Océano Galápagos

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Surgencia del Océano Galápagos

Hay otra razón para el clima peculiar de Galápagos, que es la surgencia oceánica. La surgencia se refiere al ascenso de aguas profundas a la superficie; esto puede ocurrir como resultado tanto de los patrones de corriente como de los vientos. Aunque la causa real es compleja, una explicación simple es la siguiente.



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Cuando el agua de la corriente de Humbolt gira hacia el oeste, se extiende o diverge. Dado que el agua se extiende sobre un área mayor, el agua adicional debe venir desde abajo o hacia arriba para compensar la diferencia.



Sin embargo, una razón más importante para la surgencia tiene que ver con los vientos y un fenómeno conocido como Transporte de Ekman. Los vientos alisios soplan de sureste a noroeste en el hemisferio sur y de noreste a suroeste en el hemisferio norte. Por tanto, ambos soplan hacia el ecuador. Sin embargo, los vientos empujan el agua no en línea recta, sino en un ángulo de 45 ° con la dirección del viento (45 ° a la izquierda en el hemisferio sur y 45 ° a la derecha en el hemisferio norte).

Este Transporte Ekman, que, como la Fuerza Coriolis, es el resultado de la rotación de la Tierra. Por lo tanto, aunque los vientos alisios soplan hacia el ecuador, empujan el agua lejos de él. Una vez más, la divergencia en las aguas superficiales permite que las aguas profundas suban a la superficie.



Los océanos están estratificados térmicamente, por lo que el agua que se eleva desde las profundidades es más fría que el agua superficial. En algunas áreas, la temperatura del agua puede caer por debajo de los 20 ° C (68 ° F), particularmente al oeste de la isla Isabela. Para la mayoría de las personas, hace demasiado frío para nadar cómodamente.

Otro aspecto interesante e importante del agua de las profundidades del océano es que es rica en nutrientes. La mayoría de los organismos marinos viven cerca de la superficie. Cuando mueren, sus cuerpos se hunden. A medida que se hunden, las bacterias los descomponen lentamente, liberando nutrientes a las aguas profundas. Por lo tanto, las aguas profundas del océano están enriquecidas en nutrientes. Cuando se produce el afloramiento, estos nutrientes se transportan a la superficie.

Los nutrientes estimulan el crecimiento de algas o fitoplancton que viven en la superficie del agua. El fitoplancton es la base de la cadena alimenticia en el océano, por lo que cuando florece, todo lo demás también lo hace. Debido a la surgencia, las aguas alrededor de Galápagos son muy productivas y ricas en vida marina.



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