Serpientes británicas

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Gran Bretaña no habita una gran cantidad de reptiles, principalmente debido a su clima fresco y húmedo. Sin embargo, admite tres tipos de serpientes británicas nativas, la víbora, la culebra y la culebra lisa. La víbora y la culebra son las serpientes más comunes conocidas en las islas británicas, sin embargo, la culebra lisa solo es reconocida por muy pocas personas.

La distribución de estas tres serpientes es bastante amplia, ya que la víbora se extiende por toda Gran Bretaña continental, la culebra generalmente se mantiene en las regiones más cálidas justo debajo de Escocia y hacia la costa sur y la culebra lisa solo se encuentra en los condados del sur.



Para sobrevivir a los duros inviernos, las tres serpientes hibernan desde octubre hasta la primavera, conservando su energía al ralentizar su metabolismo hasta que el sol es lo suficientemente fuerte como para poder proporcionarles la energía solar que necesitan para moverse y cazar. . Obtenga más información sobre nuestras serpientes británicas residentes a continuación:



Serpiente víbora

losSerpientes víboras(Vipera berus) se puede encontrar en todo el Reino Unido continental, sin embargo, son la única serpiente nativa de Escocia y no se pueden encontrar en Irlanda. Los duros inviernos de Escocia demuestran que las víboras son la serpiente más capaz del mundo para sobrevivir en duras condiciones. Las víboras hacen esto hibernando entre octubre y primavera, y salen al aire libre en diferentes momentos cada año, dependiendo de las condiciones climáticas.

Características de la serpiente víbora



Las víboras crecen hasta medir alrededor de 90 centímetros de largo, sin embargo, generalmente son más pequeñas, especialmente donde el clima es más fresco. Las víboras tienen un cuerpo de color gris / marrón con un patrón en zigzag negro muy distintivo en la espalda. Ocasionalmente, los sumadores pueden ser completamente negros.

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Las víboras hembras son generalmente de color más claro con un zigzag marrón oscuro, aunque a veces puede ser difícil notar la diferencia.

La cabeza de una serpiente víbora es bastante grande y distinta, cuyos lados son casi planos y verticales. El borde del hocico generalmente se eleva en una cresta baja. Sus fosas nasales están situadas en una depresión poco profunda dentro de una gran escala nasal. Los ojos de las víboras son relativamente grandes, pero a menudo más pequeños en las víboras femeninas.



Dieta de la serpiente víbora

La dieta de la víbora se compone principalmente de pequeños mamíferos, como ratones, ratones de campo y musarañas, así como lagartos. A veces, se toman gusanos lentos e incluso comadrejas y lunares. Las víboras se alimentan de anfibios, como ranas y tritones. También se informa que las aves están en el menú, especialmente los polluelos e incluso los huevos, por lo que treparán a los arbustos y arbustos. Las víboras jóvenes se alimentan de pichones de mamíferos, pequeños anfibios como ranas, así como insectos, gusanos y arañas. Una vez que alcanzan unos 30 centímetros de largo, su dieta comienza a parecerse a la de los adultos.

Hábitat de serpiente víbora

Hábitats suficientes y adecuados son requisitos muy importantes para la presencia de la víbora, con el fin de apoyar sus diversos comportamientos, tomar el sol, buscar alimento e hibernación, así como ofrecer cierta protección contra los depredadores y el acoso humano. Las víboras se encuentran en una variedad de hábitats, que incluyen colinas calcáreas, laderas rocosas, páramos, brezales arenosos, prados, terrenos comunes accidentados, bordes de bosques, claros y claros soleados, laderas tupidas y setos, vertederos, dunas costeras y canteras de piedra. Las víboras se aventurarán en los humedales si hay tierra seca disponible cerca. Por tanto, se pueden encontrar en las orillas de arroyos, lagos y estanques.

Aunque las víboras tienen una amplia gama de hábitats, tienden a preferir terrenos abiertos como páramos y praderas, ya que las presas suelen ser abundantes. Los terrenos abiertos suelen ser buenos lugares para ver una víbora mientras camina o trabaja en la tierra. El comienzo de la primavera es un momento ideal para ver a estas criaturas, especialmente si el clima es cálido, ya que las víboras masculinas buscarán pareja y, a menudo, se las puede ver tomando el sol en las rocas.

