Aves

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Grupos y especies de aves

Hay una gran cantidad de especies de aves en nuestro planeta. El número de especies varía de 9,000 a alrededor de 10,000 especies individuales que pertenecen a más de 227 familias de aves. Las aves vienen en diferentes colores y tamaños, desde palomas grises hasta loros coloridos y desde avestruces grandes hasta diminutos colibríes abeja. Hay diferentes tipos de aves, por ejemplo, aves no voladoras como el Emu, aves zancudas como la garza y ​​aves nadadoras como el pingüino. A continuación encontrará información general sobre las aves y algunos tipos diferentes de aves que viven en nuestro planeta.

¿Qué es un pájaro?

Un pájaro es un animal liviano pero increíblemente resistente que evolucionó a partir de dinosaurios de construcción ligera durante el período Jurásico, hace alrededor de 150 a 200 millones de años. La mayoría de los paleontólogos consideran a las aves como el único grupo de dinosaurios que sobrevivió al evento de extinción del Cretácico-Terciario hace aproximadamente 65,5 millones de años. Haga clic en la imagen para agrandarla; se abrirá en una nueva ventana.



Las aves son vertebrados endotérmicos (de sangre caliente) que tienen plumas para mantenerse calientes y ayudarlas a volar. Todas las aves tienen un corazón de cuatro cámaras.



Los pájaros caminan sobre sus dos patas traseras (bípedos) y sus patas delanteras se han convertido en alas para permitirles volar o aletas para ayudarles a nadar como en el caso de Pingüinos . Sin embargo, no todas las aves con alas pueden volar. El grupo Ratite es un grupo diverso de aves que no vuelan e incluye aves como el avestruz, el emú y el kiwi.

Todas las aves ponen huevos que se incuban externamente. Las aves tienen picos o picos cubiertos de cuernos que varían en forma y tamaño. Algunas aves tienen cuatro dedos con tres hacia adelante y uno apuntando hacia atrás o en el caso de los loros, dos apuntando hacia adelante y dos apuntando hacia atrás. Muchas aves tienen tres dedos o solo dos, como el avestruz. La temperatura corporal de un pájaro varía entre 40 grados Celsius y 44 grados Celsius, que es más alta que la de la mayoría de los otros animales de sangre caliente.



Las aves emiten sonidos usando una laringe especializada llamada siringe que se encuentra en sus cuellos. Diferentes pájaros emiten diferentes sonidos. Algunos tienen llamadas breves, mientras que otros producen canciones largas y melodiosas. Algunas aves incluso pueden imitar el habla humana.

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Garras de pájaro

Las aves tienen diferentes tipos de garras. Aves rapaces como el águila pescadora, halcón y Águila tienen garras afiladas y curvas llamadas garras que les ayudan a atrapar y transportar presas. Las aves que se aferran a superficies verticales, como los troncos de los árboles, tienen garras largas y curvas como el pájaro carpintero. Pájaros como Patos Los gansos y los cisnes tienen patas palmeadas que usan como remos para nadar.

Plumas de pájaro

Todas las aves tienen plumas que usan para ayudarlas a volar, así como para mantener al ave abrigada, camuflar y exhibir apareamiento. Las plumas evolucionaron a partir de escamas de reptiles y todavía se pueden ver en las partes inferiores de las aves, como las patas y los pies. Las plumas deben reemplazarse regularmente a través del proceso de muda que ocurre cada 1 a 2 años. Hay 4 tipos de plumas de ave:



Plumas de contorno- Estas plumas son las más grandes y cubren el cuerpo de las aves de cerca, lo que las hace más aerodinámicas para el vuelo. Las plumas de contorno también les dan a las aves su color y forma y son muy importantes porque les dan a las aves su primer nivel de defensa contra el sol, el viento y la lluvia.

Plumas de plumón- estas plumas ayudan a atrapar el aire caliente junto al cuerpo de las aves como en los pingüinos que viven en regiones frías. Las plumas de plumón son suaves y esponjosas y de menor tamaño que las plumas de contorno. Debido a que brindan tal calidez a las aves, se han utilizado para rellenar edredones y almohadas para uso humano.

Plumas de ala- estas plumas ayudan al pájaro a volar dándole vida a través de las corrientes de aire.

Plumas de la cola- estas plumas ayudan al pájaro a controlar su vuelo y cambiar de dirección.

Otras plumas que aparecen en las aves son las semi penachos que aparecen a medio camino entre las plumas de contorno y las plumas hacia abajo, las filoplumas que son pequeñas y se cree que tienen funciones sensoriales, las cerdas que son pelos rígidos que aparecen alrededor de los ojos y la boca de algunas aves y funcionan como pelos protectores y plumas en polvo que crecen continuamente y ayudan a mantener limpio el plumaje.

