Erizo

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Erizosson nativas de Gran Bretaña continental y también se encuentran en el norte y oeste de Europa. También se encuentran especies afines y similares en el norte de África, Oriente Medio y Asia central. Hay 16 especies de erizos en cinco géneros, que se encuentran en partes de Europa, Asia, África y Nueva Zelanda.

No hay erizos nativos de Australia ni especies vivas nativas de América del Norte. Se introducen los de Nueva Zelanda.



La estimación de la población de erizos en Gran Bretaña antes de la temporada de reproducción es de alrededor de 1,555,000. Muchos mueren por comer babosas envenenadas.



Descripción del erizo

Los erizos se reconocen fácilmente por sus espinas, que son pelos huecos endurecidos con queratina. Sus espinas no son venenosas o con púas y a diferencia de las púas de un puerco espín , no se puede quitar fácilmente del animal.



Sin embargo, las espinas normalmente salen cuando un erizo arroja las espinas del bebé y las reemplaza con espinas adultas. Esto se llama 'quilling'.

Cuando se encuentra bajo un estrés extremo o durante una enfermedad, un erizo también puede perder sus espinas. Sus partes inferiores están cubiertas por un pelaje grueso de color marrón grisáceo, formando faldas largas a lo largo de los flancos. Un erizo mide alrededor de 23 centímetros de largo y tiene una cola de 4 centímetros. Pueden pesar hasta 2 kilogramos. El erizo tiene un poderoso antepié y garras para cavar.

Los erizos tienen 5 dedos en sus patas delanteras con uñas cortas. Sin embargo, en sus patas traseras tienen 4 dedos con uñas largas que crecen constantemente. Tienen estas características porque los erizos excavan. También pueden escalar, nadar y correr a una velocidad sorprendentemente rápida de 6 millas por hora.



Hábitats del erizo

Los erizos construyen nidos de musgo y hojas debajo de la vegetación alrededor de parques, jardines y tierras de cultivo. Prefieren los bordes de los bosques, los setos y los jardines suburbanos donde la comida es abundante.

Dieta del erizo

Los erizos no son exclusivamente insectívoros, sino que son casi omnívoros. Los erizos se alimentan de insectos, caracoles, ranas y sapos, orugas, gusanos, escarabajos, serpientes, huevos de aves, carroña, hongos, raíces, bayas, melones y sandías. Su comida favorita son las babosas y los gusanos, pueden comer 40 o más babosas por noche.

Comportamiento del erizo

Los erizos han cambiado poco en los últimos 15 millones de años. Como muchos de los primeros mamíferos, se han adaptado a una forma de vida nocturna.

El erizo macho se llama 'jabalí' y es un poco más grande que una erizo hembra, que se llama 'cerda'.

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Los erizos hibernan solos de noviembre a abril bajo una estructura de soporte como un cobertizo, pilas de madera, zarzas, bolsas de abono abiertas o montones de hogueras. Sin embargo, pueden salir a buscar comida por la noche durante los períodos cálidos de invierno. En verano, los erizos se refugian durante el día en nidos temporales de hojas, musgo y hierba. Para el otoño, los erizos han aumentado de peso drásticamente en preparación para su hibernación. Hibernan hasta el siguiente marzo o abril, tiempo durante el cual la temperatura corporal y los latidos del corazón caen drásticamente, de 190 a aproximadamente 20 latidos por minuto. La mayoría de las muertes de erizos ocurren durante este período de hibernación.

Si están amenazados, los erizos pueden enrollarse en una bola como protección contra los depredadores. Su mayor enemigo, aparte del hombre, es el tejón. El rollo hace que todas las espinas apunten hacia afuera. Sin embargo, su efectividad depende de la cantidad de espinas y dado que algunos de los erizos del desierto evolucionaron para cargar menos peso, es mucho más probable que intenten huir y, a veces, incluso ataquen al intruso, tratando de embestir al intruso con sus espinas. dejar rodar como último recurso. Esto da como resultado un número diferente de depredadores para diferentes especies. Las especies más pequeñas como el erizo chico son presas de zorros, lobos y mangostas.

Todos los erizos son principalmente nocturnos, aunque es más o menos probable que diferentes especies salgan durante el día. El erizo duerme una gran parte del día, ya sea bajo la cobertura de arbustos, hierba, rocas o en un agujero en el suelo. Una vez más, diferentes especies pueden tener hábitos ligeramente diferentes, sin embargo, en general, los erizos cavan madrigueras para refugiarse. Todos los erizos salvajes pueden hibernar, aunque no todos lo hacen. La hibernación depende de la temperatura, las especies y la abundancia de alimentos.

Los erizos ocasionalmente realizan un ritual llamado 'unción'. Cuando el animal encuentra un nuevo olor, lamerá y morderá la fuente y luego formará una espuma perfumada en su boca y la pegará en sus espinas con su lengua. No se sabe cuál es el propósito específico de este ritual, sin embargo, algunos expertos creen que la unción camufla al erizo con el nuevo olor de la zona y proporciona un posible veneno o fuente de infección a cualquier depredador que sea pinchado por sus espinas. La unción a veces también se llama 'hormigueo' debido a un comportamiento similar en las aves.

