Pez mariposa

Pez mariposason un grupo de peces marinos tropicales de la familia 'Chaetodontidae'. Los peces mariposa se encuentran principalmente en los arrecifes de los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Los peces mariposa son peces pequeños y la mayoría no superan los 12 - 22 centímetros de longitud, aparte del más grande de las especies, el pez mariposa rayado (Chaetodon lineolatus), que alcanza los 30 centímetros de longitud.

Hay aproximadamente 127 especies en once géneros. No deben confundirse con los peces mariposa de agua dulce de la familia 'Pantodontidae'.



Los peces mariposa reciben su nombre por sus cuerpos de colores brillantes y patrones llamativos en tonos de negro, blanco, azul, rojo, naranja y amarillo (aunque algunas especies son de color apagado). Muchos tienen manchas oculares en los costados y bandas oscuras en los ojos, no muy diferentes a los patrones que se ven en las alas de las mariposas. Sus cuerpos profundos y comprimidos lateralmente se notan fácilmente a través de la profusión de vida del arrecife, lo que lleva a la mayoría a creer que la coloración llamativa de los peces mariposa está destinada a la comunicación entre especies. Los peces mariposa tienen aletas dorsales ininterrumpidas con aletas de la cola que pueden ser redondeadas o truncadas, pero nunca bifurcadas.



Los peces mariposa son reproductores pelágicos, es decir, liberan al agua muchos huevos flotantes que luego pasan a formar parte del plancton, flotando con las corrientes hasta la eclosión. Los alevines pasan por lo que se conoce como una 'etapa de tholichthys', en la que el cuerpo del pez poslarvario está cubierto de grandes placas óseas que se extienden desde la cabeza. Esta curiosa etapa blindada se ve solo en otra familia de peces, los 'Scatophagidae' (pequeños peces nativos del Océano Índico y Pacífico occidental que se han vuelto comunes y populares en el comercio de acuarios en los últimos años). Los peces pierden sus placas óseas a medida que maduran.

A continuación se muestran ejemplos de algunas de las especies de peces mariposa:



losMariposa CopperbandPez (Chelmon rostratus), se encuentra en el Océano Índico, Indo-Pacífico y Australia. También se le conoce como el 'pez de coral picudo'. Físicamente, el pez mariposa Copperband es blanco con bandas de cobre que se extienden verticalmente a los lados del cuerpo.

Los peces mariposa de banda de cobre tienen un 'ojo falso' hacia la parte posterior de la aleta dorsal y pueden crecer hasta aproximadamente 8 pulgadas (20 centímetros) de largo. Principalmente carnívoros, se alimentan de una variedad de alimentos marinos, incluidos los camarones de salmuera y mysis. El pez mariposa de banda de cobre también se alimenta de aiptasia (anémonas de vidrio).



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En cautiverio, los peces mariposa Copperband son muy buscados principalmente por lo que pueden hacer más que por su apariencia. Se sabe que los peces mariposa de banda de cobre consumen aiptasia, la plaga de anémonas que no son bienvenidas en los tanques.

losPez mariposa de nariz larga(Forcipiger longirostris), tiene un cuerpo muy plano, lo que le permite entrar y salir de las estrechas rutas de escape del arrecife, y un hocico muy largo. Es un pez pequeño que solo crece hasta 6 pulgadas (22 centímetros) de largo. Los peces mariposa de nariz larga tienen espinas largas y delgadas en sus aletas dorsales (aletas traseras).

La mayoría de los peces mariposa tienen una banda para los ojos o una línea oscura en el cuerpo que atraviesa el ojo. Esta banda enmascara su ojo y confunde a los depredadores cuya atención se centra en una mancha ocular falsa o en la cola del pez.

Los colores brillantes del pez mariposa de nariz larga lo ayudan a camuflarse en los arrecifes. Los peces mariposa juveniles se ven diferentes y, en muchos casos, completamente diferentes a su forma adulta. A medida que maduran, sus colores, patrones e incluso la forma de la cara cambian.

Sus colores brillantes se apagan mientras descansan por la noche, lo que les ayuda a esconderse en el coral y dentro de las cuevas de los arrecifes de los depredadores. El pez mariposa de nariz larga se puede encontrar en aguas cálidas en los arrecifes de coral en el Indo-Oeste y Pacífico central. En Australia, se conoce de las aguas del noroeste de Australia Occidental y del norte de la Gran Barrera de Coral. Los peces mariposa nariz larga nadan solos o en grupos de hasta cinco peces en arrecifes marinos o arrecifes cerca del mar abierto y en lagunas a profundidades de 3 a 380 pies (1 a 114 metros).

Los peces mariposa de nariz larga son diurnos o activos durante el día. Un pez quisquilloso con la comida, el pez mariposa de nariz larga se alimenta de pequeños animales que se esconden entre las espinas de los erizos de mar y en los agujeros y grietas de los corales. Sus mandíbulas contienen delgados dientes en forma de cepillo que les permiten raspar fácilmente a sus presas del arrecife. Los peces mariposa de nariz larga comen una amplia variedad de criaturas como huevos de pescado, camarones, gusanos, erizos de mar, estrellas de mar, pólipos de coral y también algas.

