Grupos de peces

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Los océanos de nuestro planeta son lugares tan asombrosos y fascinantes con tantas especies de peces, entre otras criaturas marinas.

¿Qué es un pez?

Preguntar 'qué es un pez' no es una pregunta fácil de responder, ya que el grupo de peces es muy diverso. La mayoría de los peces son vertebrados acuáticos con escamas, lo que significa que tienen un esqueleto que incluye un cráneo o un cráneo y una columna vertebral funcional. Algunas especies de peces no son vertebrados, como el Hagfish de aspecto primitivo, que tiene un cráneo cartilaginoso simple y una fila de tejidos conectivos elásticos en lugar de una columna vertebral.



Todos los peces viven y sobreviven en el agua, ya sea de mar o de agua dulce. Sin embargo, hay algunas excepciones, como las anguilas comunes y los saltamontes, que pueden moverse por tierra. Algunas especies de peces, como el pez volador, vuelan por los aires y son capaces de planear más de 200 metros, rozando las olas como aves marinas que vuelan rápidamente. Hay otras especies de peces que permanecen encerrados en el barro durante muchos meses o incluso años como el Lungfish.



Los peces se conocen con mayor frecuencia como criaturas de sangre fría, sin embargo, la mayoría de los peces son 'poiquilotérmicos', lo que significa que pueden mantener una temperatura corporal constante en la temperatura ambiental cambiante del agua. Por lo tanto, los peces que viven en aguas heladas son generalmente de sangre fría y los peces que viven en aguas más cálidas son de sangre caliente. Algunas especies de peces no pueden mantener una temperatura corporal constante y, por lo tanto, tienen que elevar su temperatura corporal conservando el calor metabólico. A medida que estos peces pierden el calor rápidamente a través de las branquias, se adaptan a la natación rápida, como las caballas y algunas especies de tiburones.

La mayoría de los peces tienen branquias que son órganos respiratorios que se utilizan para intercambiar gases (oxígeno y dióxido de carbono). El oxígeno pasa al torrente sanguíneo de los peces y el dióxido de carbono se libera en el agua como producto de desecho. Algunas especies de peces pueden complementar su ingesta de oxígeno con órganos respiratorios que son más similares a los pulmones que a las branquias.



Hay 5 grupos principales de peces, sin embargo, cada clase de peces se divide en taxones más pequeños, como órdenes, familias, géneros y especies. Los grupos principales también contienen varios subgrupos y subórdenes.

Los 5 grupos principales son los siguientes:

Pez óseo con aletas radiadas (Clase: Actinopterygii)

Esta es la clase más grande de peces vivos. Estos peces vienen en una variedad de apariencias diferentes. Sus aletas pareadas y medianas varían en tamaño, forma y color y generalmente están sostenidas por espinas o rayos suaves. Esta clase de peces incluye más de 24.000 especies descritas científicamente e incluye alrededor de 12 superórdenes ( taxonomía total ).



Alrededor del 60% de estos peces son habitantes marinos. Hay dos subclases: Chondrostei que incluye peces de caña, esturiones y peces espátula y Neopterygii que incluye salmones, truchas, golondrinas, pirañas, gars y bowfins. El tamaño de la especie puede variar desde el pequeño Paedocypris (Paedocypris micromegethes) de 8 milímetros hasta el enorme Ocean Sunfish (Mola mola) que puede pesar alrededor de 5,100 libras y el Pez Remo de cuerpo largo (familia Regalecidae) que puede medir 36 pies de largo.

La anatomía externa de un pez trucha (familia Salmonidae). Para una vista más grande, haga clic en la imagen. El diagrama se abre en una nueva ventana, se cierra cuando haya terminado.

Pescado cartilaginoso (Clase: Chondrichthyes)

Esta clase de peces incluye dos subclases: Elasmobranchii - tiburones, rayas y rayas y Holocephali - las quimeras (tiburones fantasma o pez conejo). En la actualidad, hay más de 1000 especies que viven en las aguas de la Tierra. Los tiburones y sus parientes tienen un esqueleto hecho de cartílago (los tiburones jóvenes tienen una notocorda que se reemplaza gradualmente por cartílago), mandíbulas articuladas, corazones de dos cámaras, aletas emparejadas y la mayoría tiene 5 grupos de branquias.

