Lechuzas de Galápagos

Fuente de imagen

Lechuzas de Galápagos

losLechuza de Galápagosvive en las islas de Santa Cruz, Isabela, San Cristóbal y Fernandina aunque se dice que ahora está extinta en la isla de Floreana por la introducción de mamíferos como los gatos. Como su primo, el Búho de orejas cortas , es casi completamente nocturno y rara vez se ve. Una cosa importante para entender acerca de la lechuza común es que caen en una clasificación completamente separada de lechuzas, diferente de cualquier otro tipo.

En esta familia única se incluyen la lechuza común, la lechuza común, la lechuza negra, la lechuza común y la lechuza enmascarada.



Todas estas especies pertenecen a la familia científicamente conocida como 'Tytonidae' (pronunciado Tie-tawn-e-dee) o 'Lechuzas comunes'. Todos los demás búhos se clasifican en la familia conocida como 'Strigidae' (se pronuncia Strig-e-dee) o 'búhos verdaderos'.



La lechuza común de Galápagos tiene un disco facial en forma de corazón y ojos grandes y oscuros. El disco facial se usa para recolectar sonidos desde abajo y llevarlos a los oídos, como una antena parabólica.

precio del shih tzu maltés

El tamaño de una lechuza común puede variar entre 32 a 40 centímetros (13 a 16 pulgadas) de altura. Tienen una envergadura de alrededor de 100 a 125 centímetros (39 a 49 pulgadas) y pueden pesar entre 400 a 700 gramos (14,12 a 24,71 onzas).



En apariencia, la lechuza común es de tamaño mediano, blanca, con una parte inferior blanquecina. La cara en forma de corazón también es blanca con un borde pardusco que distingue la forma del corazón. Su espalda es de un color leonado y está marcada con manchas blancas y negras. Las lechuzas comunes tienen patas largas y ojos muy oscuros. Sus cabezas son redondas y no tienen las orejas 'peludas' que puedes ver en otros búhos. Hay 46 razas diferentes de lechuza común, la más pequeña de ellas residente en las Islas Galápagos.

La lechuza común es una de las pocas especies de aves en las que la hembra de la especie es más 'vistosa' que el macho. La hembra tiene un pecho más rojizo que está más manchado. Las manchas pueden indicarle a una pareja potencial la calidad de la hembra. Las hembras con muchas manchas contraen menos moscas parásitas y pueden ser más resistentes a los parásitos y enfermedades.



La lechuza común tiene una excelente visión con poca luz y puede encontrar presas fácilmente de noche a simple vista. Pero su capacidad para localizar presas solo mediante el sonido es la mejor de cualquier animal que se haya probado. Puede atrapar ratones en completa oscuridad o escondido por la vegetación o la nieve. Su método de ataque normal es flotar sobre campos de hierba, muy bajo, mientras escucha los movimientos de los roedores debajo. Cada uno de sus oídos puede escuchar una gama diferente de tonos, y con esto el búho es capaz de 'triangular' la ubicación exacta del roedor debajo, ¡sin siquiera verlo! Dado que cada oreja está ubicada, en la cabeza, en diferentes lugares, la lechuza común puede recibir sonidos en su cerebro en diferentes momentos.

Las lechuzas de Galápagos se posan y anidan en las repisas dentro de los tubos de lava colapsados. Aunque los roedores son su presa preferida, estos depredadores oportunistas también se aprovechan de reptiles y otras aves. Las lechuzas comunes se tragan a sus presas enteras o en trozos grandes. Digieren los tejidos blandos y regurgitan las partes no digeribles de la presa, como escamas, huesos, plumas y pelaje como bolitas del tamaño de una nuez. Con el tiempo, solo quedan los huesos y los cráneos y, finalmente, se convierten en fósiles. Las lechuzas comunes normalmente regurgitan gránulos cerca de sus nidos y lugares de descanso.

Las lechuzas comunes son animales nocturnos, aunque no es raro ver a esta especie emerger al anochecer o estar activa al amanecer, y ocasionalmente se la ve en vuelo durante todo el día. El vuelo es silencioso, con los batidos de las alas interrumpidos por el deslizamiento.

Las lechuzas comunes se reproducen en cualquier momento del año, dependiendo del suministro de alimentos. En un buen año, una pareja puede reproducirse dos veces. También anidan en edificios antiguos, cuevas y pozos. La hembra pondrá de 3 a 6 huevos (ocasionalmente hasta 12) a intervalos de 2 días. Los huevos miden de 38 a 46 milímetros (1,5 a 1,8 pulgadas) de largo y de 30 a 35 milímetros (1,2 a 1,4 pulgadas) de ancho y se incubarán durante 30 a 34 días. Los polluelos se cubren de plumón blanco y se crían durante aproximadamente 2 semanas, y se empluman en 50 a 55 días. Después de esto, permanecerán en las cercanías durante aproximadamente una semana para aprender habilidades de caza y luego se dispersarán rápidamente del área del nido. Las aves jóvenes pueden reproducirse aproximadamente a los 10 meses.

Las lechuzas comunes son aves de corta vida. La mayoría muere en su primer año de vida, con una esperanza de vida promedio de 1 a 2 años en la naturaleza.

Al contrario del 'sonido de ulular de búho' normal de la familia 'Strigidae' (pronunciado Strig-e-dee y que significa 'búhos típicos' o 'búhos verdaderos'), el búho común de Galápagos tiene un llamado distintivo que suena como un dibujo -out, grito sibilante.

Estos son los dos sonidos más comunes, pero en realidad hay 17 vocalizaciones de lechuza común diferentes y distintas, cada una con un propósito de comunicación diferente.