Gran Garza Azul de Galápagos

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losGran garza azul(Ardea herodias) es un ave muy interesante. Es un miembro de la familia Ardeidae al igual que todas las demás garzas. Todos los miembros de la familia Ardeidae tienen plumas especializadas llamadas plumón en polvo. Estas plumas nunca mudan, sino que se deshilachan desde la punta y crecen continuamente desde la base.

Mientras que las palomas tienen plumas similares en todo el cuerpo, en las garzas, estas se concentran en parches. El ave usa el polvo fino que se genera a medida que estas plumas se deshilachan para eliminar la baba y el aceite de sus plumas.



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Otra característica de la garza son sus 4 dedos largos, 3 dedos apuntando hacia adelante y uno hacia atrás. La garra en el medio de los dedos delanteros tiene un margen interior áspero, parecido a un peine, que la garza usa para acicalarse sus suaves plumas. La gran garza azul es en general gris azulada, enorme, alta y un ave zancuda.

La gran garza azul tiene patas largas y cuello largo. Mide aproximadamente cuatro pies de alto o cuarenta y seis pulgadas (117 centímetros) con una envergadura de seis a siete pies. La garza azul mide aproximadamente setenta y dos pulgadas de ancho (183 centímetros).

La garza azul tiene un color gris azulado en el vientre, el cuerpo y las alas. El pico de las aves es amarillo, largo, grueso y afilado. Sus hombros son negros y su espalda es principalmente de color gris pizarra y tiene un cuello de color marrón ante. El frente de su cuello es blanco con una raya vertical que es negra. La cabeza del pájaro es blanca con una franja negra sobre el ojo. La gran garza azul pesa entre 5 y 8 libras (2 a 3 kilogramos).

Una garza macho y una hembra generalmente tienen la misma descripción. Es un enorme ave zancuda de cuello largo y patas largas con un pico amarillo grueso. Mantiene su cuello en forma de 'S' tanto en vuelo como en reposo.

La gran garza azul a menudo permanece inmóvil esperando que los peces pasen nadando. Se alimenta en aguas poco profundas o en la orilla y lanza peces o ranas con su pico largo y afilado. Su variada dieta también puede incluir insectos, serpientes, tortugas , roedores y pajaritos. También atacará estanques de peces de colores en los patios traseros. La gran garza azul también come Lava Lizards y joven Marine Iguanas .

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La garza común generalmente se reproduce en colonias en árboles cerca de lagos u otros humedales, a menudo con otras especies de garzas. Construye un nido de palos voluminosos. La hembra pone de 3 a 5 huevos azul pálido. Ambos padres alimentan a las crías en el nido regurgitando comida.



Las garzas jóvenes de gran azul se diferencian de las garzas maduras en muchos aspectos. Las plumas están en la espalda de una garza adulta, pero no en la espalda de una garza azul joven. En cambio, un pájaro joven tendría el dorso gris pardusco y las alas superiores gris pardusco.

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Las garzas jóvenes no tienen un cuello peludo, pero una garza madura sí. Una garza joven tendría un gorro negro, pero un pájaro adulto no. Una gran garza azul no tendría plumas negras desde atrás y por encima del ojo hasta más allá de la parte posterior de la cabeza. Una garza madura tiene la corona y la cara blancas, pero una garza azul joven no tendría ese color. No es lo mismo una garza real joven que una garza real madura. La llamada de este pájaro es un graznido áspero.