Su piel es muy dura y está cubierta de dientes dérmicos llamados 'escamas placoides' (excepto la subclase Holocephali). Los dientes dérmicos crecen en una dirección, haciendo que la piel se sienta suave en una dirección y muy áspera si se frota en la otra dirección. La cubierta dérmica de los dientes tiene dos funciones, brindar protección y hacer que el pez sea más aerodinámico para nadar y deslizarse más fácilmente por el agua. Como estos peces no tienen hueso, sus glóbulos rojos se producen en el bazo y también en un órgano llamado 'Órgano de Leydig' que solo está presente en los peces cartilaginosos. Los chondrichthyes también carecen de costillas y si las especies más grandes abandonaran el agua, su propio peso, lamentablemente, aplastaría sus órganos internos mucho antes de que se asfixiaran.

La anatomía externa de un tiburón (Superorden Selachimorpha). Para una vista más grande, haga clic en la imagen. El diagrama se abre en una nueva ventana, se cierra cuando haya terminado.

Puedes aprender más sobre tiburones en nuestra sección Marina AQUÍ !

Pez óseo con aletas lobulares (Clase: Sarcopterygii)

Esta clase de peces incluye los peces pulmón (Subclase Dipnoi) y Celacantos (Orden Coelacanthiformes). Generalmente son peces de cuerpo pesado que tienen un esqueleto óseo y aletas pectorales y pélvicas robustas y carnosas. Estas aletas se convirtieron en patas en los primeros vertebrados terrestres tetrápodos, los anfibios. Muchos sarcoptos tempranos tienen una cola simétrica. Los peces pulmonados usan sus aletas rechonchas para caminar sobre la tierra cuando buscan nuevas aguas si su pozo de agua se ha agotado.Usan sus pulmones para respirar aire y obtener suficiente oxígeno. Se creía que los celacantos, que están relacionados con los peces pulmonados y los tetrápodos, se extinguieron desde el final del período Cretácico, hasta que se encontró el primer espécimen de Latimeria en la costa este de Sudáfrica. En la actualidad, solo hay dos especies que han sobrevivido en nuestras aguas, los celacantos: el celacanto comorese (Latimeria Chalumnae) y el celacanto indonesio (Latimeria Menadoensis).

Los celacantos se alimentan de forma oportunista, cazan sepias, calamares, anguilas francotiradores, pequeños tiburones y otros peces que se encuentran en sus profundos arrecifes y hábitats de laderas volcánicas. También se sabe que los celacantos nadan con la cabeza hacia abajo, hacia atrás o boca arriba para localizar a sus presas.

La anatomía externa de un celacanto. Para una vista más grande, haga clic en la imagen. El diagrama se abre en una nueva ventana, se cierra cuando haya terminado.

Lampreas (Clase: Cephalaspidomorphi)

Esta clase de pescado contiene cinco subgrupos: Osteostraci, Galeaspida, Pituriaspida, Anaspida e Hyperoartia. Estos peces sin mandíbulas carecen de pares de aletas, pero tienen ojos y columna vertebral. Como larvas, la lamprea (familia Petromyzontidae) se alimentan por filtración y se alimentan de organismos en el agua. Cuando son adultos, se alimentan de trozos de carne de vertebrados más grandes usando una boca parecida a una ventosa que está forrada con dientes huesudos.

pequeño cachorro pug negro

Osteostracanos, anáspidos y lampreas comparten una única 'fosa nasal' dorsal, ahora conocida como 'abertura nasohipofisaria'. La mayoría de los miembros de esta clase de peces están extintos.

Hagfish (Clase: Myxini)

Los peces bruja (familia Myxinidae) a veces se denominan 'anguilas limo', sin embargo, no son anguilas en absoluto. Estos son peces de aspecto primitivo sin columna vertebral. En cambio, tienen una varilla flexible llamada 'notocorda' que les permite atarse en nudos. Debido a que no son vertebrados, los peces bruja no se clasifican exactamente como peces, sino como 'cordados parecidos a los peces'.

Los peces bruja tienen hábitos alimenticios y capacidades de producción de baba muy inusuales, lo que los ha llevado a ser considerados los más repugnantes de todas las criaturas marinas. Un pez bruja adulto puede producir suficiente baba para convertir un balde de agua de 20 litros en baba en minutos. El Hagfish varía en longitud desde 18 centímetros, Myxine Kuoi y Myxine Pequenoi hasta la especie más grande registrada, Eptatretus Goliath, a 127 centímetros. La mayoría de los Hagfish miden alrededor de 46 centímetros de largo. El pez bruja tiene cuatro corazones y dos cerebros. Sus ojos son simples y no compuestos, no tienen verdaderas aletas. Tienen barbillas (como bigotes) alrededor de la boca que son sensibles al tacto y a los productos químicos. Los peces bruja se encuentran típicamente en grandes grupos en o cerca del fondo del mar.