Comportamiento de la serpiente víbora

La víbora es una especie principalmente diurna, especialmente en el norte de su área de distribución. Más al sur se dice que está activo por la tarde e incluso puede estar activo por la noche durante los meses de verano. Es una especie predominantemente terrestre, aunque se sabe que trepa por las orillas y los arbustos bajos para tomar el sol o buscar presas.

La víbora es la única serpiente venenosa en Gran Bretaña, aunque rara vez ataca. Un enfoque habitual de los Adders es usar su asombroso camuflaje para evitar ser vistos o desaparecer rápidamente entre los arbustos y la maleza si sienten que se acerca la vibración de una amenaza. Si bien se cree que la víbora se ha cobrado la vida de unas 10 personas en los últimos 100 años, el conocimiento moderno sobre las mordeduras de serpientes y el buen acceso a la atención médica han reducido en gran medida la amenaza que representan para la vida. Solo aquellos que son susceptibles al shock anafiláctico (reacción alérgica de hipersensibilidad en humanos y otros mamíferos) corren mayor riesgo. El veneno de la víbora es en realidad bastante fuerte, sin embargo, las víboras no inyectan una gran cantidad en un momento dado ni golpean repetidamente como con otras serpientes venenosas, lo que las hace menos riesgosas.

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Reproducción de serpiente víbora

Las víboras hembras suelen reproducirse una vez cada dos años o incluso una vez cada tres años si las estaciones son cortas y el clima es severo. Las parejas permanecen juntas durante uno o dos días después del apareamiento. Los machos ahuyentan a sus rivales y se involucran en combate. A menudo, esto comienza con el comportamiento fluido antes de culminar en la dramática 'danza de la víbora'. En este acto, los machos se enfrentan entre sí, levantan la parte delantera del cuerpo verticalmente, hacen movimientos de balanceo e intentan empujarse unos a otros al suelo. Esto se repite hasta que uno de los dos se agota y se arrastra para encontrar otra pareja.

Sin embargo, las hembras suelen dar a luz en agosto-septiembre, a veces ya en julio o hasta principios de octubre. Las víboras hembras dan a luz entre 5 y 20 crías vivas que miden alrededor de 15 centímetros de largo al nacer. Las crías suelen nacer encerradas en un saco transparente del que deben liberarse. A veces, logran liberarse de esta membrana mientras aún están dentro de la hembra. Las serpientes jóvenes, que miden alrededor de 14 a 23 centímetros, nacen con un aparato de veneno completamente funcional y un suministro de reserva de yema dentro de sus cuerpos. Se mudan de piel por primera vez en uno o dos días. Las serpientes jóvenes se dejan de inmediato para que se las arreglen por sí mismas y entran en hibernación poco después del nacimiento, a menudo sin comer hasta el segundo año.

Estado de conservación de la serpiente víbora

La serpiente víbora está incluida como protegida (Apéndice III) bajo el Convenio de Berna. El Convenio de Berna sobre la conservación de la vida silvestre y los hábitats naturales europeos de 1979, también conocido como Convenio de Berna (o Convenio de Berna), entró en vigor el 1 de junio de 1982.

Ahora ha sido firmado por los 39 estados miembros del Consejo de Europa, junto con la Unión Europea, Mónaco, Burkina Faso, Marruecos, Túnez y Senegal.

Serpiente de hierba

losSerpiente de hierba(Natrix natrix), a veces llamada serpiente anillada o serpiente de agua, es el reptil más grande de Gran Bretaña. Es la más grande de las tres serpientes británicas y se puede encontrar en las regiones del sur de Gran Bretaña, generalmente en áreas cercanas al agua donde puede encontrar su comida favorita, ranas y sapos. Una de las razones por las que puede sobrevivir al clima británico es porque hiberna desde octubre hasta marzo y abril, evitando así los momentos en que el sol está en su punto más débil, permitiendo que la serpiente solo salga cuando puede obtener suficiente energía del sol para sobrevivir.

