Anatomía del hipopótamo

losHipopótamotiene un promedio de 3,5 metros (11 pies) de largo, 1,5 metros (5 pies) de altura en el hombro y pesa de 1500 kilogramos a 3200 kilogramos (3300 a 7000 libras). Los hipopótamos bebés pesan de 60 a 110 libras (28 a 50 kilogramos) al nacer. Los hipopótamos tienen un cuerpo casi sin pelo que está cubierto de una piel fina que se seca fácilmente al sol, por eso se encuentran los hipopótamos revolcándose en estanques de barro y lagos.

Los hipopótamos tienen un hocico y una boca enormes y dientes caninos que miden 72 centímetros (28 pulgadas) de largo. Su enorme boca puede abrir hasta 4 pies (1,2 metros) de ancho. Los hipopótamos tienen poros inusuales en el cuerpo que excretan un sudor rojo, aceitoso y espeso. La secreción a veces se denomina 'sudor de sangre', pero no es ni sangre ni sudor. Esta secreción es inicialmente incolora y se vuelve de color rojo anaranjado en minutos, y eventualmente se vuelve marrón. Se han identificado dos pigmentos distintos en las secreciones, uno rojo y uno naranja. Los dos pigmentos son compuestos muy ácidos.



Aquí hay un diagrama de anatomía básica de un hipopótamo de río.



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Los hipopótamos de río, a diferencia de los hipopótamos pigmeos, tienen una serie de adaptaciones especiales a la vida en el agua. Sus ojos están en la parte superior de la cabeza y están colocados en cuencas que sobresalen hacia arriba, manteniendo los ojos por encima de la línea de flotación cuando el cuerpo está a flote.



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Las fosas nasales de los hipopótamos también miran hacia arriba y se pueden sellar completamente durante una inmersión. Los hipopótamos adultos no suelen flotar. Cuando están en aguas profundas, generalmente se impulsan a saltos, empujándose desde el fondo. Los hipopótamos se mueven a velocidades de hasta 8 kilómetros por hora (5 millas por hora) en el agua. Los hipopótamos jóvenes son flotantes y con mayor frecuencia se mueven nadando, impulsándose con patadas de sus patas traseras. Los hipopótamos adultos normalmente resurgen para respirar cada 4 a 6 minutos. Los jóvenes tienen que respirar cada 2 o 3 minutos. El proceso de salir a la superficie y respirar es automático e incluso un hipopótamo que duerme bajo el agua se levantará y respirará sin despertar. Un hipopótamo cierra sus fosas nasales cuando se sumerge.

Los hipopótamos machos y hembras tienen cuerpos similares, sin embargo, los hipopótamos machos son más grandes y tienen colmillos más grandes que los hipopótamos hembras. Esto se demuestra más claramente cuando los hipopótamos de río machos luchan agresivamente entre sí por el territorio.

Tanto los hipopótamos machos como las hembras tienen dos pares de colmillos en la mandíbula inferior. Entre los hipopótamos pigmeos, la diferencia de tamaño entre los hipopótamos machos y hembras no es tan grande ni tan fácilmente visible.



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Los hipopótamos viven vidas relativamente largas. En la naturaleza, los hipopótamos de río viven unos 40 años, sin embargo, en cautiverio han sobrevivido hasta los 60 años. Se desconoce la esperanza de vida normal de los hipopótamos pigmeos, sin embargo, en cautiverio algunos hipopótamos pigmeos han vivido más de 40 años.