Pollos

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Pollos(Gallus domesticus) son aves domésticas que no pueden volar. Hay más de 150 razas diferentes de pollos que vienen en varios colores, patrones y tamaños. Se cree que el pollo desciende del salvaje indio y del sudeste asiático rojo junglefowl, que se clasifica biológicamente como la misma especie.

Con una población de más de 24 mil millones en 2003, hay más pollos en el mundo que cualquier otra ave. Los pollos proporcionan dos fuentes de alimento que los humanos consumen con frecuencia: su carne, también conocida como pollo, y huevos que ponen.



Los pollos tienen una gran utilidad para los humanos. Los pollos se pueden tener como mascotas, para la cría, la puesta de huevos y un producto alimenticio. Hay muchas razas diferentes que vienen en una variedad de colores.



Una gallina se llama 'gallina'.

Un pollo macho se llama 'gallo'.



pitbull de bolsillo

Los pollos jóvenes se denominan 'pollitos' o 'pavitos'.

Un grupo de pollos se llama 'bandada'.

Por lo general, los gallos se pueden diferenciar de las gallinas por su llamativo plumaje, marcado por largas colas que fluyen y plumas puntiagudas brillantes en el cuello. El gallo es más grande y de colores más brillantes que la gallina, también tiene un peine más grande en la parte superior de la cabeza.



Los gallos hacen un sonido de canto muy fuerte, generalmente muy temprano en la mañana, pero pueden cantar en cualquier momento del día. Su fuerte chillido es un signo territorial para otros gallos. También pueden ser aves bastante agresivas. Las gallinas ponen huevos que varían en color desde el blanco hasta el marrón pálido y otros colores pálidos dependiendo de la raza.

Dieta de pollo

Los pollos tienen una dieta variada. Los pollos son omnívoros y se alimentan de pequeñas semillas, hierbas y hojas, larvas, insectos e incluso pequeños mamíferos como los ratones, si pueden atraparlos. Los pollos domésticos generalmente se alimentan con piensos preparados comercialmente que incluyen una fuente de proteínas y cereales. Los pollos a menudo rascan la tierra para alcanzar insectos adultos y larvas o semillas. Los pollos tienen una molleja bien desarrollada (una parte del estómago que contiene piedras diminutas) que muele su comida.

Aves no voladoras

Aunque los pollos son aves no voladoras, tienen tendencia a intentar volar. Los pollos hacen esto corriendo y batiendo sus alas. Desafortunadamente, no son capaces de mantenerse en el aire. Los pollos a veces pueden volar distancias muy cortas, como sobre vallas. Los pollos a veces intentarán volar simplemente para explorar su entorno, sin embargo, volarán especialmente en un intento de huir cuando perciban el peligro o los persiga un depredador.

Comportamiento del pollo

Los pollos son aves gregarias y viven juntos como un rebaño. Los pollos tienen un enfoque comunitario para la incubación de huevos y la crianza de crías. Los pollos individuales de una parvada dominarán a los demás, estableciendo un 'orden jerárquico', en el que los individuos dominantes tendrán prioridad para acceder a la comida y los lugares de anidación. Sacar gallinas o gallos de un rebaño provoca una alteración temporal de este orden social hasta que se establezca un nuevo orden jerárquico.

Doberman pinscher de diferentes colores

Reproducción de pollo

Cuando un gallo encuentra comida, puede llamar a las otras gallinas para que se la coman primero. Lo hace cacareando en un tono alto, así como levantando y soltando la comida. Esto es parte del ritual de cortejo de gallinas. Cuando una gallina se familiariza con su 'llamada', el gallo puede aparearse con la gallina y fertilizar su huevo.

Gallinas cluecas

A veces, una gallina deja de poner huevos para concentrarse en la incubación de sus huevos. Este estado se conoce comúnmente como 'melancolía'. Una gallina clueca se sentará rápidamente en su nido y protestará si se la molesta o se la saca. Rara vez dejará el nido para comer, beber o bañarse en el polvo. Durante todo el tiempo que esté sentada en el nido, girará regularmente los huevos manteniéndolos a una temperatura y humedad constantes.

Al final del período de incubación, que es un promedio de 21 días, los huevos (si se fertilizan) eclosionan y la gallina se ocupará de sus crías. Dado que los huevos individuales no eclosionan exactamente al mismo tiempo (la gallina solo puede poner un huevo aproximadamente cada 25 horas), la gallina generalmente permanecerá en el nido durante aproximadamente dos días después de la eclosión del primer huevo. Durante este tiempo, los polluelos recién nacidos viven de la yema de huevo que absorben justo antes de la eclosión. La gallina puede escuchar a los polluelos que se asoman dentro de los huevos y cacareará suavemente para alentarlos a salir de sus cáscaras. Si los huevos no son fertilizados y no eclosionan, la gallina eventualmente se cansará de ser clueca y dejará el nido.

Las razas modernas de puesta de huevos rara vez se vuelven cluecas y las que lo hacen a menudo se detienen a mitad del ciclo de incubación. Algunas razas, como Cochin, Cornish y Silkie, suelen ser cluecas y son excelentes madres.

Vida útil del pollo

La vida útil de un pollo varía entre 5 y 7 años, aunque ha habido casos de pollos que viven unos 20 años.

Depredadores de pollo

Además de los humanos, muchos animales también comen pollos. Los depredadores de pollos incluyen: zorrillos, búhos, mapaches, halcones, serpientes, zarigüeyas, linces y zorros.

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