Características de la serpiente de hierba

Las serpientes de hierba machos miden hasta 90 centímetros de largo, las serpientes de hierba hembras son un poco más grandes y miden entre 130 y 190 centímetros. Las serpientes de hierba varían en color, pero generalmente son de color verde oliva, sin embargo, el gris o el marrón no es inusual. Las serpientes de hierba tienen un característico collar anaranjado o amarillo alrededor del cuello. Su envés es de color más claro.

Hábitat de serpientes de hierba

El hábitat preferido de las serpientes de hierba son las áreas húmedas como estanques, embalses y marismas, que también hacen uso del hábitat terrestre circundante, como pastizales, matorrales y bosques.

Dieta de la serpiente de hierba

Las serpientes de hierba se encuentran a menudo en áreas donde hay estanques, lagos o ríos de corriente lenta donde viven ranas y sapos. Las serpientes de hierba son buenos nadadores, por lo que pueden moverse fácilmente por el agua en busca de presas, a veces capturando peces pequeños o incluso algún que otro mamífero pequeño.

Comportamiento de la serpiente de hierba

Si se sienten amenazadas, las serpientes de hierba pueden quedarse quietas, fingiendo estar muertas, sin embargo, pueden levantarse en un ataque simulado, silbando. También excretan una sustancia maloliente, sobre todo si se manipulan; sin embargo, son completamente inofensivos para el hombre.

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En climas cálidos, se pueden ver serpientes de hierba tomando el sol. Como todas las serpientes, son de sangre fría y solo pueden estar activas y cazar cuando elevan su temperatura corporal de esta manera.

A diferencia de la víbora, las serpientes de hierba no tienen veneno, por lo que no existe un riesgo real para los humanos si entra en contacto con una. Como todas las serpientes, son muy tímidas y desaparecerán rápidamente si sienten las vibraciones de algo que se acerca. Para ver una culebra hay que tener mucha paciencia y mucha tranquilidad en su hábitat natural. Debido a la tala de grandes áreas de bosques tradicionales y áreas silvestres, el número de serpientes de hierba se ha reducido drásticamente en los últimos años hasta el punto en que ahora son una especie vulnerable.

Reproducción de serpientes de hierba

Las culebras hembras se aparean cada dos años. A diferencia de las otras serpientes británicas nativas, ponen huevos y los incuban en sus madrigueras durante alrededor de 10 a 12 semanas hasta que eclosionan a fines del verano en agosto o septiembre. Las hembras ponen de 10 a 40 huevos en junio o julio. Las culebras jóvenes son inmediatamente independientes, sin embargo, muy pocas llegan a la vida adulta, ya que son devoradas por una amplia gama de animales.

Estado de conservación de la culebra

La destrucción de tales hábitats en los jardines de la gente es otra razón por la que las serpientes de hierba, así como otros animales británicos tradicionales, están en declive.

Serpiente lisa

losSerpiente lisa(Coronella austriaca) se encuentra en el sur de las Islas Británicas. La serpiente lisa tiene una distribución restringida en el Reino Unido y ahora se cree que está confinada al sureste de Dorset, suroeste de Hampshire y una pequeña área de East Hampshire y West Surrey.

Características de la serpiente suave

Los machos alcanzan un máximo de 60 centímetros, las hembras 68 centímetros en el Reino Unido, aunque los adultos son más pequeños en el condado de Surrey. Las hembras son un poco más grandes que los machos, sin embargo, tienen colas más cortas y suelen ser de color gris plateado uniforme, con manchas distintas.

El patrón de color de las serpientes lisas masculinas consiste en un color marrón, gris, rojizo con dos filas de pequeñas manchas oscuras que recorren la espalda hacia la cola. En algunos casos, cada par de manchas puede unirse hacia la zona del cuello, formando una serie de barras transversales sobre la espalda. También hay una fila de manchas oscuras a lo largo de cada uno de los flancos. Estos puntos que corren a lo largo del cuerpo se superponen a cuatro franjas paralelas, bastante oscuras, que también corren por la espalda y los flancos.

La cabeza de la serpiente lisa tiene forma de corazón. De esta forma es de donde proviene el nombre Coronella, que significa corona (una pequeña corona). Una franja oscura relativamente gruesa se extiende desde la fosa nasal a lo largo del costado de la cabeza hasta un poco más allá del cuello, solo interrumpida por el ojo. La lengua de la serpiente lisa es de color marrón rojizo o rojo oscuro.

