Piquero enmascarado de Galápagos

Fuente de imagen

Piquero enmascarado

losBobo enmascarado(Sula Dactylatra) es la más grande de las aves piqueros de Galápagos y puede crecer de 30 a 35 pulgadas (76 a 89 centímetros) de largo con una envergadura de 5 a 6 pies (1,5 a 1,8 metros). Las aves adultas se identifican fácilmente con su hermosa cabeza blanca, cuerpo y coberteras alares, colas oscuras, máscaras y parches en la espalda.



Piqueros jóvenes enmascarados con piernas y pies grises. A veces, su cabeza y sus vientres oscuros pueden confundirse con el piquero marrón y el Piquero de Nazca .



El piquero enmascarado se lanza de cabeza al océano para atrapar peces voladores y calamares. Puede bucear desde distancias de más de 90 pies.

El piquero enmascarado está en silencio en el mar, pero tiene un silbido agudo llamado de saludo en las colonias de anidación. Mientras se encuentran en las áreas de reproducción, estas aves muestran una amplia gama de notas de silbidos y graznidos.

Los piqueros enmascarados son comunes en los trópicos y subtrópicos y anidan en colonias a lo largo de los acantilados o en la orilla del mar. Estos son los únicos piqueros en las Galápagos que tienen un ciclo de reproducción anual, aunque el ciclo varía entre islas. En Tower Island, la mayoría de los huevos se ponen entre agosto y noviembre, mientras que en Hood Island (Española) los huevos se ponen de noviembre a febrero.

El piquero enmascarado hace su nido en una depresión poco profunda en el suelo. Anida en grandes colonias. La hembra suele poner de uno a dos huevos. Ambos padres incuban los huevos. Usan sus patas palmeadas para calentar los huevos. Los huevos eclosionan en unos 43 días. Si hay dos huevos, el primero puede incubar hasta nueve días antes del segundo huevo.

Los piqueros enmascarados empluman cuando tienen poco más de tres meses de edad. Continuarán siendo atendidos por sus padres durante uno o dos meses más. Los machos se aparearán con una sola hembra.

The Masked Booby vive en mar abierto. Solo llega a la tierra para reproducirse y criar a sus crías.