Pez payaso

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lospez payaso, o pez payaso, son la subfamilia Amphiprioninae de la familia Pomacentridae. Actualmente existen 27 especies, de las cuales una es del género Premnas y el resto están en la subfamilia tipo género Amphiprion. Los otros pomacéntridos se llaman damiselas.



Los peces payaso son nativos de una amplia gama de aguas cálidas de los océanos Pacífico e Índico. Los peces payaso no se encuentran en el Océano Atlántico. Los peces payaso viven en una relación mutua con las anémonas de mar, o en algunos casos se asientan en algunas variedades de corales blandos o corales pétreos de pólipos grandes. Una vez adoptada una anémona o coral, el pez payaso la defenderá.



La anémona es necesaria en la naturaleza porque la vida del arrecife es peligrosa para los peces pequeños de colores brillantes; en un acuario sin depredadores no es necesario. Por esta razón, el pez payaso nunca se aleja mucho de su anfitrión. En un acuario, donde no tienen que buscar comida, es muy común que el pez payaso permanezca entre 6 y 12 pulgadas de su anfitrión durante toda su vida.

El pez payaso y la damisela son las únicas especies de peces que pueden evitar las potentes picaduras de una anémona. Hay varias teorías sobre cómo se logra esta evitación. En primer lugar, la capa de limo del pescado puede estar basada en azúcar en lugar de proteínas, por lo que las anémonas no reconocen al pescado como alimento y no disparan sus picaduras. En segundo lugar, la capa mucosa puede imitar la propia capa de las anémonas, una teoría que se ve reforzada por el hecho de que un pez payaso tarda varios días en adaptarse a una nueva especie de anémona. No hay período de adaptación cuando un pez payaso se traslada a otra anémona de la misma especie.



En tercer lugar, sus movimientos únicos, que son diferentes a los de cualquier otro pez, pueden hacer saber a la anémona que no son comida. Esta teoría se ve reforzada por el hecho de que los peces payaso juveniles, que no tienen capa, buscarán refugio inmediatamente en cualquier anémona compatible y no serán picados. El pez payaso juvenil no sobrevivirá mucho tiempo sin la protección de una anémona, y pocos encuentran una antes de ser devorados. Los peces payaso viven en grupos en su anémona. Por lo general, una hembra vive con otros machos. Cuando la hembra dominante muere, el macho principal cambia de sexo y se convierte en hembra.

Los peces payaso ponen huevos en cualquier superficie plana cerca o bajo la protección de sus anémonas anfitrionas. Estos huevos son cuidados por el macho y eclosionan en completa oscuridad después de un período de 7 a 10 días. La eclosión se produce en un ritmo natural directamente relacionado con las fases de la luna. Los peces payaso son omnívoros, sus dietas van desde copos hasta carne. Se alimentan principalmente de copépodos y mísidos, los excrementos no digeridos de sus anémonas anfitrionas.