Mamífero

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¿Qué es un mamífero?

Un mamífero es un animal de sangre caliente que da a luz a crías vivas y las nutre con glándulas productoras de leche.

Los mamíferos son el último grupo importante de animales que aparece en la Tierra. Se han diversificado en una asombrosa variedad de formas y tamaños que ha sido la clave de su éxito.





Hay alrededor de 4.500 a 5.000 especies de mamíferos que varían mucho en apariencia, desde pequeños murciélagos y musarañas hasta enormes criaturas marinas como la ballena azul gigante.

La ballena azul gigante es alrededor de 100 millones de veces más grande que el mamífero más pequeño del mundo, el murciélago nariz de cerdo de Kitti.



La mayoría de los mamíferos tienen un esqueleto óseo que a menudo está cubierto de piel o pelo y funciona como protección para la piel delicada, aislante para el calor corporal y camuflaje. Los mamíferos también tienen glándulas cutáneas, entre las que se encuentran las glándulas sebáceas que permiten al animal sudar. Los mamíferos son endotérmicos, lo que significa que pueden mantener una temperatura corporal constante que a menudo es más alta que la de su entorno y su entorno.

Los mamíferos respiran aire en sus pulmones. El oxígeno del aire es necesario para liberar energía de los alimentos. Los mamíferos acuáticos también necesitan oxígeno y regularmente salen del agua para respirar. Los pequeños mamíferos, como las musarañas, necesitan moverse mucho más rápido que los grandes mamíferos para mantenerse calientes. Requieren 20 veces más aire que los mamíferos más grandes como cebras y elefantes .

Reproducción de mamíferos

Los mamíferos son animales de sangre caliente que alimentan a sus crías con leche. Las glándulas productoras de leche solo se encuentran en los mamíferos. Su leche proporciona alimento a sus crías, eliminando la necesidad de que los bebés inicialmente tengan que buscar comida. La leche también contiene anticuerpos que ayudan a prevenir enfermedades en los jóvenes.



Los mamíferos se dividen en tres grupos diferenciados por sus hábitos de reproducción. Todos los mamíferos dan a luz a crías vivas con la excepción de los Monotremas que incluye el Ornitorrinco y las 7 especies de oso hormiguero espinoso o equidna. Estos son los únicos mamíferos que ponen huevos de cáscara blanda que eclosionan después de un breve período de incubación. Los monotremas solo tienen una única abertura posterior llamada Cloaca en la que se abren los sistemas urinario, alimentario y reproductor.

Los dos grupos reproductivos principales son los placentarios y los marsupiales. Los placentarios son animales que tienen una placenta en la que las crías se nutren y desarrollan. La mayoría de los bebés mamíferos de este grupo nacen bastante bien desarrollados, aunque todavía requieren el cuidado de los padres en el que los jóvenes permanecen cerca de sus padres hasta que tienen la edad suficiente para cazar ellos mismos.

Los bebés marsupiales nacen después de un corto período de gestación en una forma casi embrionaria. Las crías se adhieren a un pezón en la bolsa de su madre y succionan la leche mientras continúan completando su desarrollo. Los marsupiales se dividen en siete órdenes e incluyen zarigüeyas, zarigüeyas, bandicoots, osos koala y canguros.

Muchos mamíferos viven en grupos o comunidades que brindan protección y seguridad en número. Esto se debe a que el momento más peligroso en la vida de un animal es justo después del nacimiento, cuando son vulnerables y pueden ser atacados por otros animales.

Hábitats y movimiento de mamíferos

Los mamíferos viven en una amplia gama de hábitats diferentes, como océanos, copas de árboles, madrigueras y llanuras. Diferentes mamíferos se han adaptado para sobrevivir y moverse en su hábitat elegido. Como muchos necesitan encontrar comida, refugio y compañeros de reproducción, deben poder moverse rápidamente a través de sus hábitats para evitar a los depredadores carnívoros. Los mamíferos acuáticos han desarrollado aletas en lugar de patas para permitirles deslizarse y nadar por el agua en busca de presas y escapar rápidamente cuando son presas. Los mamíferos que viven en los árboles suelen ser criaturas ágiles que pueden moverse de un árbol a otro rápida y fácilmente, como los monos. Algunos monos tienen una cola prensil que les ayuda a balancearse y trepar.

El mamífero más lento del mundo es el Perezoso que se mueve a tan solo 15 a 30 centímetros (0,5 a 1 pie) por minuto. Algunos mamíferos son extremadamente rápidos como el leopardo que es el mamífero más rápido de la Tierra. El Cheetah puede alcanzar velocidades de más de 105 kilómetros por hora, sin embargo, puede quedarse sin energía en solo 30 segundos después de una carrera rápida.

La mayoría de los mamíferos que viven en la tierra caminan sobre cuatro patas, sin embargo, algunos están adaptados para caminar sobre dos patas, como los canguros y los humanos.

Alimentación de mamíferos

Insectívoros

Los diferentes mamíferos tienen diferentes hábitos de alimentación. Algunos son animales que comen insectos conocidos como insectívoros que buscan babosas, gusanos, insectos y caracoles. Hay alrededor de 345 especies de mamíferos que son insectívoros. La mayoría tiene hocicos largos, ojos pequeños y dientes muy afilados. Los insectívoros incluyen Musarañas , Moles , Erizos y el grupo Xenarthran que incluye el oso hormiguero, el perezoso y el armadillo.

Herbívoros

Los mamíferos herbívoros se alimentan de hierba, brotes, hojas, frutos y plantas. Muchos tienen preferencia por ciertas partes de plantas o frutas o tipos de hojas particulares. Algunos herbívoros requieren adaptaciones alimentarias especializadas, como rechinar los dientes para masticar material vegetal resistente. Los mamíferos herbívoros incluyen Ciervo , Antílope , Elefantes , Cebra y Conejos .

Carnívoros

Los carnívoros son carnívoros. Un animal puede considerarse carnívoro si prefiere alimentarse de materia animal en lugar de materia vegetal.

chiuaua mezclado con caniche

Los mamíferos carnívoros se alimentan de otros animales y tienen que localizar, matar y luego comerse a sus presas. Algunos tienen presas especializadas en la detección de adaptaciones, como el acecho y las emboscadas, como en los grandes felinos. Un depredador ápice es un carnívoro que se encuentra en la parte superior de la cadena alimentaria, como los depredadores como los grandes felinos ( leones y tigres ), cocodrilos , hienas y Lobos .

Omnívoros

Los omnívoros y carroñeros se alimentan de una amplia variedad de alimentos y son especies que comen tanto plantas como animales como su principal fuente de alimento. La mayoría carece de adaptaciones alimentarias especializadas. En cambio, los omnívoros requieren flexibilidad anatómica y de comportamiento para ubicar, procesar y utilizar su amplia variedad de alimentos.

Cerdos son un ejemplo bien conocido de omnívoro. Los humanos también son omnívoros. Más oso Las especies se consideran omnívoras, sin embargo, las dietas de los individuos pueden variar desde casi exclusivamente herbívoras hasta casi exclusivamente carnívoras, según las fuentes de alimentos disponibles en sus entornos y la estación del año.