Invertebrados

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¿Qué es un invertebrado?

Un invertebrado es un animal que no tiene columna vertebral para sostenerse.

Los invertebrados son el grupo de animales más diverso de nuestro planeta. La gran mayoría de los animales son invertebrados, alrededor del 97% de todas las especies conocidas por el hombre. Hay relativamente pocos invertebrados con características en común. Los invertebrados son numerosos en nuestros océanos, sin embargo, otros como los insectos y las arañas están bien adaptados para la vida en la tierra. Los invertebrados son animales que no tienen columna vertebral y fueron los primeros animales en evolucionar.



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Los invertebrados están científicamente organizados en alrededor de 30 phyla separados que van desde organismos simples como esponjas, gusanos redondos y gusanos planos hasta criaturas más complejas como Artrópodos y moluscos. Los invertebrados son animales de sangre fría que dependen de su entorno para mantener el calor de su cuerpo. Algunos son parásitos y viven en cuerpos de otros animales como garrapatas y sanguijuelas o parásitos internos como tenias y trematodos.



Los invertebrados no tienen esqueletos óseos como vertebrados sin embargo, muchos tienen un esqueleto interno o externo de algún tipo que está hecho de varios materiales. Algunos tienen estructuras duras que consisten en materiales cristalinos (como el cristal, claro o transparente) mientras que otros tienen una cubierta externa llamada cutícula, como en los artrópodos, que está hecha de quitina (un polisacárido que contiene nitrógeno, relacionado químicamente con la celulosa, que forma una sustancia córnea semitransparente). Algunos invertebrados mantienen la forma de su cuerpo gracias a una cutícula dura y flexible y una alta presión interna.

La simetría corporal es una de las principales diferencias entre grupos de invertebrados. Algunos grupos como los cnidarios (un filo que contiene más de 9000 especies de animales que se encuentran exclusivamente en ambientes acuáticos) tienen cuerpos simétricos radiales que están dispuestos de la misma manera que los radios están dispuestos en una rueda. Otros tienen cuerpos simétricos bilaterales, como algunos artrópodos por lo que sus cuerpos se dividen en 2 partes iguales por una línea media.



Reproducción de invertebrados

La reproducción en invertebrados varía según la especie. La reproducción asexual (no tener sexo ni órganos sexuales) es bastante común, sin embargo, la reproducción sexual es más típica. Los hermafroditas son comunes en los invertebrados, esto significa que los órganos sexuales masculinos y femeninos están presentes en un individuo. En especies de un solo sexo, donde solo hay un órgano sexual, los machos y las hembras no tienen que hacer contacto para reproducirse, ya que la fertilización puede ocurrir externamente. Después de la reproducción, la mayoría de los invertebrados cambian de forma y apariencia al pasar por un proceso llamado metamorfosis por el cual los adultos y los jóvenes tienen diferentes estilos de vida, incluido cómo y de qué se alimentan.

Sentidos de invertebrados

Los sentidos de los invertebrados pueden variar desde sistemas simples hasta órganos más complejos. Muchos invertebrados pueden detectar sustancias químicas disueltas o en el aire, cambios en la presión, la gravedad y partes del espectro electromagnético, incluida la radiación infrarroja y ultravioleta.

Animales invertebrados

Esponjas (Phylum: Porifera)

Las esponjas son la forma más simple de animal vivo. Estos invertebrados acuáticos carecen de tejidos y órganos verdaderos y viven adheridos a una superficie sólida como una roca. Se alimentan filtrando los nutrientes del agua utilizando células especiales y un sistema de canales y poros. Las partes blandas de su cuerpo están sostenidas por un esqueleto de espículas (plateadas de carbonato de carbono o sílice).



Proporcionan soporte estructural y disuaden a los depredadores. Las espículas grandes, visibles a simple vista, se denominan megascleres, mientras que las más pequeñas y microscópicas se denominan microscleres. Las esponjas no tienen sistema nervioso, digestivo ni circulatorio. En cambio, la mayoría confía en mantener un flujo constante de agua a través de sus cuerpos para obtener alimentos y oxígeno y eliminar los desechos. Las esponjas son conocidas por regenerarse a partir de fragmentos que se rompen, aunque esto solo funciona si los fragmentos incluyen los tipos de células correctos. Algunas especies se reproducen por gemación (una prominencia que se convierte en un nuevo individuo, a veces unida permanentemente al padre y otras veces desprendiéndose).