Los peces mariposa nariz larga se reproducen con una pareja de por vida y son reproductores pelágicos, reuniéndose en grupos en las áreas donde los huevos fertilizados serán llevados por las corrientes. Los huevos flotan en la zona epipelágica o en la zona del océano abierto cerca de la superficie hasta que las larvas eclosionan. Las larvas viven en la capa de plancton hasta dos meses. Cuando alcanzan cierto tamaño, nadan de noche hasta un arrecife y se unen a ese ecosistema. Mientras flotan, las larvas están cubiertas con una armadura ósea, a menudo con espinas dentadas o en forma de sierra que sobresalen.

losPez mariposa de cola amarilla(Chaetodon xanthurus) es un pez pequeño que alcanza unos 14 centímetros de longitud. La parte principal de su cuerpo es blanca con un patrón reticulado negro en los lados y una banda de color naranja hacia la parte posterior de su cuerpo. Debido a este patrón en particular, a veces se le conoce como el 'pez mariposa de escala de perlas'.

El pez mariposa de cola amarilla tiene una mancha negra con un borde blanco en la nuca.

El pez mariposa de cola amarilla se distribuye en Indonesia y Filipinas, al norte de las islas Ryukyu en el Pacífico occidental y se encuentra normalmente a lo largo del arrecife externo, donde tiene un rango de profundidad máximo de 6 a 50 metros.

Encontrado alrededor de los corales cuerno de ciervo, el pez mariposa de cola amarilla es el único miembro de la familia con un patrón de rayado de líneas oscuras en los lados. Generalmente se ve por debajo de los 15 metros de profundidad y ocurre individualmente o en parejas. Se alimenta de pequeños invertebrados bentónicos y algas.

El pez mariposa de cola amarilla se confunde fácilmente con la especie pez mariposa de atolón (Chaetodon mertensii), que se distingue por el patrón de color reticulado en los lados y por la mancha de la nuca con un borde claro.

losPez mariposa de cuatro ojos(Chaetodon capistratus), es un pez mariposa de la familia Chaetodontidae.

Estos peces se encuentran entre los arrecifes tropicales de todo el mundo y, en particular, en la región oceánica del Indo-Pacífico.

El pez mariposa de cuatro ojos también se encuentra en el Atlántico occidental desde Massachusetts, Estados Unidos y Bermudas hasta las Indias Occidentales y el norte de América del Sur.

Los peces mariposa de cuatro ojos tienen cuerpo profundo y están comprimidos lateralmente, con una sola aleta dorsal y una boca pequeña con dientes diminutos como cerdas. El pez mariposa de cuatro ojos se aparea de por vida y, por lo tanto, a menudo se los ve en parejas.

Los peces mariposa de cuatro ojos reciben su nombre debido a una mancha grande y oscura en la parte posterior de cada lado del cuerpo. Esta mancha está rodeada por un anillo blanco brillante que se asemeja a un ojo falso. Una barra vertical negra en la cabeza corre por el ojo verdadero, lo que lo hace más anodino y puede resultar en que un depredador confunda la parte trasera del pez con la parte delantera. El primer instinto del pez mariposa de cuatro ojos cuando se ve amenazado es huir, poniendo la mancha del ojo falso más cerca del depredador que de la cabeza. La mayoría de los depredadores apuntan a los ojos y esta mancha de ojo falso engaña al depredador haciéndole creer que el de cuatro ojos huirá primero de la cola.

Cuando no es posible escapar, el pez mariposa de cuatro ojos a veces se gira para enfrentar a su agresor, con la cabeza gacha y las espinas completamente erguidas. Esto puede servir para intimidar al otro animal o recordarle al depredador que la mariposa es demasiado espinosa para hacer una comida cómoda.

Los peces mariposa de cuatro ojos suelen frecuentar aguas costeras poco profundas, donde se alimentan de una variedad de crustáceos y pólipos de coral.

El pez mariposa de cuatro ojos es conocido por su asombrosa habilidad para nadar dentro y alrededor de las cabezas de coral y arrecifes. El pez puede encontrar su camino a través de los pasajes más intrincados nadando de costado o incluso boca abajo.

losPez mariposa mapache(Chaetodon lunula) también conocido como pez mariposa enmascarado en media luna o lunule. Se encuentra en los océanos Indo-Pacífico de África Oriental y también en el Atlántico sureste de Londres Este, Sudáfrica. Este pez suele encontrarse a profundidades de hasta 30 metros.

El pez mariposa mapache puede crecer hasta una longitud de 20 centímetros. El pez mariposa mapache es una especie nocturna que por lo general nada en parejas o en pequeños grupos en los arrecifes poco profundos y cálidos de los arrecifes de la laguna y el mar. Los juveniles se encuentran entre las rocas de los arrecifes interiores y en las charcas de marea. Los adultos se alimentan principalmente de nudibranquios (moluscos marinos de cuerpo blando, sin caparazón), tentáculos de gusanos tubícolas (invertebrados parecidos a gusanos) y otros invertebrados bentónicos, como algas y pólipos de coral.

El pez mariposa mapache generalmente no es agresivo con otros peces, con la excepción del pez león y el pez ballesta. En cautiverio, la esperanza de vida típica de un pez mariposa mapache es de 5 a 7 años.

La reproducción es ovípara (animales que ponen huevos, con poco o ningún otro desarrollo embrionario dentro de la madre. Este es el método de reproducción de muchos peces, anfibios y reptiles, todas las aves, los monotremas y la mayoría de insectos y arácnidos), formándose parejas durante la reproducción. .