Escarabajo

ANUNCIO Fuente de imagen

Probablemente hay más especies de escarabajos en esta tierra que especies de plantas. Los escarabajos tienen la capacidad de adaptarse a cualquier tipo de entorno, lo que garantiza una existencia extremadamente larga. Aparecen en todos los rincones del mundo, en todo tipo de hábitat, pero no se sabe que ocurran en el mar o en las regiones polares. Los escarabajos pertenecen al orden 'Coleoptera', que se pronuncia 'co-le-op-ter-a'. Este es el orden de especies más grande del reino animal, ¡incluso más grande que las hormigas! Los coleópteros vienen en diferentes formas, tamaños y colores.

Hay alrededor de 350.000 especies de escarabajos con nombre en el mundo y muchas más especies que permanecen sin nombre y sin descubrir. El cuarenta por ciento de todas las especies de insectos descritas son escarabajos y con frecuencia se descubren nuevas especies. Las estimaciones sitúan el número total de especies, descritas y no descritas, entre 5 y 8 millones.



El cuerpo de un coleóptero es similar al de otros insectos y consta de tres partes principales: cabeza, tórax y abdomen (ver Anatomía del escarabajo ).



Dieta del escarabajo (coleópteros)

Los escarabajos interactúan con sus ecosistemas de varias formas. A menudo se alimentan de plantas y hongos, descomponen los desechos de animales y plantas y comen otros invertebrados. Algunas especies son presa de varios animales, incluidos pájaros y mamíferos.

Escarabajo Elytra

Una de las características más importantes de los coleópteros es su 'élitro', el exoesqueleto duro que cubre sus alas. El 'élitro' ayuda a proteger al escarabajo, pero también tiene muchas otras funciones. Algunos escarabajos atrapan la humedad en sus alas y los élitros la protegen para que no se seque con el calor y el viento, esto significa que los escarabajos pueden viajar a través de desiertos áridos sin deshidratarse.



Otros coleópteros pueden vivir bajo el agua porque pueden almacenar aire en sus alas, que nuevamente están protegidas por los élitros. Los coleópteros (escarabajos) son probablemente las criaturas más versátiles de la tierra. El exoesqueleto de los escarabajos está formado por numerosas placas llamadas escleritas (una parte del cuerpo endurecida), separadas por suturas delgadas. Este diseño crea las defensas blindadas del escarabajo mientras mantiene la flexibilidad.

Los élitros no se usan para volar, pero tienden a cubrir la parte trasera del cuerpo y proteger el segundo par de alas. Los élitros deben elevarse para mover las alas traseras. Las alas de vuelo de un escarabajo se cruzan con venas y se pliegan después de aterrizar, a menudo a lo largo de estas venas, y se almacenan debajo de los élitros.

pit bulls que se quedan pequeños

La fotografía de abajo muestra el Elytra levantado para exponer las alas traseras debajo. El Elytra es una cubierta dura que protege las delicadas alas que se encuentran debajo.



En algunos escarabajos, se ha perdido la capacidad de volar. Estos incluyen los escarabajos terrestres (familia Carabidae) y algunos 'gorgojos verdaderos' (familia Curculionidae), pero también algunas especies del desierto y que habitan en cuevas de otras familias. Muchas de estas especies tienen los dos élitros fusionados, formando un escudo sólido sobre el abdomen. En algunas familias de escarabajos se han perdido tanto la capacidad de volar como los élitros, siendo el ejemplo más conocido las luciérnagas de la familia Phengodidae, en las que las hembras son larviformes (donde las hembras en la etapa adulta de la metamorfosis se asemejan larvas en diversos grados) a lo largo de su vida.

¿De dónde obtuvo el Beetle su nombre?

El nombre 'Coleoptera' fue utilizado por primera vez por Aristóteles en el siglo IV a. C., ¡hace más de 5000 años! Viene de las palabras griegas 'koleos' que significa vaina (o escudo), y 'ptera' que significa alas.

El nombre se refiere a las alas delanteras endurecidas de los escarabajos, los 'élitros', que cubren las alas traseras plegadas como una vaina. Los insectos del orden 'Coleoptera' se denominan comúnmente 'escarabajos'. El nombre común 'escarabajo' proviene de palabras antiguas en inglés para 'pequeño mordedor'.

Las larvas de algunas especies de coleópteros se llaman gusanos de alambre y gusanos de las raíces.

¿Dónde viven los escarabajos? (Hábitats de escarabajos)

A los escarabajos realmente no les importa dónde viven, pueden vivir en cualquier lugar. Los escarabajos se pueden encontrar en casi todos los hábitats, pero no se sabe que se encuentren en el mar o en las regiones polares como el Ártico y la Antártida. Interactúan con sus ecosistemas de varias formas.

A menudo se alimentan de plantas y hongos, descomponen desechos de animales y plantas y comen otros invertebrados (cualquier animal sin columna vertebral). Algunas especies se alimentan de varios animales, incluidos pájaros y mamíferos.

Ciertas especies son plagas agrícolas, como el escarabajo de la patata de Colorado, el gorgojo del algodón, el escarabajo rojo de la harina y el escarabajo del frijol mungo o el caupí, mientras que otras especies de escarabajos son controles importantes de plagas agrícolas. Por ejemplo, las mariquitas consumen pulgones, cochinillas (parásitos de las plantas), trips (especies de insectos que se alimentan de una gran variedad de plantas y animales pinchándolas y succionando el contenido) y otros insectos chupadores de plantas que dañan los cultivos.

Los escarabajos se pueden encontrar en muchos hábitats terrestres y de agua dulce.

Viven en:

pastor australiano brown lab mix

troncos, debajo de la corteza, en cuevas, en hongos, en lodo, en materia vegetal y animal en descomposición, en agua, en alimentos almacenados, en nidos de aves y mamíferos y en nidos de termitas.

Algunas especies incluso viven en hormigueros y se alimentan de las larvas.

Los escarabajos también se pueden encontrar en cualquier lugar, particularmente donde los alimentos son especialmente alimentos secos como granos, nueces, cereales y harina en lugares como almacenes, panaderías y tiendas de granos.

¡Aquí hay un escarabajo tratando de hacer su hogar en un hongo!