Lagartos

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Lagartosson pequeños reptiles del orden Squamata, que comparten con las serpientes (Ofidias). Los lagartos son reptiles de sangre fría que tienen colas largas y cuatro patas.

Hay alrededor de 2,700 especies de lagartos en nuestro planeta, y solo dos especies son venenosas, el lagarto con cuentas y el monstruo de Gila, (en la foto de la izquierda), ambos de México.



Sin embargo, investigaciones recientes han revelado que, de hecho, muchos lagartos de las familias de iguanas y monitores (lagartos) tienen glándulas productoras de veneno. Ninguno de estos representa mucho peligro para los humanos, ya que su veneno se introduce lentamente al masticar, en lugar de inyectarse como ocurre con las serpientes venenosas.



Los lagartos tienen aberturas para las orejas externas y párpados móviles que los hacen criaturas muy versátiles. Las especies varían en longitud adulta desde unos pocos centímetros (algunos geckos caribeños) hasta casi tres metros ( Dragones de komodo ). Los lagartos existen en varios tamaños, colores y formas.

Los lagartos tienen una apariencia viscosa, pero en realidad están secos. Algunos lagartos, como el lagarto de cristal (en la foto de la izquierda) no tienen brazos funcionales y, como muchos lagartos, sus colas se romperán como mecanismo de defensa.



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Mientras el depredador se come la cola del lagarto, el lagarto escapa y su cola eventualmente volverá a crecer. Muchos lagartos también son capaces de regenerar las extremidades perdidas, lo que significa que si el lagarto pierde una extremidad debido a un conflicto con un depredador, volverá a crecer al igual que sus colas.

Muchas especies de lagartos cambian de color en respuesta a cambios ambientales o estrés. Uno de los lagartos más conocidos de esta característica es el lagarto camaleón. Estos lagartos tienen células especiales que se encuentran en capas debajo de su piel transparente. Las capas contienen pigmentos de color que influyen en el color del camaleón.

Otra especie de lagarto capaz de cambiar de color son los Anoles, una familia de lagartos estrechamente relacionada con las iguanas. Los anoles también cambian de color en respuesta al entorno y al estado de ánimo. Hay alrededor de 300 especies de Anoles y todas tienen diferentes coloraciones y transiciones de color. Los anoles son lagartos pequeños y comunes que se pueden encontrar en todo el sureste de los Estados Unidos, el Caribe y varias otras regiones del mundo occidental. La gran mayoría de ellos luce una coloración verde, incluida la única especie nativa de América del Norte, el acertadamente llamado Green anole.



El anole verde puede cambiar su color de un verde brillante y frondoso a un color marrón opaco, mientras que la especie marrón cubana solo puede cambiar su tono de marrón, junto con los patrones en su espalda.

Hábitats de lagarto

Los lagartos viven en todo nuestro planeta, excepto en las regiones polares, ya que hace demasiado frío para que sobrevivan. La mayoría vive en árboles como el lagarto con volantes. Algunos viven en el suelo. Solo unos pocos viven en el agua como la gran iguana marina. Los lagartos, como la mayoría de los reptiles, tienen que regular su propia temperatura corporal y tomarán el sol para calentarse y pasar a una sombra para refrescarse.

Dieta de lagarto

Los lagartos se alimentan típicamente de insectos, pájaros o roedores. Algunas especies son omnívoras o herbívoras. Un ejemplo familiar de un lagarto herbívoro es la iguana, que no puede digerir adecuadamente la proteína animal. La mayoría de las lagartijas comen insectos (son insectívoros).

Reproducción de lagarto

La mayoría de los lagartos ponen huevos, aunque algunas especies son capaces de nacer con vida, como el gusano lento, un lagarto sin patas que se parece a una pequeña serpiente. Los gusanos lentos se reproducen a partir de huevos que la hembra incuba dentro de su cuerpo. El período de incubación es de aproximadamente 90 a 100 días. En las lagartijas ponedoras de huevos más pequeñas, las lagartijas hembras ponen de 8 a 12 huevos de cáscara blanda en una nidada (un conjunto de huevos puestos a la vez).

Algunas lagartijas como el Dragón de Komodo cavan un hoyo en el suelo y ponen entre 20 y 40 huevos. Luego los cubre con tierra. Los huevos eclosionan en unos 7 meses. Las crías comen principalmente insectos y viven en árboles.

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Los camaleones ponen huevos blancos, ovalados y de piel dura, que se entierran en arena tibia hasta que nacen.

Lagartos como mascotas

Las especies de lagartos vendidos como mascotas incluyen iguanas, dragón barbudo, geckos leopardo, tegus y lagartos monitores. En general, las lagartijas requieren más mantenimiento que otras mascotas exóticas. Sus heces suelen ser más ofensivas y requieren una limpieza frecuente de las jaulas. También es importante encontrar un veterinario cuya práctica incluya lagartijas.

Especies de lagarto

  • Africana de cola espinosa
  • Dragon barbudo
  • Iguana azul
  • bosques Monitor
  • Lagarto con volantes
  • Anole verde
  • Iguana verde
  • Lagarto monitor
  • Lagarto de cola espinosa