Liebre europea

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losLiebre europeaoLiebre marrón(Lepus europaeus) es una especie de liebre originaria del norte, centro y oeste de Europa y de Asia occidental. La liebre europea es un mamífero adaptado al campo abierto templado. Está relacionado con el conejo, que pertenece a la misma familia pero a un género diferente. La liebre europea se reproduce en el suelo en lugar de en una madriguera y depende de la velocidad para escapar. En comparación con el conejo, es de mayor tamaño, tiene orejas más largas y patas más largas.

La liebre europea crece entre 50 y 70 centímetros y tiene una cola de 7 a 11 centímetros de largo.



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El peso de una liebre adulta madura varía entre 2,5 y 6,5 kilogramos. Debido a sus patas más largas, puede correr a velocidades de hasta 70 kilómetros por hora. Las liebres europeas son herbívoras y su dieta consiste en pastos y hierbas durante los meses de verano y cambios en ramitas y cortezas en el invierno. La liebre europea es conocida como una plaga para los agricultores de los huertos, ya que también se alimenta de las yemas de los árboles jóvenes durante el final del invierno.

Las liebres europeas son generalmente mamíferos tímidos, sin embargo, su comportamiento cambia en primavera. Muchos se ven a plena luz del día persiguiéndose unos a otros en los prados. Este comportamiento parece ser una competencia entre los machos de liebre europea para lograr el dominio que les permite un mayor acceso a la cría de hembras de liebre europea.



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Durante sus competencias de dominación de primavera, se puede ver a los machos realizando lo que se conoce como 'combates de boxeo', golpeándose entre sí con las patas. Es más común que lo hagan los machos, sin embargo, se sabe que las hembras realizan este acto golpeando a los machos cuando no están listos para aparearse o para probar la determinación del macho.

La liebre europea está disminuyendo en Europa debido a los cambios en las prácticas agrícolas. Sus depredadores naturales incluyen el águila real y mamíferos carnívoros como el Zorro rojo y Wolf.

Las liebres más pequeñas nativas del sur de Europa antes consideradas liebres europeas se han dividido como una especie separada en los últimos años, incluida la liebre escoba en el norte de España.