Ciclo de vida del escarabajo

Algunos escarabajos pueden mostrar un comportamiento extremadamente complejo al aparearse. Se cree que el olfato juega un papel importante en la ubicación de una pareja.

mezcla de fox terrier y chihuahua

El conflicto puede desempeñar un papel en los rituales de apareamiento de algunas especies, como enterrar a los escarabajos, donde los conflictos entre machos y hembras se desatan hasta que solo queda uno de cada uno, lo que garantiza la reproducción del más fuerte y apto. Muchos escarabajos son territoriales y defenderán ferozmente su pequeña porción de territorio de los machos intrusos.



Los escarabajos se emparejarán por un corto tiempo, sin embargo, en algunos casos, el emparejamiento puede durar varias horas. Durante este período, los espermatozoides se transfieren a la hembra para fertilizar el óvulo.



El cuidado de los padres varía según las especies, desde la simple puesta de huevos debajo de una hoja hasta ciertos escarabajos, que construyen estructuras subterráneas con un suministro de estiércol para albergar y alimentar a sus crías. Otros escarabajos son enrolladores de hojas, muerden secciones de hojas para hacer que se enrollen hacia adentro y luego ponen sus huevos donde están protegidos por dentro.



Los escarabajos, como otros insectos, pasan por un proceso completo de metamorfosis en el que pasa por cuatro etapas de desarrollo.

Huevos



Comienza con el escarabajo hembra que pone cientos de huevos pequeños, ovalados, blancos o amarillos, generalmente en una hoja o en madera podrida. (Algunas hembras guardan sus huevos dentro de ellos y dan a luz a larvas vivas). Por lo general, los huevos tardan de 4 a 19 días en eclosionar. Luego entran en la 'etapa larvaria'.

Larvas

En esta etapa, comerán una enorme cantidad de alimentos y seguirán creciendo, deshaciéndose de su exoesqueleto muchas veces mientras crece. La mayoría de los escarabajos pasan de 3 a 5 estadios durante el período larvario y algunos incluso pueden tener hasta 30 estadios, mientras que otros escarabajos pueden tener solo 1 estadio como larvas.

Crisálida

Luego entra en la 'etapa de pupa', que puede tardar hasta 9 meses y suele ocurrir durante el período invernal. Después de pupar, emerge un adulto y ahí tienes a tu escarabajo.

Escarabajo adulto

Este escarabajo luego se alimentará, se apareará y si es una hembra, pondrá huevos para el comienzo de otra generación.

Defensa del escarabajo durante la metamorfosis

Los escarabajos y sus larvas tienen una variedad de estrategias para evitar ser atacados por depredadores o parasitoides (un organismo que pasa la mayor parte de su vida adherido o dentro de un organismo huésped único que finalmente mata y, a menudo, consume en el proceso). Estos incluyen camuflaje, mimetismo (una situación en la que un organismo, el mímico, ha evolucionado para compartir características externas comunes con otro organismo), toxicidad y defensa activa.

El camuflaje implica el uso de colores o formas para mezclarse con el entorno circundante. Entre los que exhiben esta estrategia defensiva se encuentran algunos de los escarabajos de las hojas (familia Chysomelidae), de coloración verde muy similar a su hábitat en las hojas de las plantas. También se produce un camuflaje más complejo, como con algunos gorgojos, donde varias escamas o pelos de colores hacen que el escarabajo se parezca al estiércol de pájaro.

Otra defensa que a menudo usa el color o la forma para engañar a los enemigos potenciales es el mimetismo. Varios escarabajos de cuernos largos (familia Cerambycidae) tienen un parecido sorprendente con las avispas, lo que engaña a los depredadores para que mantengan su distancia a pesar de que los escarabajos son en realidad inofensivos.

Muchas especies de escarabajos, incluidas las mariquitas y los escarabajos ampolla, pueden segregar sustancias desagradables o tóxicas que las hacen desagradables o incluso venenosas. Estas mismas especies a menudo exhiben 'aposematismo', donde los patrones de colores brillantes o contrastantes advierten a los depredadores potenciales.

Los grandes escarabajos terrestres y los escarabajos de cuernos largos pueden atacar, usando sus fuertes mandíbulas para persuadir a un depredador a buscar presas más fáciles. Otros, como los escarabajos bombarderos, rocían gas ácido desde su abdomen para repeler a los depredadores.

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