Los erizos son una forma poderosa de control de plagas. Un solo erizo puede mantener un jardín promedio libre de plagas comiendo hasta 200 gramos de insectos cada noche. Es común en todo el Reino Unido ver personas que intentan atraer erizos a sus jardines con golosinas y agujeros del tamaño de un erizo en sus cercas.

Reproducción del erizo

El dilema de los erizos se basa en el aparente peligro de que un erizo macho resulte lesionado por la columna vertebral mientras se aparea con una eriza hembra. Sin embargo, esto no es un problema para los erizos, ya que el pene de los machos está muy cerca del centro de su abdomen (a menudo se confunde con un ombligo) y la hembra tiene la capacidad de curvar la cola hacia arriba hasta el punto en que su vulva sobresale por detrás del resto. de su cuerpo. Como tal, el macho no tiene que ponerse completamente encima de la hembra durante el apareamiento.

Dependiendo de la especie, el período de gestación es de 35 a 58 días. La camada promedio es de 4 a 7 recién nacidos para las especies más grandes de erizos y de 5 a 6 para las más pequeñas. Las espinas blandas de color pálido aparecen horas después del nacimiento y tardan 3 semanas en endurecerse. Los erizos nacen ciegos. Muchos creen que nacen sin púas, que se desarrollan en los días siguientes. Sin embargo, las púas son fácilmente visibles pocas horas después del nacimiento después de que se haya limpiado el erizo recién nacido. Los erizos jóvenes se independizan de la madre a las 4-6 semanas. Como ocurre con muchos animales, no es inusual que un erizo macho adulto mate a los machos recién nacidos.

Los erizos tienen una vida útil relativamente larga para su tamaño. Las especies más grandes de erizos viven de 4 a 7 años en la naturaleza (algunas se han registrado hasta 16 años), y las especies más pequeñas viven de 2 a 4 años (4 a 7 en cautiverio), en comparación con un ratón a los 2 años y una rata grande. a los 3 - 5 años. La falta de depredadores y una dieta controlada contribuyen a prolongar la vida en cautiverio.

Estado de conservación del erizo

Los erizos están protegidos por la Ley de Vida Silvestre y Campo en Gran Bretaña y no pueden ser atrapados sin una licencia. No se consideran en peligro de extinción, aunque su número está disminuyendo debido a la pérdida de hábitat.

Los erizos a menudo mueren por influencias humanas, como en estanques, hogueras, carreteras, desbrozadoras y cortadoras de césped, pesticidas, redes de jardín y basura. También son asesinados por zorros, martas, armiños y tejones.

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Proporcionar un hogar para erizos

Elegir una casa de erizos

Puedes hacer una casa de erizos de manera muy simple. Cubrir una caja resistente volcada con piedras, tierra o madera puede ser suficiente para fomentar la habitación. Deje un espacio para que los erizos entren y salgan. También puede hacer o comprar cajas de madera para erizos especialmente diseñadas. Compruebe que la madera que utiliza o compra es de una fuente sostenible.

Asegúrese de que su caja de erizos sea resistente, ya que tanto los tejones como los zorros se alimentan de los erizos. Por supuesto, la forma más fácil de albergar un erizo no implica mucho esfuerzo de su parte. Ayúdelos a construir sus propias casas creando sitios amigables con los erizos alrededor del jardín. Los espacios accesibles debajo de un cobertizo o seto, las pilas de troncos y los montones de compost son todos los favoritos.

Colocando su casa de erizos

Coloque la casa en un área tranquila del jardín, contra una pared, un banco o una cerca si es posible y debajo o cerca de la cubierta vegetal. Asegúrese de que la entrada no esté orientada al norte o al noreste para una mayor probabilidad de habitación.

No forre la caja. Los erizos hacen sus propios nidos con hojas y otros desechos del jardín. No moleste la caja una vez que esté ocupada, ya que puede asustar a la madre que anida y hacer que los jóvenes sean abandonados. Al igual que las babosas y los caracoles, los erizos se encuentran a menudo en áreas húmedas y cubiertas de hierba del jardín. Si tiene, o puede crear, un área desordenada cerca del sitio de su caja nido, los erizos podrán alimentarse más fácilmente y con una cubierta protectora.

Peligros del erizo

Siempre revise los montones de abono y las pilas de leña para ver si hay erizos antes de molestarlos, ya que pueden anidar en ellos. Las mallas y las mallas para frutas pueden ser peligrosas para los erizos (y otros animales) que pueden quedar atrapados en ellas.

Las cortadoras de césped y las desbrozadoras pueden ser fatales. Tenga especial cuidado al cortar césped más largo. Evite el uso de gránulos para babosas y otros productos químicos de jardín. Estos pueden dañar a los erizos. Es mejor animar a los erizos a mantener estas plagas bajo control. Como los erizos tienen un territorio bastante grande, pueden usar varios jardines diferentes para buscar comida, si desea alentarlos, deberán poder entrar y salir del suyo.