Gusanos planos (Phylum: Platyhelminthes)

Los gusanos planos son gusanos simples que tienen una forma simétrica bilateralmente. Tienen cabezas distintas y un cuerpo plano, alargado y no segmentado. Los gusanos planos no tienen un sistema respiratorio o circulatorio, lo que los restringe a formas aplanadas que permiten que el oxígeno y los nutrientes pasen a través de sus cuerpos por difusión (un transporte neto de moléculas de una región de mayor concentración a una de menor concentración por movimiento molecular aleatorio).

Más de la mitad de todas las especies conocidas de gusanos planos son parásitos, como las tenias, y algunas causan un daño enorme a los humanos y su ganado. Algunos son depredadores en hábitats marinos y de agua dulce. Otros dependen de algas simbióticas. Los cestodos (tenias) y los trematodos (trematodos) tienen ciclos de vida complejos, con etapas maduras que viven como parásitos en el sistema digestivo de los peces o vertebrados terrestres.

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Medusas, corales y anémonas de mar (Filo: Cnidaria)

Los miembros de este grupo de animales acuáticos tienen cuerpos radiales simétricos que son esencialmente tubos abiertos en un extremo. Algunos se aplanan en forma de campana, como la Medusa, y otros se alargan con el extremo cerrado unido a una superficie dura, como un pólipo. Todos los cnidarios tienen tentáculos que se encuentran alrededor de la boca y contienen células urticantes. Estas células punzantes se utilizan para la defensa y para capturar presas.

La mayoría de los cnidarios se alimentan de organismos que varían en tamaño, desde plancton hasta animales varias veces más grandes que ellos, sin embargo, muchos obtienen gran parte de su nutrición de algas endosimbióticas y algunos son parásitos. Los cnidarios no tienen órganos respiratorios y ambas capas de células absorben oxígeno y expulsan dióxido de carbono al agua circundante. Cuando el agua en la cavidad digestiva se vuelve rancia, debe ser reemplazada y los nutrientes que no han sido absorbidos serán expulsados ​​con ella. Mientras que los corales están restringidos a aguas marinas cálidas y poco profundas, otros cnidarios viven en las profundidades, en mares polares y en agua dulce. La mayoría de los cnidarios se reproducen por gemación. En algunas especies, las nuevas criaturas permanecen unidas a su progenitor para formar colonias como en algunas especies de medusas e hidrozoos como el hombre de guerra portugués (Physalia physalis).

Moluscos (Filo: Mollusca)

Hay alrededor de 93,000 especies de moluscos existentes reconocidas, lo que lo convierte en el filo marino más grande con alrededor del 23% de todos los organismos marinos nombrados. Se ha estimado que hay alrededor de 200.000 especies vivas en total y 70.000 especies extintas. Los moluscos tienen la gama más amplia de formas corporales de todos los invertebrados. Los moluscos suelen constar de una cabeza, una masa corporal blanda y un pie musculoso. El pie musculoso se utiliza para la locomoción.

En algunas de las especies de moluscos más avanzadas, como los cefalópodos, que incluye pulpos, calamares y sepias, sus cabezas están más desarrolladas, tienen sentidos sofisticados y partes de la cabeza y el pie se modifican para formar brazos o tentáculos capturadores de presas. . Todos los moluscos tienen una o todas las siguientes características: una cinta ósea y dentada llamada rádula, que se utiliza para raspar los alimentos, una capa de carbonato de calcio (hecha de proteínas y quitina) u otra estructura que cubre la superficie superior del cuerpo y un manto que es un pliegue exterior de piel que cubre la cavidad del manto. El manto se usa para respirar y excretar. La mayoría de los moluscos tienen ojos y todos tienen sensores que detectan sustancias químicas, vibraciones y tacto. Todos los moluscos producen huevos, de los cuales pueden emerger larvas de trocóforos, larvas de velo más complejas o adultos en miniatura. Una característica sorprendente de los moluscos es el uso del mismo órgano para múltiples funciones. Por ejemplo, el corazón y la nefridia (riñones) son partes importantes del sistema reproductivo, así como de los sistemas circulatorio y excretor. En los bivalvos, las branquias respiran y producen una corriente de agua en la cavidad del manto que es importante para la excreción y la reproducción. Los moluscos están adaptados a la vida en tierra y en agua dulce o salada.

Otros animales invertebrados incluyen: gusanos redondos, gusanos segmentados, estrellas de mar, erizos de mar y pepinos de mar.