Ani de pico liso de Galápagos

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losAni de pico liso(Crotophaga ani) es un gran ave casi paseriforme de la familia de los cucos. Es una especie reproductora residente del sur de Florida, las Antillas, Costa Rica, Trinidad y Tobago, del sur al oeste de Ecuador, Brasil y norte de Argentina.

El Ani de pico liso ha demostrado tener una capacidad excepcional de adaptación en un nuevo entorno. El primer informe de su presencia se hizo en la década de 1960. A mediados de la década de 1980, estaban ampliamente distribuidos en la parte sur de la isla Isabela en Galápagos. Hoy están casi por todo el archipiélago.



El Ani de pico liso se encuentra en cultivos y campos abiertos y semiabiertos. El nido, construido en comunidad por varias parejas, es una copa profunda forrada de hojas y colocada generalmente de 2 a 6 metros de altura en un árbol. Varias hembras ponen sus huevos de color azul tiza en el nido y luego comparten la incubación y la alimentación.



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Cada hembra es capaz de poner hasta 7 huevos y se han encontrado nidos que contienen hasta 29 huevos, pero es raro que eclosionen más de diez. La incubación es de 13 a 15 días, con otros 10 días para emplumar. Se pueden criar hasta tres crías en una temporada, y las crías de las crías anteriores ayudan a alimentar a los pollitos más recientes.



El Ani de pico liso mide unos 33 centímetros de largo y pesa 95 gramos. El adulto es principalmente de color negro plano, con una cola larga, pico negro con surcos profundos y un iris marrón. Su vuelo es débil y tambaleante, pero esta ave corre bien y generalmente se alimenta en el suelo. El ani de pico liso es una especie muy gregaria, que siempre se encuentra en grupos ruidosos. Las llamadas incluyen un 'lloriqueo ooo-puerro'. El Gran Ani se alimenta de termitas, insectos grandes e incluso lagartijas y ranas.

El ani de pico liso ocasionalmente eliminará las garrapatas y otros parásitos de los animales que pastan. Hay registros de varias de estas aves arrasando en nidos de pinzones para los huevos o los polluelos.

Hace diez años era difícil acercarse a los Ani de pico liso pero como se mencionó anteriormente se han adaptado de manera eficiente y hoy es posible obtener una buena imagen de cerca sin tener que usar una cámara sofisticada.



Esta especie común y conspicua se ha beneficiado enormemente de la deforestación.

Esta especie se llama 'El pijul' en el folclore venezolano. Se menciona en la popular canción venezolana 'Son Jarocho'.