La culebra lisa se llama así porque carece de las quillas centrales o crestas en sus escamas, a diferencia de nuestra víbora nativa y culebra de hierba. Esta adaptación significa que no es tan rápida como nuestras otras serpientes, sin embargo, es muy adecuada para navegar por la densa vegetación. Debido a este nombre, el gusano lento muy suave a menudo se confunde con una serpiente suave.

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Hábitats de serpientes suaves

Las serpientes lisas son extremadamente raras y cautelosas, y pasan gran parte de su tiempo bajo tierra. En el Reino Unido, se piensa que la serpiente lisa es un especialista en brezales, aunque felizmente cazará en hábitats de pastizales. El bastión de los animales británicos son los páramos de Dorset, aunque muchos de los páramos a lo largo de las fronteras de Surrey / Hampshire también albergan poblaciones fuertes.

En Surrey, la serpiente lisa muestra una marcada preferencia por los brezales secos de las tierras bajas, que comprenden brezos maduros en mosaico con una subestructura de musgo profundo en la capa vegetativa.

Dieta suave para serpientes

Las serpientes lisas se alimentan principalmente de lagartos y otros reptiles, incluidas las serpientes pequeñas como las víboras jóvenes y las serpientes de hierba. Este gusto por otras criaturas de sangre fría significa que nunca se las podrá encontrar en las regiones más frías del Reino Unido. Sin embargo, capturan pequeños mamíferos como ratones, ratones de campo y musarañas. Las serpientes suaves matan a sus presas con sigilo en lugar de velocidad. Agarran a su presa con la boca y usan su cuerpo de una manera similar a una Boa constrictor para exprimir la energía de la presa antes de comerla viva. Las serpientes lisas usan este método porque carecen del veneno para someter a sus presas con un mordisco solitario.

Comportamiento suave de la serpiente

La serpiente lisa es una serpiente no venenosa y es excepcionalmente rara. Los raros avistamientos de la serpiente lisa no son ayudados por el hecho de que se confunde fácilmente con la serpiente víbora de un vistazo, aunque no tiene la misma apariencia distintiva en zigzag sólido en su espalda. A mediados de la primavera es un buen momento para observar serpientes lisas, ya que los machos buscarán parejas y pueden estar activos durante el día, luchando ocasionalmente para asegurar los derechos de una hembra.

Reproducción suave de serpientes

Al igual que las otras serpientes británicas, la serpiente lisa hiberna entre octubre y principios de la primavera, a menudo acurrucándose con otras serpientes. Tan pronto como sale el sol en primavera y pueden reponer su energía, pueden aparearse. El apareamiento ocurre desde mediados de marzo hasta mayo, se ha sugerido que la serpiente lisa también puede aparearse en otoño. Al igual que la víbora, solo pueden producir crías cada dos años cuando las condiciones son desfavorables.

Se producen un máximo de 15 crías después de un período de gestación de alrededor de 90 días. Los jóvenes nacen en una membrana que se rompe poco después del nacimiento. Las serpientes lisas jóvenes miden de 14 a 16 centímetros. La parte superior de la cabeza de los juveniles es completamente negra y la serie lateral de manchas en el cuerpo está más marcada.

Las serpientes lisas jóvenes en el Reino Unido solo se alimentan de otros reptiles, los juveniles capturan presas casi de su propio tamaño. Algunas serpientes lisas han alcanzado una edad de casi 30 años en la naturaleza, sin embargo, generalmente viven hasta los 25 años.

Estado de conservación de la serpiente suave

Se ha descubierto que los especímenes británicos de la serpiente lisa no son aptos para la cría en cautividad. La conservación se logra mediante la gestión de los brezales y traslados cuando sea necesario.

Las serpientes lisas están protegidas por la Ley de Vida Silvestre y Campiña de 1981. Es un delito molestar a estas serpientes de cualquier forma, matarlas, dañarlas o herirlas, causar daños a su hábitat, venderlas o comerciarlas de cualquier forma.