Historia del conejillo de indias

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Los primeros conejillos de Indias fueron domesticados alrededor del 5000 a.C. por los incas, pero probablemente se utilizaron como alimento. En el siglo XVII, los españoles fueron los primeros europeos en ver estos animales. Los comerciantes holandeses trajeron conejillos de Indias de América a Europa, donde se convirtieron en mascotas populares entre los aristócratas. A principios de la década de 1900, los inmigrantes británicos los llevaron a Estados Unidos.

Los conejillos de indias han existido durante mucho tiempo: los registros fósiles de la existencia de los conejillos de indias se remontan al período Mioceno hace más de 18 millones de años. En agosto de 2003, los arqueólogos en Venezuela descubrieron los restos fosilizados de una enorme criatura parecida a un conejillo de indias llamada 'Phoberomys Pattersoni', que creció alrededor de 9 pies de largo y vivió hace unos 8 millones de años.



pequeña raza de pastor alemán

Sin embargo, los incas no criaban conejillos de indias solo como alimento. En Perú, los conejillos de indias tienen un lugar sagrado en el folclore nativo.



La leyenda sostiene que los conejillos de indias son seres místicos que pueden curar a los enfermos y ayudar a los moribundos en el viaje desde el mundo de los vivos al más allá, otra buena razón para asegurarse de que sus mascotas domésticas estén felices y cómodas.

Los ancestros salvajes del conejillo de indias se veían muy diferentes a las coloridas variedades que conocemos hoy como mascotas domésticas. Sus pelajes tenían un patrón agutí grisáceo similar al del conejo salvaje y este pelaje les proporcionó un buen nivel de camuflaje.



La cría selectiva de conejillos de indias comenzó en Europa y se extendió a América del Norte durante la década de 1920 cuando los colombófilos comenzaron a exhibir a sus mascotas en competencias.

¿Por qué llamarlos conejillos de Indias?

Los orígenes del nombre de los conejillos de indias se han perdido en la historia y se han presentado varias teorías.

Rottweiler mezcla de perro pastor alemán

Los conejillos de Indias se encuentran, entre otros lugares, en el país sudamericano de Guyana, que fue una colonia holandesa en el siglo XVI y el nombre podría ser una corrupción de Guyana. Otra explicación podría ser que originalmente cambiaron de manos a costa de una guinea (veintiún chelines en dinero británico pre-decimalizado) ... una suma principesca en aquellos días.



En cuanto al extremo 'cerdo' del nombre, la explicación es mucho más fácil de adivinar ... el trasero redondeado es muy similar y corren y chillan como lo hacen los pequeños lechones.

¿Qué ha hecho que el conejillo de indias sea tan popular durante tantos años? Los conejillos de Indias tienen un temperamento amistoso sin tendencia a morder. Los conejillos de Indias no saltan ni trepan y, por lo tanto, tienen requisitos mínimos de jaula. Los conejillos de Indias son fáciles de alimentar y muy resistentes con pocos problemas de salud.

Dado que los conejillos de Indias bebés nacen completamente desarrollados, con el pelaje, los dientes y los ojos abiertos, son fáciles y divertidos de criar.