Flora de Galápagos, vida vegetal

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La flora de Galápagos es tan asombrosa como su fauna. Parte de la vida vegetal es tan endémica como algunos de los animales que habitan en las islas. Muchas de las plantas llegaron en viajes desde el continente y han tenido que adaptarse y florecer con poca vida de insectos para polinizar y dispersar semillas que normalmente ocurrirían en un ambiente similar. Con el tiempo, la vida vegetal se ha diferenciado de sus parientes, lo que ha dado como resultado que un tercio de las 560 especies de plantas nativas sean endémicas, lo que significa que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

La flora de las islas tiene zonas específicas. Los manglares se encuentran en la zona costera húmeda, mientras que el nopal solo se encuentra en tierras bajas áridas. Diferentes especies de árboles, como Scalesia atractyloides (el endémico 'árbol de la margarita' que se encuentra solo en la isla de Santiago) y Miconia se encuentran creciendo en las zonas más húmedas. Junto con líquenes, musgos y hepáticas, Galápagos tiene un ecosistema muy complejo.



Muchas de las plantas que se encuentran en Galápagos son raras y están en peligro de extinción, sin embargo, existen algunas relaciones fascinantes entre las plantas y los animales en las islas. los tortugas gigantes y land iguanas , por ejemplo, se alimentan de Opuntia, el nopal y han influido en su forma de crecimiento en diferentes islas.



En total, hay siete zonas dentro del archipiélago que albergan muchas plantas diferentes. Varias plantas y animales se han adaptado a lo largo de los años a las condiciones de las islas y en algunos casos a la condición de la zona. La flora se encuentra normalmente en una zona específica y la fauna dependiente de esas plantas se puede encontrar en la misma zona.



La migración ocurre entre zonas para algunas aves y animales dependiendo de las condiciones.

Zona costera

Esta es la zona de vida más baja de la isla. Las plantas que existen en la zona costera se pueden dividir en dos secciones; la Zona Costera Húmeda o Zona de Manglares y la Zona Costera Seca o Playas y Zonas de Marea Alta. Los manglares habitan la Zona Costera Húmeda. Los árboles y arbustos se han adaptado para tolerar el agua salada del mar. Florecen en agua salada o salobre poco profunda y fangosa. En Galápagos hay 4 variedades de manglares que incluyen el mangle negro, el mangle blanco, el mangle rojo y el mangle botón.



La Zona Costera Seca está formada por el arenal seco desde el mar hasta la línea de pleamar. Esta área admite plantas de extensión baja que pueden retener agua, incluido el 'Portulacastrum de Sesuvia' a hierba cuyo tallo adquiere un color rojizo brillante durante la estación seca.

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Zona árida de tierras bajas

Esta zona desciende hacia la zona costera y es un área desértica. Muchos cactus como el cactus de pera espinosa y el cactus candelabro viven aquí junto con el cactus de lava y varias plantas de vid. Las plantas endémicas también se encuentran en casa aquí, como la Lava Morning Glory y la Pasiflora. Charles Darwin fue el primero en notar que el nopal tiene anteras tigmotácticas. Esto significa que cuando se tocan sus anteras, se enroscan y depositan su polen.

Este movimiento se puede ver pinchando suavemente las anteras de una flor de Opuntia abierta. En lo alto de las Tierras Bajas Áridas se puede observar el Palo Santo de hojas plateadas con su colección de líquenes.

Zona de transición

Hay más vida vegetal a medida que se llega a esta zona. Existen plantas tanto de las tierras bajas áridas como de las zonas húmedas superiores. Hay una variedad de pequeños árboles y arbustos, incluido el endémico árbol Pega Pega y el endémico Guaybillo, que produce una pequeña flor blanca que se convierte en fruto.

El tomate de Galápagos, endémico de las islas, es un tomate resistente a la sal que se ha utilizado para crear un híbrido, que es capaz de crecer en suelos salados en todo el mundo.

Zona Scalesia

Esta es la más baja de las zonas húmedas. Lleva el nombre del árbol de margaritas que crece allí. La Scalesia es uno de los pocos árboles de la familia Aster y puede crecer hasta alturas de 16 a 50 pies (5-15 metros). Su tronco y ramas están cubiertos de musgo y líquenes. El medio ambiente en esta zona posiblemente se puede comparar con una atmósfera de selva tropical. Desde que los humanos llegaron a las islas, los árboles Scalesia se han reducido considerablemente en número. Introdujeron cabras y cerdos, que comen las plantas jóvenes y se alimentan de plantas más viejas.

También se introdujo la guayaba, una planta cuyos patrones de crecimiento densos privan a los árboles de Scalesia de nutrientes y, finalmente, dificultan su supervivencia.

Zona Miconia

Por encima de la zona de Scalesia a 1950 - 2300 pies (600-700 metros) se encuentra la zona húmeda llamada así por el arbusto Miconia que una vez dominó esta región. La Miconia Robinsoniana crece a alturas de 10-13 pies (3-4 metros). Se identifica fácilmente por sus hojas que son amarillas con bordes de colores rojizos / marrones.

La Miconia es un arbusto endémico en peligro de extinción desde la llegada del hombre. Se ha convertido en la planta más amenazada de las islas. El ganado introducido ha alimentado a Miconia a niveles peligrosamente bajos.

Zona Pampa

La parte más alta de las islas es la zona pampeana. Alcanza más de 3000 pies (900 metros) y es la zona de vegetación más alta de las islas Galápagos. La apariencia de esta zona depende de la cantidad de humedad que reciba. Esta región no contiene verdaderos árboles o arbustos. El alto helecho arborescente de Galápagos y las hepáticas se encuentran comúnmente en esta zona.