Medusa

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Características de las medusas

Medusason invertebrados marinos pertenecientes a la clase Scyphozoan, y a su vez el phylum Cnidaria. El cuerpo de una medusa adulta está compuesto por una sustancia gelatinosa en forma de campana que encierra su estructura interna, de la cual cuelgan los tentáculos de las criaturas.

Las medusas vienen en diferentes formas y colores y varían en tamaño desde 3 milímetros hasta 3 metros de diámetro.





Una especie de medusa en el frío mar Ártico es enorme, su cuerpo puede tener más de 7 pies de ancho y sus tentáculos pueden medir hasta 120 pies de largo.

Aunque las medusas a menudo tienen un color claro o azulado pálido, también pueden ser de color amarillo, azul profundo, violeta brillante, lila pálido, naranja brillante, rojo intenso. Algunas medusas, cuando se las molesta por la noche, emiten una luz fría y brillante llamada luminiscencia.



Las medusas están formadas por una capa de epidermis, gastrodermis y una gruesa capa gelatinosa llamada mesoglea que separa la epidermis de la gastrodermis.

Si nunca te ha picado una medusa, entonces tienes mucha suerte, ya que tienen una picadura dolorosa y algunas pueden incluso matarte. Los tentáculos de una medusa están cubiertos de células punzantes (cnidocitos) que pican o matan a otros animales: la mayoría de las medusas los usan para asegurar presas o como mecanismo de defensa. Otros, como Rhizostomae, no tienen tentáculos en absoluto.

Comportamiento de las medusas

Las medusas han sobrevivido mucho tiempo en sus hábitats acuáticos. Las medusas han vivido en la tierra durante millones de años y se pueden encontrar en todos los océanos del mundo. Incluso hay algunas medusas que viven en lagos y ríos de agua dulce.



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Las medusas generalmente se mueven a la deriva, sin embargo, ocasionalmente las verás nadar. Las medusas nadan por las pulsaciones rítmicas del paraguas o la campana. El movimiento es muy parecido al de un paraguas que se abre y se cierra lentamente. Está coordinado por un sistema nervioso muy simple y por órganos de los sentidos alrededor del borde que son sensibles a la luz, la gravedad y los químicos en el agua. Las medusas nadan lentamente, pero la velocidad y la baja resistencia al agua no son importantes porque son vagabundos que se alimentan de plancton. Para ellos es más importante que sus movimientos creen una corriente donde el agua (que contiene su alimento) se ve obligada al alcance de sus tentáculos.

Dieta de medusas

La mayoría de las medusas son vagabundos pasivos que se alimentan de peces pequeños y zooplancton que quedan atrapados en sus tentáculos. Las medusas también comen animales pequeños como los camarones. Algunos de los animales que comen las medusas son microscópicos, demasiado pequeños para ser vistos por el ojo humano. Las medusas también comen otras medusas de otras especies. Atrapan a sus presas mediante el uso de nematocistos, pequeños órganos punzantes presentes en los tentáculos y brazos orales.

Picaduras de medusa

La falta total de cerebro significa que la medusa no puede evitar picarte, a menos que sea una medusa de caja (Chironex fleckeri) que puede controlarse a sí misma de manera eficiente, incluso sin un cerebro. Esta medusa tiene 3 millones de células urticantes por cada centímetro de sus tentáculos. El Box jelly es responsable de al menos una muerte al año en Australia y ha matado a 67 personas desde que comenzaron los registros en 1883, aunque el total es engañoso ya que muchas muertes atribuidas a ataques cardíacos o ahogamientos podrían haber sido causadas por gelatinas tóxicas.

Si las células urticantes [nematocistos] de una medusa entran en contacto con su piel, liberarán su veneno en ella.

Los síntomas incluyen:

  • dolor severo

  • dolor de cabeza, náuseas, vómitos, diarrea

  • hinchazón / heridas / enrojecimiento de la piel

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  • dificultad para respirar, tragar y hablar

  • temblando, sudando

  • pulso irregular / insuficiencia cardíaca

Tratamientos de picadura:

  • vierta vinagre sobre los tentáculos. La orina no funciona con Box Jelly o Irukandji.

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  • Quite los tentáculos con un palo o similar.

  • use inmovilización de presión en las extremidades si es posible. es decir, envuelva rápidamente un vendaje ligero por encima y por debajo de la picadura (si no puede meter dos dedos debajo del vendaje, está demasiado apretado).

  • Inmovilice / entablille el área de la picadura y manténgala al nivel del corazón [gravedad neutral] si es posible. Demasiado alto hace que el veneno viaje al corazón, demasiado bajo causa más hinchazón.

  • No beba alcohol, ni tome ningún medicamento o comida.

  • obtenga tratamiento médico urgentemente o aplique antiveneno si está disponible.

Algunos tipos de picaduras de medusas son como arpones en miniatura con púas en el extremo que inyectan veneno para paralizar a sus presas. Algunas medusas tienen arpones pegajosos y otras envuelven sus arpones alrededor de su presa para atraparla.