Las plumas determinan el color de un pájaro. Las plumas obtienen su coloración a través de pigmentos coloreados en la queratina de la que están hechas y a través de carotenoides (cualquiera de una clase de pigmentos de amarillo a naranja) y pigmentos de porfirinas (que proporcionan coloración roja, verde y marrón). Las aves obtienen carotenoides a través de los alimentos que ingieren. Por ejemplo, los flamencos obtienen su color rosa brillante de los crustáceos que comen. Cuanto más comen, más rosados ​​se vuelven. Algunas aves obtienen sus colores brillantes a través de pequeñas estructuras en la superficie de sus plumas que reflejan solo una longitud de onda de luz. Esta ocurrencia del color a través de la luz no es exclusiva de las aves, el Mariposa Morpho utiliza microestructura física para reflejar longitudes de onda selectivas para producir su impresionante coloración azul. Las plumas repelen el agua debido a que secretan aceites que son producidos por las glándulas de las aves. Las aves aplican constantemente aceite a su plumaje para mantener su cubierta impermeable.

¿Cómo vuelan los pájaros?

La mayoría de las aves despegan batiendo sus alas para producir empuje y elevación. Durante el vuelo, las alas batientes hacen movimientos circulares y hacia arriba y hacia abajo con las puntas de sus alas empujando hacia adelante en los golpes hacia arriba. Algunas aves, como los gansos, corren contra el viento para generar suficiente sustentación para despegar. La forma de las alas de un pájaro determina cómo despegan. Por ejemplo, las alas anchas y redondeadas proporcionan la mejor elevación y aceleración. Las aves con alas largas y delgadas, como las golondrinas, solo despegan desde puntos altos, caen sobre las corrientes de aire y permiten que el aire las lleve.

¿Qué tipo de pájaros hay?

Aves no voladoras

Una pequeña cantidad de especies de aves no pueden volar aunque tengan alas. Algunas aves no voladoras corren o se arrastran por el suelo en busca de comida, mientras que otras se han adaptado al agua y usan sus alas para nadar en lugar de volar. El ave más grande del mundo es un ave no voladora, el avestruz que vive en África. El avestruz puede medir entre 2,5 y 2,7 ​​metros de altura y puede correr tan rápido como un caballo de carreras alcanzando velocidades de 40 millas por hora.

El Emu también es un ave no voladora y es el ave más grande de Australia alcanzando los 2 metros de altura. Los emúes también son aves que corren rápido a 35 millas por hora. El pájaro no volador más pequeño es el pájaro Island Rail que pesa solo 35 gramos y es del tamaño de un tomate pequeño. Vive en una isla inaccesible en el Océano Atlántico Sur.

Pingüinos son aves no voladoras que se adaptan a la natación. Tienen cuerpos regordetes y aerodinámicos, patas cortas, patas palmeadas y sus alas están aplanadas para formar aletas. Los pingüinos se paran erguidos y deambulan por la tierra, sin embargo, son excelentes nadadores que pueden realizar inmersiones en aguas profundas cuando cazan peces y krill. Pueden nadar tan rápido como 14 kilómetros por hora.

Pájaros de la noche

Algunas especies de aves solo salen de noche para cazar y alimentarse. Estas aves tienen adaptaciones especiales para su vida nocturna. Los búhos son probablemente las aves nocturnas más conocidas, con alrededor de 150 especies, se encuentran en la mayor parte del mundo. Durante el día, los búhos se posan en las copas de los árboles u otros hábitats donde son difíciles de detectar, ya que sus plumas son de colores para mezclarse con sus fondos, particularmente árboles, ramas y ramitas.

Los búhos a menudo se escuchan más de lo que se ven. Los búhos tienen ojos grandes que miran hacia adelante que les permiten determinar distancias con precisión cuando vuelan y cazan presas. La presa incluye insectos y pequeños roedores que se comen enteros.

Otras aves nocturnas incluyen el chotacabras, que tiene alrededor de 70 especies diferentes. Los chotacabras se encuentran en las partes más cálidas del mundo, excepto en Nueva Zelanda y América del Sur. El Oilbird es otro ave nocturna que proviene de América del Sur y vive en cuevas durante el día.

Pájaros cantores

Aproximadamente la mitad de todas las especies de aves son pájaros cantores. Estos incluyen gorriones, tordos, currucas, golondrinas y cuervos. Los pájaros cantores machos cantan canciones complejas cuando cortejan o defienden su territorio. Los pájaros cantores, también llamados pájaros que se posan, tienen patas que agarran con 4 dedos en los cuales 3 apuntan hacia adelante y un dedo más grande apunta hacia atrás. La mayoría de los pájaros cantores pertenecen a la familia Passerine, que es el orden más grande de aves. Esta familia de aves varía mucho en tamaño, color, comportamiento y hábitat.

