Tortuga Verde de Galápagos

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Tortugas marinas verdesson una de las especies de tortugas marinas más extendidas y se encuentran en aguas tropicales y subtropicales de todo el mundo. Sin embargo, la Tortuga Verde (Chelonia Mydas) es la única especie de tortuga que anida en las Islas Galápagos.



La investigación ha revelado que la colonia de anidación en Galápagos es la más grande del Pacífico Oriental.



Características de la tortuga verde

La tortuga verde se llama así por el color verde de su grasa corporal. La dieta de algas de las tortugas adultas es responsable del color de sus tejidos.

El cuerpo de la Tortuga Verde está maravillosamente adaptado a la vida en el océano. Sus caparazones son más livianos y aerodinámicos que los de sus contrapartes terrestres y sus extremidades delanteras y traseras se han convertido en aletas, lo que los convierte en nadadores eficientes y elegantes, capaces de nadar largas distancias en un período de tiempo relativamente corto. Se sabe que las tortugas marinas verdes se mueven a través del agua a una velocidad de 35 millas por hora. Las tortugas a veces emergen a tierra para tomar el sol.



Las tortugas marinas verdes tienen sangre fría. Se sabe que las tortugas verdes adultas crecen hasta un metro y medio de largo. Si bien se han capturado individuos que alcanzaron un peso de hasta 315 kilogramos (694 libras), el peso promedio de los individuos maduros es de alrededor de 200 kilogramos (440 libras). La tortuga verde más grande jamás registrada pesó 395 kilogramos (871 libras).

El caparazón de las tortugas marinas verdes es en realidad su esqueleto. A diferencia de su primo, el Tortuga , la tortuga verde no puede retraer su pequeña cabeza en su caparazón para protegerse de las peligrosas criaturas marinas.

Las tortugas marinas han ideado una forma ingeniosa de deshacerse de sus cuerpos de las sales que acumulan del agua de mar en la que viven. Justo detrás de cada ojo hay una glándula salina. Sus glándulas de sal ayudan a las tortugas marinas a mantener un equilibrio hídrico saludable al derramar grandes 'lágrimas' de exceso de sal. Si una tortuga marina parece estar 'llorando', generalmente no es motivo de alarma, ya que las tortugas simplemente están controlando su fisiología. No es porque estén molestos o tristes.



Reproducción de tortugas marinas verdes

Las tortugas marinas verdes pasan la mayor parte de su vida en el océano. Los machos nunca abandonan el océano, pero las hembras llegan a la costa para anidar y poner huevos en varias de las islas.

Por la noche, las hembras cavan hoyos en la playa con sus aletas traseras. Ponen unos 100 huevos y luego cubren su hoyo. Las tortugas marinas verdes abandonan la isla y regresan al mar sin volver nunca a ver sus huevos. Después de que las crías de tortuga verde tienen alrededor de 6 meses, comienzan a comer algas y algas marinas.

Dieta de la tortuga verde

Uno de los alimentos favoritos de las tortugas es el pasto marino y las hojas de mangle. A algunas de las tortugas más jóvenes les gusta comer medusas, algas, camarones y crustáceos. Cuando las tortugas marinas verdes están comiendo, permanecen bajo el agua durante 5 a 10 minutos. Cuando están descansando, pueden permanecer bajo el agua durante 2 horas y media sin salir a tomar aire. Las tortugas jóvenes suelen dormir en la superficie del agua.

Conservación de la tortuga verde

Existen varias poblaciones de esta especie y todas se encuentran en un estado vulnerable. Las tortugas marinas verdes son una especie en peligro de extinción. Los huevos de tortuga son consumidos por mamíferos introducidos. Los cerdos y otros animales frecuentemente destruyen sus nidos. Halcones , Garzas , Sinsontes y Fragatas se alimentan de crías jóvenes. Si estas tortugas jóvenes llegan al mar, los peces y tiburones también las cazan.