Serpientes cabeza de cobre

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losSerpiente cabeza de cobre(Agkistrodon contortrix) es más corto que la serpiente de coral y el Serpiente boca de algodón . La serpiente cabeza de cobre es la serpiente que se encuentra con más frecuencia en las partes del este de los Estados Unidos, como Alabama, Missouri y Arkansas. Las serpientes cabeza de cobre son responsables de las mordeduras de serpientes más venenosas en los EE. UU.

Las mordeduras de serpiente cabeza de cobre son, sin embargo, la última línea de defensa para esta y muchas otras serpientes venenosas.



Los nombres comunes para este grupo de serpientes de la familia: Viperidae son serpientes cabeza de cobre, serpientes de cabeza cortada, serpientes víboras de la muerte, serpientes mocasín (de tierra firme), mocasín de las tierras altas, cabeza de cobre de banda estrecha, cabeza de cobre del norte, serpiente piloto, serpientes de hoja de álamo , serpientes de roble rojo, serpientes rojas, cabeza de cobre del sureste, serpientes de roble blanco, cabeza de cobre americana, cabeza de cobre del sur y cantil cobrizo (español).



Características de la serpiente cabeza de cobre

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Las serpientes cabeza de cobre adultas tienen la cabeza y el cuello de color cobrizo. Las serpientes cabeza de cobre son serpientes de tamaño mediano, y los adultos normalmente alcanzan los 80 centímetros - 1,2 metros (2 - 4 pies), con cuerpos gruesos y pesados. Sin embargo, su cuerpo es más delgado en comparación con la mayoría de las otras víboras de pozo. Hay cinco subespecies claramente definidas. Todas las subespecies tienen bandas distintivas de color marrón claro y oscuro o verdoso.



La cabeza de cobre del norte, la cabeza de cobre, el mocasín de las tierras altas, la cabeza en trozos, la víbora de la muerte y el mocasín (de tierra seca) tienen bandas que tienden a estrecharse dorsalmente, lo que les da una forma de reloj de arena, mientras que los otros generalmente tienen bandas de ancho uniforme. Los Copperheads recién nacidos tienen el color y el patrón de los adultos, excepto la última pulgada de su cola, que es de un color amarillo brillante.

Hábitat de la serpiente cabeza de cobre

Las serpientes cabeza de cobre se pueden encontrar en la mayoría de los hábitats, aunque a menudo prefieren estar cerca de arroyos y otras vías fluviales. Las serpientes de cabeza de cobre prefieren hábitats con muchas enredaderas, vegetación y escombros. Su coloración y patrón es muy eficaz para camuflarse en hojas muertas en el suelo del bosque. Las serpientes de cabeza de cobre se pueden encontrar en las colinas o en las tierras bajas. No es inusual que las serpientes Copperhead se encuentren en áreas boscosas o no desarrolladas dentro y cerca de los desarrollos suburbanos.

Las serpientes cabeza de cobre a menudo se asocian con afloramientos rocosos y repisas, sin embargo, también se encuentran en regiones pantanosas bajas. En los estados, alrededor del Golfo de México, la serpiente Copperhead también se encuentra en bosques de coníferas. En el desierto de Chihuahua del oeste de Texas y el norte de México, ocurre en hábitats acuáticos, generalmente cerca de agua permanente o semipermanente y, a veces, en arroyos secos (también llamado lavado o extracción y es un lecho de arroyo seco o quebrada que se llena temporalmente con agua después de una lluvia intensa).



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Comportamiento y dieta de la serpiente cabeza de cobre

La serpiente Copperhead es una de las especies de serpientes más grandes de mayor éxito. Las serpientes de cabeza de cobre dependen del camuflaje y la cobertura para su seguridad cuando se percibe el peligro. Por lo general, no es difícil encontrar una serpiente Copperhead cruzando una carretera en una cálida noche de verano. Debido a que las serpientes cabeza de cobre tienen la costumbre de congelarse cuando se acerca el peligro, muchas mueren a causa del tráfico de vehículos.

Cuando se percibe el peligro, las serpientes Copperhead generalmente se congelan en su lugar y permanecen inmóviles para que pase la amenaza. Esta estrategia funciona bien en su hábitat natural. A menos que una persona los pise, los agarre o se acerque mucho, muy cerca de ellos, las serpientes cabeza de cobre no suelen morder. Sin embargo, la mordedura se utilizará fácilmente como última defensa. Una serpiente cabeza de cobre agitada hará vibrar su cola rápidamente. La abundancia relativa de serpientes cabeza de cobre y su presencia cerca de las viviendas humanas es la razón por la que las mordeduras de serpientes cabeza de cobre están en la cima de las estadísticas de mordeduras de serpientes venenosas en el este de los EE. UU.

La serpiente Copperhead es venenosa, sin embargo, su mordedura casi nunca es mortal para los humanos y generalmente no son agresivas. Las serpientes cabeza de cobre tienen un eficiente sistema de liberación de veneno, con largos colmillos montados en la parte delantera de la mandíbula que giran hacia atrás para permitir que la serpiente cierre la boca.

Reproducción de la serpiente cabeza de cobre

La serpiente Copperhead se reproduce a fines del verano, sin embargo, no se reproducen todos los años. A veces, una hembra producirá crías durante varios años consecutivos y luego no se reproducirá en absoluto durante un largo período de tiempo. Las serpientes cabeza de cobre hembras dan a luz crías vivas que miden alrededor de 20 centímetros de largo.

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Una camada típica es de 4 a 7, sin embargo, puede ser tan solo una o hasta 20. Aparte de su tamaño, las crías son similares a los adultos, sin embargo, son de color más claro y con una punta marcada en amarillo. a la cola, que se utiliza para atraer lagartijas y ranas.

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Veneno de serpiente cabeza de cobre

Las serpientes Copperhead tienen un eficiente sistema de liberación de veneno, con largos colmillos montados en la parte delantera de la mandíbula que giran hacia atrás para permitir que la serpiente cierre la boca.

La función principal del veneno y los colmillos es matar rápidamente sus alimentos. La cantidad de veneno que puede producir una sola serpiente Copperhead es insuficiente para matar a un ser humano adulto sano.

Sin embargo, las serpientes cabeza de cobre son capaces de producir dolor intenso, hormigueo, pulsaciones, hinchazón y náuseas intensas. Aunque rara vez es letal, una mordedura de serpiente cabeza de cobre puede dañar los músculos y el tejido óseo, especialmente cuando la mordedura ocurre en las extremidades externas, como las manos y los pies, áreas en las que no hay una gran masa muscular para absorber el veneno. La mordedura de cualquier serpiente venenosa debe tomarse muy en serio y debe buscarse atención médica inmediata.