Aves de presa

Este grupo es un grupo diverso y más feroz de aves conocidas como rapaces. Incluye desde pequeños pájaros hasta algunos de los pájaros más grandes del mundo.

Este grupo de rapaces incluye águilas, cernícalos, buitres, cóndores, halcones y pájaros secretarios. Muchas aves rapaces son depredadoras, algunas son carroñeras. La mayoría de las aves rapaces tienen patas musculosas, garras afiladas y picos afilados en forma de gancho. Muchos tienen ojos grandes y cazan de vista.

Aves zancudas

Las aves zancudas muestran una variedad de tamaños, formas de pico y longitud de patas.

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Se reproducen en tierra, sin embargo, sus hábitats siempre están cerca de una fuente de agua como lagos, ríos, estanques y humedales.

Las aves zancudas incluyen zarapitos, garzas, chorlitos y charranes.

Aves acuáticas

Las aves acuáticas incluyen patos, gansos y cisnes. Este tipo de aves tienen cuerpos anchos, patas palmeadas y picos aplanados. En muchas especies, los machos son de colores brillantes y las hembras tienen una coloración moteada y apagada. Esto se debe a que los machos lucen sus plumas de colores brillantes para atraer a sus parejas durante la temporada de reproducción. Las aves acuáticas jóvenes pueden alimentarse por sí mismas poco después de la eclosión. Hay alrededor de 100 especies de patos en todo el mundo, excepto en las regiones antárticas.

Los patos se alimentan de pescado, mariscos, semillas y hojas. Los patos se han domesticado durante más de 2.000 años para obtener carne y huevos. Los cisnes pueden vivir hasta 35 años en estado salvaje y se emparejan de por vida. La mayoría de los cisnes son de color blanco, sin embargo, hay cisnes negros como el cisne negro australiano (Cygnus atratus). El cisne de cuello negro (Cygnus melancoryphus) es la especie más pequeña de cisne y tiene solo un cuello y cabeza negros y es nativo de América del Sur. Los gansos generalmente no son capaces de volar. Los gansos son más pequeños que los cisnes y se alimentan principalmente de hojas y briznas de hierba.

Aves marinas

Las aves marinas incluyen gaviotas, frailecillos, pardelas y gaviotas. Las aves marinas tienen plumas impermeables y patas palmeadas. La mayoría dedica su tiempo a pescar peces del océano con sus picos afilados.

Algunas aves marinas anidan en madrigueras como el frailecillo, mientras que otras anidan en las repisas altas de los acantilados donde ponen sus huevos durante las temporadas de reproducción. Hay 48 especies de gaviotas que se pueden encontrar en costas e islas de todo el mundo.

La gaviota más grande es la gaviota de lomo negro (Larus marinus) que crece hasta los 79 centímetros de largo. La gaviota más pequeña es la Gaviota Pequeña (Hydrocoloeus minutus) que solo mide 28 centímetros. Las gaviotas gaviotas (Rissa tridactyla, Rissa brevirostris) pasan mucho más tiempo en el mar que la mayoría de las otras gaviotas, y solo llegan a tierra durante la temporada de reproducción. Los gattiwakes tienen patas muy cortas y rara vez caminan sobre tierra. La pardela de Manx es un ave marina que viaja ampliamente a través de los océanos durante semanas en cada viaje de alimentación. Pueden cubrir hasta 500 kilómetros cada día.

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Aves de caza

Las aves de caza incluyen pavos salvajes, perdices, faisanes, Qualls y gallinas de Guinea salvajes. Las aves de caza son en su mayoría aves grandes y aplomadas que pasan la mayor parte del tiempo en el suelo.

Se les llama 'aves de caza' porque en algunas regiones se cazaban y todavía se caza por su sabrosa carne.

Aves tropicales

Las aves tropicales se encuentran en climas tropicales como las selvas tropicales. El grupo de aves tropicales incluye loros, cacatúas, keas, loritos y corellos. Los loros se encuentran entre los pájaros más vivos, curiosos e inteligentes del mundo. Tienen plumas de hermosos colores, cabezas grandes, ojos grandes y pequeños y un pico grande, fuerte y duro que puede aplastar las conchas más duras. Los loros son capaces de realizar muchas llamadas y pueden imitar sonidos como las voces humanas.

Uno de los miembros más grandes de la familia de los loros es el guacamayo escarlata, que puede llegar a medir 85 centímetros de largo. El único loro que no vuela es el Kakapo o el loro búho que vive en Nueva Zelanda y ahora es extremadamente raro. Las cacatúas tienen una cresta distintiva de plumas en la cabeza que levantan cuando están alarmadas o excitadas. Los Keas de Nueva Zelanda llevan el nombre de sus llamadas penetrantes.