Diferencia entre una polilla y una mariposa

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Las diferencias entre polillas y mariposas

La mayoría de las especies de polillas son nocturnas (lo que significa que están activas durante la noche), pero hay especies crepusculares (activas durante el crepúsculo) y diurnas (activas durante el día). Las polillas se pueden distinguir de las mariposas de varias formas. Las mariposas son un grupo monofilético natural, a menudo se le da el suborden 'Rhopalocera', que incluye 'Papilionoidea' (verdaderas mariposas), 'Hesperiidae' (patrones) y 'Hedylidae' (polillas mariposa). Las polillas pertenecen al suborden 'Heterocera'.

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Aquí hay algunas diferencias notables entre polillas y mariposas:

Antenas Moth y Antenas Butterfly

La diferencia más obvia son las antenas. La mayoría de las mariposas tienen antenas filamentosas delgadas y delgadas que tienen forma de maza en el extremo. Las polillas a menudo tienen antenas en forma de peine o plumosas, o filamentosas y sin aporrear. Esta distinción es la base de las divisiones taxonómicas más antiguas de la familia Lepidoptera: Rhopalocera ('cuerno golpeado', las mariposas) y Heterocera ('cuerno variado', las polillas).Sin embargo, existen excepciones a esta regla y algunas polillas (la familia Castniidae) tienen antenas en forma de bastón. Algunas mariposas, como Pseudopontia paradoxa de los bosques de África central, carecen de los extremos aporreados. Los Hespéridos suelen tener un ángulo con la punta de las antenas. Ninguno de los esquemas taxonómicos es perfecto y los taxonomistas suelen discutir sobre cómo definir las diferencias obvias entre mariposas y polillas.



Alas de polilla y alas de mariposa

Muchas polillas tienen un frenillo que es un filamento que surge de las alas traseras y se acopla con púas en las alas anteriores. El frenillo solo se puede observar cuando hay una muestra en la mano. Algunas polillas tienen un lóbulo en el ala anterior llamado 'jugum' que ayuda a acoplarse con el ala trasera. Sin embargo, las mariposas carecen de estas estructuras.

La mayoría de las mariposas tienen alas de colores brillantes. Las polillas nocturnas, por otro lado, suelen ser de color marrón liso, gris, blanco o negro y, a menudo, con patrones oscurecedores de zigzags o remolinos que ayudan a camuflarlas mientras descansan durante el día. Sin embargo, muchas polillas voladoras tienen colores brillantes, especialmente si son tóxicas. Algunas mariposas también son de color liso, como la mariposa Cabbage White.

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Pupas de polilla y pupas de mariposa

Algunas orugas de polilla tejen un capullo de seda. Las orugas se metamorfosean en la etapa de pupas dentro de los capullos. La mayoría de las mariposas, por otro lado, forman una pupa expuesta que también se llama 'crisálida' que cuelga de las ramitas y la corteza de los árboles.

Sin embargo, existen muchas excepciones según la especie de polilla o mariposa. Por ejemplo, las polillas halcón forman una crisálida expuesta que, sin embargo, está debajo del suelo. Las polillas gitanas a veces forman pupas al estilo de las mariposas, que cuelgan de ramitas o de la corteza de los árboles, aunque por lo general crean capullos endebles con hebras de seda y algunas hojas, exponiendo parcialmente la crisálida. Algunas larvas de mariposa Skipper también hacen capullos en los que pupan, exponiendo una pequeña cantidad de las pupas. Las larvas de la mariposa Parnassius forman un capullo endeble para la pupa y pupan cerca de la superficie del suelo entre los escombros.

Estructura del cuerpo de la polilla y estructura del cuerpo de la mariposa

Las polillas tienden a tener cuerpos robustos y peludos o de aspecto peludo, mientras que las mariposas tienen abdómenes más delgados y suaves. Las polillas tienen escamas más grandes en sus alas, lo que las hace parecer más densas y esponjosas. Las mariposas, por otro lado, poseen escamas finas. Esta diferencia posiblemente se deba a la necesidad de que las polillas conserven el calor durante las noches más frescas, mientras que las mariposas pueden absorber la radiación solar.

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Actividad de la polilla y actividad de la mariposa

La mayoría de las polillas son nocturnas (duermen durante el día y están activas por la noche) o crepusculares (principalmente activas durante el crepúsculo) mientras que la mayoría de las mariposas son diurnas (activas durante el día y descansan durante la noche). Sin embargo, existen excepciones, como la polilla gitana diurna y las espectaculares ‘Uraniidae’ o ‘Sunset moths’.

Postura de reposo de la polilla y postura de reposo de la mariposa



Las polillas suelen descansar con las alas extendidas a los lados. Las mariposas suelen doblar sus alas por encima de la espalda cuando están posadas, aunque ocasionalmente 'toman el sol' con las alas extendidas durante períodos cortos. Sin embargo, algunas mariposas, como las Skippers, pueden mantener sus alas planas o dobladas o incluso en el medio (la llamada posición de 'avión a reacción') cuando están posadas.La mayoría de las polillas también doblan ocasionalmente sus alas por encima de la espalda cuando están en un lugar determinado (como cuando no hay espacio para extender completamente las alas). Una familia a veces confusa puede ser la 'Geometridae' (como la polilla de invierno) porque los adultos suelen descansar con las alas plegadas verticalmente. Estas polillas tienen cuerpos delgados y alas grandes como muchas mariposas, pero se pueden distinguir fácilmente por las diferencias estructurales en sus antenas.

En términos generales, esas son las principales diferencias visuales entre las mariposas y las polillas, pero la mayoría recuerda que son reglas generales y no se aplican a todas las polillas y mariposas. Las similitudes entre los dos son en realidad mucho mayores.