Ballena Minke de Galápagos

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Ballenas minke(Balaenoptera acutorostrata y Balaenoptera bonaerensis) (o Lesser Rorqual) son los más pequeños de todos los Rorquals de la familia de las barbas (solo la ballena franca pigmea es más pequeña). La ballena minke común tiene tres subespecies: la ballena minke del Atlántico norte, la ballena minke del norte del Pacífico y la ballena minke enana. Las ballenas minke machos alcanzan una longitud de alrededor de 8 a 10 metros y las hembras de 8 a 10,5 metros.



Tanto las ballenas minke machos como las hembras pesan típicamente de 4 a 5 toneladas en la madurez y el peso máximo puede llegar a las 14 toneladas. El período de gestación de las ballenas minke es de 10 meses y los bebés miden de 2,4 a 2,8 metros (7 pies 10 pulgadas a 9 pies 2 pulgadas) al nacer. Los recién nacidos amamantan a sus madres durante cinco meses.



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El cuerpo de la ballena Minke suele ser negro o gris oscuro por encima y blanco por debajo. La mayor parte de la longitud del lomo, incluida la aleta dorsal y los orificios nasales, aparecen al mismo tiempo que la ballena emerge para respirar, lo que revela el pequeño tamaño del animal. Al salir a la superficie de una inmersión profunda, la ballena respira de 3 a 5 veces a intervalos cortos antes de 'sumergirse profundamente' de nuevo durante 2 a 20 minutos. Las inmersiones profundas están precedidas por un pronunciado arco de la espalda.

La velocidad máxima de natación de los minkes se ha estimado entre 20 y 30 kilómetros por hora. Las ballenas minke tienen entre 240 y 360 placas barbadas a cada lado de la boca. Las ballenas minke suelen vivir entre 30 y 50 años, sin embargo, en algunos casos pueden vivir hasta 60 años. Las ballenas minke son muy tolerantes y a menudo se acercan a los barcos.



El estado de conservación de las ballenas minke se clasifica como 'casi amenazado'. La UICN enumera las especies del norte como de menor riesgo / casi amenazadas y las del sur como de menor riesgo / dependientes de la conservación. La ballena minke enana (subespecie B. acutorostrata) no tiene una estimación de población y su estado de conservación se clasifica como 'datos insuficientes'.