Historia del elefante

Género Mammuthus

El generomamuts, en latín 'Mammuthus', era un grupo de especies, perteneciente a la familia de los elefantes, completamente separada en taxonomía de los Mastodontes y la familia del género 'Mammutidae', aunque a veces compartían el mismo entorno. (Por razones científicas, se cambió el nombre de los mastodontes a la familia 'Mammutidae', que se convirtió en una fuente de futuras confusiones y malentendidos).

El mamut probablemente tiene su origen en 'Stegodon' y comenzó a desarrollarse durante el Plioceno superior, (hace unos 4 millones de años) en África. Los mamuts se extendieron a Europa y Asia, y Mammuthus meridionalis cruzó el estrecho de Bering hasta América del Norte hace unos 1,8 millones de años (el mamut lanudo pasó mucho más tarde) y se extinguió durante el Holoceno inferior, probablemente exterminado por humanos prehistóricos que los cazaban.



Los elefantes africanos y asiáticos actuales pertenecen al orden 'Proboscidea'. En el pasado había unos 350 miembros en este orden, sin embargo, con el tiempo la mayoría de los miembros sucumbieron a la extinción. Hoy, solo hay dos supervivientes finales de este orden, Elephas maximus (elefante asiático) y Loxodonta africana (elefante africano).



Al igual que sus predecesores, estas dos especies se enfrentan a un futuro sombrío que se acerca mucho a otra extinción impulsada por el hombre.

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Características del mamut

  • Los mamuts tenían protuberancias en la cabeza.



  • Tanto el mamut macho como la hembra tenían colmillos.

  • Algunos de los colmillos de mamuts eran rectos, otros curvados.

  • Los colmillos de mamut más largos medían hasta 13 pies (4 metros) de largo.



  • Los mamuts tenían colmillos más largos que los mastodontes, una cabeza más ancha, una espalda inclinada y dientes masticadores planos.

  • La trompa de Mammoths tenía dos proyecciones en forma de dedos como elefantes africanos.

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  • Los dientes de mamut eran planos como elefantes asiáticos.

  • La mayoría de las especies de mamut no eran más grandes que los elefantes recientes.

Más historia de los elefantes: el mamut de Jarkov

Probablemente no exista un animal más reconocido como símbolo del norte prehistórico que el mamut lanudo. Aunque se han descubierto los restos de muchos mamuts, ninguno ha excitado la imaginación del público como Siberias Jarkov Mammoth. La clara posibilidad de que con el estado actual de la tecnología de clonación, se pueda crear un nuevo mamut, ha disparado la imaginación de muchas personas.

Los mamuts lanudos vagaron por las llanuras del norte durante la mayor parte de los últimos 2 millones de años más o menos, hasta hace tan solo 10.000 años. Un tema de controversia durante muchos años, ahora se acepta generalmente que los mamuts murieron por una combinación de clima cambiante, presión de caza de los humanos y probablemente enfermedades. La mayoría de los aproximadamente 100 mamuts encontrados hasta la fecha parecen haber quedado atrapados y muerto en pantanos o suelo blando, o haber sido enterrados por avalanchas.

El mamut de Jarkov parece haberse quedado atascado en el barro en el fondo de un arroyo. Encontrado en la península de Taimyr en Siberia en 1997 por un niño de 9 años, este mamut tenía unos 47 años cuando murió hace poco más de 20.000 años. Encontrar huesos de mamut no es nada inusual para los nativos de la región, los Dolgan. Vagando por la tierra con sus manadas de renos, a menudo se encuentran con esqueletos parciales cuando se derriten del permafrost. Sin embargo, la aparente condición del Mamut Jarkov lo convierte en un hallazgo único.

Bernard Buigues, un cazador de mamuts francés, encabezó el exitoso proyecto para recuperar el mamut Jarkov. Encerrados en un bloque de 23 toneladas de hielo y barro, los restos fueron trasladados en avión 200 millas hasta Khatanga, izados bajo el helicóptero más grande del mundo. El contenido del bloque de hielo y barro aún no se conoce en detalle, sin embargo, el cabello sobresale en muchos puntos, lo que indica que el cuerpo puede estar prácticamente completo. Un equipo de 25 científicos lo está descongelando en una cueva de hielo en Khatanga. Aunque el mamut fue encontrado por un niño Dolgan, el interés por su gente parece haberse desvanecido con bastante rapidez.

Estado de elefante de hoy:

Los elefantes alguna vez fueron comunes en toda África, incluso en el norte de África hasta la época romana. Desde entonces han desaparecido de esa zona debido a la caza excesiva y la expansión del desierto. A pesar de que son criaturas notablemente adaptables, que viven en hábitats que van desde la exuberante selva tropical hasta el semidesierto, se ha especulado mucho sobre su futuro. Las poblaciones supervivientes se ven presionadas por los cazadores furtivos que sacrifican elefantes por sus colmillos y por el rápido aumento de los asentamientos humanos, que restringen los movimientos de los elefantes y reducen el tamaño de su hábitat.

Hoy en día, sería difícil para los elefantes sobrevivir durante largos períodos de tiempo fuera de los parques y reservas protegidos. Sin embargo, confinarlos también causa problemas sin más acceso a otras áreas, pueden dañar su propio hábitat por sobrealimentación y uso excesivo. A veces salen de áreas protegidas y asaltan granjas cercanas.

Hoy, tanto el elefante africano como el asiático están en peligro. Bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, el elefante africano está listado como una especie amenazada y el elefante asiático está listado como una especie en peligro de extinción. En peligro significa que una especie se considera en peligro de extinción en todo o una parte significativa de su área de distribución, y amenazada significa que una especie se considera en peligro de estar en peligro.