Tritón común

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Tritón común elTritón común(Triturus vulgaris) también se conoce como el tritón liso y es uno de los anfibios más comunes en Europa, sin embargo, están ausentes en Iberia, el sur de Francia, el sur de Italia y la mayoría de las islas del Mediterráneo. También se encuentran en Rusia y Asia occidental. El tritón común es una de las tres especies nativas de tritón.

Todos los tritones son anfibios. El tritón común tiene la distribución más amplia de nuestros tritones nativos.



Descripción del tritón común

Los tritones comunes miden alrededor de 7 a 11 centímetros de largo desde la cabeza hasta la cola. Los tritones machos y hembras son difíciles de distinguir ya que ambos son de tamaño similar y tienen una coloración similar de marrón pálido a amarillo. Solo hay dos diferencias visibles en las que se pueden diferenciar.



En primer lugar, el tritón macho tiene una sola línea negra que corre por el centro de la columna vertebral, las hembras tienen dos líneas paralelas a cada lado del centro. En segundo lugar, en una inspección más cercana, se puede ver claramente que la cloaca de los machos (la abertura posterior por la que excretan tanto la orina como las heces) está muy hinchada, mientras que las hembras son casi invisibles.



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La temporada de reproducción es el mejor momento para diferenciar al macho de la hembra del tritón común. Durante este período, el macho desarrolla una cresta transparente y ondulada a lo largo de la columna y la cola. Cada ola está coronada por una marca negra. El vientre de color naranja brillante tiene manchas negras. Las hembras son más pequeñas y también desarrollan manchas, pero no en el área del estómago, que es más pálida que los machos y sus manchas son generalmente más pequeñas. Las hembras no desarrollan crestas. A medida que crecen, los tritones comunes mudan de piel una vez a la semana. Los machos también se distinguen de las hembras por sus dedos con flecos.

Hábitats comunes de tritón

Los tritones comunes se pueden encontrar en una variedad de hábitats fuera de la temporada de reproducción, habitando bosques caducifolios, brezales húmedos, pantanos, marismas, jardines, parques y tierras de cultivo. Prefieren el agua estancada con muchas malezas, como márgenes de lagos, estanques y acequias, en las que reproducirse.

Dieta común del tritón

Los tritones comunes se alimentan de insectos, orugas, gusanos y babosas que es su principal dieta en tierra, mientras que en el agua se comen insectos, crustáceos, moluscos y renacuajos. Los tritones no usan su lengua para atrapar a sus presas en el agua, en cambio, tienen pequeños dientes que usan para agarrar a sus presas. Los tritones tienden a cazar a sus presas cerca de la superficie del agua.



Comportamiento común del tritón

Los tritones comunes emergen de la hibernación en marzo, se reproducen hasta mayo y, en general, los tritones adultos abandonan el agua en julio. Son uno de los tritones más terrestres de Europa. Cuando los tritones salen del agua en busca de aire, emiten un característico sonido de 'estallido'. Los tritones son animales nocturnos y duermen bajo piedras o pilas de abono durante el día.

Reproducción común de tritón

Durante el cortejo, el tritón macho 'se exhibe' para su posible pareja haciendo vibrar su cola frente a la hembra y arroja secreciones glandulares hacia ella abanicando su cola en su dirección. Esto estimula a la hembra a acercarse a él. Luego, el macho deposita una cápsula que contiene espermatozoides, conocida como espermatóforo, frente a su pareja, que se coloca en una posición en la que puede recoger la cápsula con su cloaca, la fertilización ocurre dentro de la hembra. Después de unos días, la hembra comienza a poner huevos individualmente, generalmente debajo de las hojas de las plantas acuáticas, a razón de 7 a 12 huevos por día. En total, se pueden producir un total de 400 huevos durante la temporada.

Después de 2 a 3 semanas (dependiendo de la temperatura del agua), los huevos eclosionan y adquieren una forma larvaria: un renacuajo. Durante unos días, los renacuajos viven de las reservas de alimento contenidas en sus sacos vitelinos (sobrantes de la etapa de huevo). Después de esto, comienzan a comer plancton de agua dulce y luego larvas de insectos y moluscos. A diferencia de los renacuajos de rana, los tritones son carnívoros durante toda su vida. Las larvas tienen branquias externas, que absorben oxígeno directamente del agua. Aproximadamente 10 semanas después, se han metamorfoseado en juveniles que respiran aire. Se les conoce como 'efts' en este momento y algunos pueden salir del agua. Llegan a la madurez sexual a los 3 años de edad. El promedio de vida de un tritón es de 6 años, aunque es posible que sobreviva 20 años.

Estado de conservación del tritón común

Los tritones están protegidos en Europa. Hay leyes que prohíben matar, destruir y vender tritones. Si bien la especie no está en peligro de extinción, la UICN enumera datos insuficientes para realizar una evaluación de dos de las subespecies.

En el Reino Unido, el tritón común está protegido por el Anexo 5 de la Ley de Vida Silvestre y Campo (1981) con respecto a la venta únicamente. Por lo tanto, es ilegal vender individuos de la especie, pero aún se permite su destrucción o captura. También se enumeran en el anexo III del Convenio de Berna. El tritón común es el único tritón nativo de Irlanda y está protegido allí por las leyes de vida silvestre [1976 y 2000]. Es un delito capturar o matar un tritón en Irlanda sin una licencia.