Serpientes cobra rey

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losSerpiente Cobra Rey(Ophiophagus hannah) es la serpiente venenosa más grande del mundo. La serpiente King Cobra también es quizás la serpiente más peligrosa del mundo en lo que respecta a los humanos. En condiciones de alta disponibilidad de presas, pueden alcanzar una longitud de 18,5 pies. Varias personas mueren cada año por la mordedura del King Cobra. Una King Cobra puede incluso matar a un elefante.

Características de la serpiente King Cobra



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La serpiente King Cobra es la más grande de las serpientes terrestres venenosas, crece hasta 18,5 pies (5,7 metros) de largo y con un ancho de hasta 1 pie (0,3 metros) en el cuello. Sin embargo, como generalmente son delgadas, las cobras reales generalmente no exceden las 44 libras (20 kilogramos) de peso. Las cobras reales machos son más largas y pesan más que las cobras reales hembras, esto es muy inusual ya que en la mayoría de las especies de serpientes, el macho es más pequeño que la hembra.



El King Cobra puede levantar un tercio de su cuerpo del suelo. De hecho, un King Cobra de 18 pies, si se paraba en posición vertical, podría mirar hacia abajo al ser humano promedio. Al igual que otras serpientes que llevan el nombre de cobra, la King Cobra también puede aplanar su cuello, dándole la capucha distintiva. Cuando el King Cobra se ve amenazado o atacando, silba, se levanta y aplana las costillas del cuello en la capucha. Hay manchas oculares falsas en el capó, que pueden asustar a algunos depredadores.

Aunque su piel escamosa brilla, en realidad está seca al tacto. Las cobras adultas son amarillas, verdes, marrones o negras. Su garganta es de color amarillo claro o crema. Los juveniles son negros con barras amarillas o blancas que cruzan el cuerpo.



Hábitat de la serpiente cobra real

La serpiente King Cobra vive en gran parte del sudeste asiático continental y en los densos bosques de las tierras altas. El King Cobra tiene preferencia por vivir en áreas donde hay lagos y arroyos, ya que es un excelente nadador. Las poblaciones de King Cobra se han reclinado en algunas áreas de su área de distribución debido a la destrucción de los bosques, sin embargo, a pesar de esto, la serpiente no figura en la lista de la UICN como en peligro de extinción. Se dice que la King Cobra es la única serpiente que hace nidos para sus huevos. Es ampliamente adorado en la India como nagaraja ('rey de las serpientes').

Comportamiento y dieta de la serpiente cobra real

Un grupo de King Cobras se llama 'carcaj'. A pesar de la temible reputación de King Cobras, generalmente es un animal tímido y solitario, que evita la confrontación con la gente tanto como sea posible. Hay muchas serpientes venenosas más pequeñas dentro de este rango de especies que son responsables de un número mucho mayor de mordeduras de serpientes fatales.

La dieta de las serpientes King Cobra se compone principalmente de otras serpientes (ofiofagia, una forma especializada de alimentación o comportamiento alimentario de los animales que cazan y comen serpientes). La serpiente King Cobra prefiere las serpientes no venenosas, sin embargo, también se alimenta de otras serpientes venenosas, incluidos los kraits y las cobras indias. El canibalismo no es raro. Cuando la comida escasea, las cobras reales también se alimentan de otros vertebrados pequeños como las lagartijas. Como todas las serpientes, se tragan la presa entera, la cabeza primero. Las mandíbulas superior e inferior están unidas entre sí con ligamentos elásticos, lo que permite que la serpiente trague animales más anchos que ella. Las serpientes no pueden masticar a sus presas. La comida es digerida por ácidos muy fuertes en el estómago de las serpientes. Después de una comida abundante, la serpiente puede vivir muchos meses sin otra comida debido a una tasa metabólica muy lenta. Las cobras reales pueden cazar a cualquier hora del día, aunque rara vez se ve por la noche, lo que lleva a algunos a debatir si se trata de una especie diurna.



Las cobras reales, al igual que otras serpientes, huelen usando su lengua bifurcada que recoge las partículas de olor y las transfiere a un receptor sensorial especial (órgano de Jacobson), ubicado en el techo de su boca. Cuando se detecta el olor de una comida potencial, la serpiente continuará moviendo su lengua para medir la dirección de la presa. También dependerá de su excelente vista. La serpiente King Cobra es capaz de detectar presas en movimiento a casi 300 pies (100 metros) de distancia. La serpiente King Cobra utiliza la sensibilidad a las vibraciones y una inteligencia sobresaliente (en comparación con la de otras especies de cobra) para rastrear a su presa.

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Reproducción de la serpiente cobra real

La cría suele tener lugar a finales de la primavera o principios del verano. Después del apareamiento, el macho regresará a su propio hogar. Luego, la hembra pondrá entre 10 y 25 huevos. Las crías son independientes tan pronto como nacen y pueden capturar presas del tamaño de una rata.

La reproducción tiene lugar cuando las dos serpientes retuercen sus cuerpos y pueden durar días en esta posición. Las hembras esperan aproximadamente 55 días antes de poner huevos. La descendencia femenina no es más grande que la descendencia masculina. La vida media de las serpientes King Cobra es de unos 20 años.

Veneno de serpiente cobra real

El veneno de King Cobras es una neurotoxina capaz de matar a los humanos. La tasa de mortalidad puede llegar al 75%; sin embargo, la mayoría de las mordeduras involucran cantidades no fatales.

Su veneno no es el más potente entre las serpientes venenosas, sin embargo, la cantidad de neurotoxina que pueden liberar en un solo bocado, hasta dos décimas de onza líquida (siete mililitros), es suficiente para matar a 20 personas, o incluso a un elefante. . Afortunadamente, las cobras reales son tímidas y evitarán a los humanos siempre que sea posible. Las serpientes King Cobra son ferozmente agresivas cuando son acorraladas o provocadas.

El veneno de King Cobra, que está compuesto principalmente de proteínas y polipéptidos, se produce en glándulas salivales especializadas justo detrás de los ojos de las serpientes. Cuando muerde a su presa, el veneno pasa a través de los colmillos de media pulgada de largo (8 a 10 milímetros) de las serpientes hacia la herida. Aunque el veneno es menos tóxico que el de muchas otras serpientes venenosas, incluida la cobra india, una cobra real es capaz de inyectar más veneno que cualquier otra serpiente, excepto la víbora gabón. De hecho, una King Cobra puede entregar suficiente veneno para matar a un elefante asiático adulto en 3 horas.

El veneno de King Cobra ataca el sistema nervioso de la víctima y rápidamente induce dolor severo, visión borrosa, vértigo, somnolencia y parálisis. En los minutos siguientes, se produce un colapso cardiovascular y la víctima cae en coma. Pronto sigue la muerte por insuficiencia respiratoria.

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