Serpientes de boca de algodón

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losSerpiente Boca de Algodón(Agkistrodon piscivorus) también se conoce como el mocasín de agua, el mocasín negro y la serpiente negra. El nombre de boca de algodón proviene del hecho de que su boca parece algodón cuando está abierta. La serpiente de boca de algodón se ha considerado agresiva, sin embargo, los estudios han demostrado que esto no es necesariamente cierto.

La serpiente de boca de algodón es una de las serpientes más comunes en Florida. Otras serpientes de Florida incluyen la boca de algodón de Florida, la boca de algodón occidental y la boca de algodón oriental.



Características de la serpiente de boca de algodón



La serpiente de boca de algodón es la especie más grande del género Agkistrodon. Las serpientes boca de algodón adultas comúnmente exceden los 80 centímetros de largo, y los machos crecen más que las hembras. Las serpientes de boca de algodón tienen un cuerpo pesado con una cola moderadamente larga. En ocasiones, los individuos pueden superar los 180 centímetros de longitud, especialmente en la parte oriental de su área de distribución.

Las serpientes de boca de algodón son serpientes grandes, acuáticas y venenosas. Las serpientes de boca de algodón son generalmente de color oscuro con tonos de oliva, marrón o negro. Se puede ver un patrón de bandas cruzadas más claro / más oscuro, especialmente en sus lados. El patrón de bandas dorsal se desvanece con la edad, por lo que los individuos de mayor edad tienen un color marrón oliva, marrón grisáceo o negro casi uniforme. Su vientre es blanco, blanco amarillento o bronceado, marcado con manchas oscuras y se vuelve más oscuro cerca de su parte posterior. La cantidad de pigmento oscuro en el vientre varía desde prácticamente nada hasta casi completamente negro. Su cabeza es de color marrón más o menos uniforme. Las serpientes de boca de algodón tienen un cuerpo pesado con escamas en quilla.



Las poblaciones orientales tienen franjas posoculares oscuras anchas, bordeadas por un pigmento pálido por encima y por debajo, que es tenue o está ausente en las poblaciones occidentales. La parte inferior de la cabeza es generalmente blanquecina, crema o bronceada.

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Las serpientes boca de algodón juveniles generalmente tienen un patrón de color más contrastante, con bandas cruzadas oscuras en un color de fondo más claro. El color de fondo es tostado, marrón o marrón rojizo. La punta de la cola suele ser amarillenta, tornándose de color amarillo verdoso o verdoso en los subadultos y luego negra en los adultos. En algunos juveniles, el patrón de bandas también se puede ver en la cola.

Hábitat de la serpiente de boca de algodón

Las serpientes de boca de algodón rara vez se encuentran lejos de una fuente de agua permanente, como un arroyo de movimiento lento, el borde de un lago, un estanque, un pantano o incluso estuarios de marea salobre. En gran parte de su área de distribución, las serpientes de boca de algodón se encuentran en bosques abiertos de pinos de madera plana o en pantanos de cipreses calvos.



Comportamiento y dieta de la serpiente de boca de algodón

Las serpientes de boca de algodón pueden ser agresivas. A diferencia de su Copperhead primos, a menudo se mantendrán firmes. El veneno de las serpientes de boca de algodón es más fuerte y tienden a ser serpientes más grandes, lo que las hace muy peligrosas. Sin embargo, en pruebas diseñadas para medir el conjunto de respuestas conductuales de los bocas de algodón en libertad a los encuentros con humanos, el 51 por ciento de los sujetos de prueba intentaron escapar y el 78 por ciento utilizó exhibiciones de amenazas u otras tácticas defensivas. Solo cuando las serpientes fueron recogidas con una mano mecánica era probable que mordieran.

Cuando se asusta, la serpiente boca de algodón a menudo se mantiene firme y abre la boca ('boquiabierto' o 'sonrisa') para advertir a los depredadores que se mantengan alejados. Este comportamiento se ve muchas veces como agresivo, sin embargo, si se deja solo, simplemente se escapará.

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Las serpientes de boca de algodón nadan con gran parte de sus cuerpos flotando sobre la superficie, lo que las distingue de las serpientes de agua, que tienden a nadar principalmente por debajo de la superficie, a veces con la cabeza sobresaliendo.

Las serpientes boca de algodón capturan una amplia variedad de presas, incluidos peces, pequeños mamíferos, lagartos, aves, tortugas pequeñas, crías de caimanes e incluso otras serpientes. Por lo general, una víctima se envenena rápidamente con un mordisco y luego se libera. Si la presa no sucumbe inmediatamente, es rastreada por el olor. Como todas las víboras de hoyo, la serpiente de boca de algodón tiene hoyos a los lados de la nariz que detectan el calor corporal de los animales de sangre caliente en forma de luz infrarroja, por lo tanto, su capacidad de caza no se ve afectada por la noche. El nombre 'boca de algodón' se debe a la tendencia de las serpientes a abrir la boca ampliamente, mostrando tejido blanco en el interior como un gesto de advertencia.

Reproducción de la serpiente de boca de algodón

La serpiente de boca de algodón se reproduce en primavera y otoño y es ovovivípara (desarrollo dentro de los huevos que permanecen dentro del cuerpo de la madre hasta que eclosionan o están a punto de eclosionar). Las serpientes de boca de algodón dan a luz a unas 10 crías vivas después de un período de gestación de 3 meses. Los jóvenes promedian alrededor de 20 centímetros de longitud. Hay poca o ninguna atención materna. Los bocas de algodón juveniles usan su color brillante en la punta de su cola como señuelo para atraer a las presas a acercarse dentro del rango de alcance. A medida que maduran, este color de la cola se desvanece junto con el comportamiento asociado.

Veneno de serpiente boca de algodón

El veneno de la Serpiente Boca de Algodón es hemotóxico (toxinas que destruyen los glóbulos rojos), causando hinchazón y necrosis (muerte accidental de células y tejido vivo) cerca del sitio de la herida y potencialmente la muerte de la víctima si el tratamiento no se recibe de inmediato. El veneno es más tóxico que su primo cercano el Serpiente cabeza de cobre , sin embargo, no es tan tóxico como Serpientes de cascabel y otras víboras.

La serpiente de boca de algodón es capaz de infligir lo que se conoce como una 'mordedura seca', donde no se inyecta veneno, sin embargo, cualquier mordedura de una serpiente venenosa debe tratarse como una atención médica seria e inmediata, incluso si no hay efectos inmediatos de la el veneno se siente.

En comparación con otras especies de serpientes venenosas en su área de distribución geográfica, el veneno de una serpiente de boca de algodón es relativamente débil y es poco probable que mate a un ser humano adulto sano. Sin embargo, la picadura es extremadamente dolorosa, propensa a la gangrena y a la pérdida de los dedos sin un tratamiento adecuado.