Langostas Saltamontes

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Enjambres de langostas

La mayoría de los saltamontes llevan vidas relativamente libres de culpa y causan poco daño a los cultivos o jardines. Sin embargo, algunas especies de saltamontes llevan una existencia de 'Jekyll and Hyde' y pueden cambiar a una forma muy dañina.

Los saltamontes se congregan en grandes enjambres que pueden causar graves daños a los cultivos. Estos enjambres de saltamontes se llaman langostas. Hay más de 20.000 especies de saltamontes conocidas por la ciencia, pero solo una docena de ellas se transforman en langostas y producen enjambres dañinos.



Las langostas tienen dos 'fases' de existencia. Cuando la comida es abundante, existen en forma solitaria. De esta forma, actúan como otros saltamontes: no tienen tendencia a formar enjambres y hacen poco daño. Las langostas pueden existir en forma solitaria durante muchas generaciones. Sin embargo, si los alimentos escasean, cambian a una forma totalmente diferente, esta forma de langosta se llama 'langostas gregarias'; después de la transformación, no pensarías que son de la misma especie.



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Sin embargo, no es sólo el cambio de apariencia el problema, es el cambio de comportamiento. Cuando las langostas adoptan esta nueva forma, les gusta mucho la compañía de los demás, se unen en un enorme enjambre (estamos hablando de miles de millones de langostas, que cubren cientos de millas cuadradas en el peor de los casos) y comen casi todo lo verde que encuentran. Los enjambres pueden viajar grandes distancias que cubren 130 kilómetros por día.



  1. La hembra pone sus huevos directamente en el suelo.

  2. Después de dos semanas, emerge una langosta verde solitaria (saltamontes).

  3. Cuando los suministros de alimentos son escasos, interactúan con otros saltamontes solitarios y se convierten en una langosta, cambiando de color de verde a amarillo y negro.



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  4. Las langostas, llamadas langostas 'gregarias', forman un enjambre y atacan los cultivos.

Se registra que un enjambre en particular en 1988 cubrió un área de 75 x 15 millas en el noroeste de África. El enjambre contenía alrededor de 150 mil millones de langostas y se estimó que consumía 300,000 toneladas de alimentos verdes frescos por día.

Si alguna vez te has preguntado cómo un saltamontes puede cubrir tanto terreno y hacer tanto daño, considera los ojos de los insectos.

matón americano azul atigrado

Ubicados en la cabeza, junto con las antenas y las partes de la boca para masticar, hay dos tipos de ojos.

Los grandes ojos 'compuestos' consisten en miles de pequeños ojos que trabajan juntos para formar una sola imagen en el cerebro de los saltamontes. Si alguna vez ha intentado atrapar un saltamontes, sabe lo difícil que puede ser. Esto se debe a que estos ojos le permiten al insecto ver hacia adelante, hacia atrás y de lado a largas distancias. Los saltamontes también tienen tres ojos pequeños y únicos.