudan a guiar la vegetación hacia su boca. Vibrissae (bigotes) se encuentran en la superficie de este labio. Cada vibrissa está unida por separado a las terminaciones nerviosas y tiene su propio suministro de sangre en el folículo. Los manatíes tienen ojos pequeños (de aproximadamente 0,8 pulgadas o 2 centímetros de diámetro) que se encuentran a los lados de la cabeza.

Los únicos dientes de los manatíes son de 24 a 32 molares ubicados en la parte posterior de la boca. Los molares delanteros de cada fila están siendo desgastados continuamente por las plantas abrasivas que come el manatí. A medida que los dientes se desgastan, nuevos molares crecen en la parte posterior de la boca y avanzan. El proceso de reemplazo proporciona continuamente nuevas superficies para masticar a medida que los dientes se desgastan y continúa durante toda la vida de los manatíes. Además de los molares, los manatíes tienen almohadillas estriadas y córneas en la parte frontal de la mandíbula superior e inferior.

Un manatí nada moviendo su gran paleta como cola en un movimiento hacia arriba y hacia abajo. Un manatí tiene el pelo escaso esparcido sobre su torso.