Hormigas

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Durante más de 100 millones de años, las hormigas han estado viviendo en la Tierra. Se pueden encontrar en casi cualquier lugar del planeta. A partir de 2006, hay 11,880 especies de hormigas conocidas, la mayoría de las cuales residen en climas cálidos.

Las hormigas son miembros de la familia de los insectos sociales, lo que significa que viven en colonias organizadas. La familia de las hormigas se conoce como Formicidae del orden:



Himenópteros(Orden de insectos altamente especializados con completa metamorfosis que incluyen las abejas, avispas y hormigas que a menudo se asocian en grandes colonias con una organización social compleja).



Características de las hormigas

Existe una gran diversidad entre las hormigas y sus comportamientos. Las hormigas varían en tamaño de 2 a aproximadamente 25 milímetros (aproximadamente de 0,08 a 1 pulgada). Su color puede variar, la mayoría son rojos o negros, pero también se pueden ver otros colores, incluidos algunos grupos tropicales con brillo metálico.

Comportamiento de las hormigas

Hormigasson uno de los grupos de insectos más exitosos del reino animal. Son de particular interés porque son un insecto social y forman colonias o nidos muy organizados que a veces constan de millones de individuos. Las colonias de especies de hormigas invasoras a veces trabajan juntas y forman supercolonias, que abarcan un área muy amplia de tierra. Las colonias de hormigas a veces se describen como superorganismos porque parecen operar como una sola entidad.



Las hormigas han colonizado casi todas las masas de tierra de la Tierra. Pueden constituir hasta el 15% de la biomasa animal total de una selva tropical; en el Amazonas, se dice que el peso combinado de las hormigas es cuatro veces mayor que el de los tetrápodos de la misma zona. También se ha estimado que el peso combinado de todas las hormigas excede el peso de la humanidad.

Hormigas y pulgones

Muchas hormigas comen el fluido dulce llamado 'melaza' que excretan los pulgones. Algunas especies crían y protegen pulgones, a veces incluso en sus propios nidos. Las hormigas transportarán pulgones de una planta a otra y llevarán los huevos a su colonia durante el invierno. Las hormigas también defenderán a los pulgones de los insectos depredadores, como las mariquitas y las crisopas, atacándolos en grandes cantidades. ¡Los pulgones son el alimento favorito de las hormigas!

Nidos de hormigas

Las hormigas son insectos limpios y ordenados. A algunas hormigas obreras se les asigna la tarea de sacar la basura del nido y ponerla afuera en un basurero especial. Cada colonia de hormigas tiene su propio olor. De esta forma, los intrusos pueden ser reconocidos inmediatamente. Muchas hormigas, como la especie roja común, tienen un aguijón que utilizan para defender su nido.



Algunas especies de hormigas son conocidas por atacar y apoderarse de las colonias de otras especies de hormigas. Otros son menos expansionistas pero igualmente agresivos; atacan colonias para robar huevos o larvas, que comen o crían como obreras. Algunas hormigas, como las Amazonas, son incapaces de alimentarse por sí mismas, pero deben depender de las hormigas obreras capturadas para cuidarlas.

Comunicación de hormigas

La comunicación de las hormigas se logra principalmente a través de sustancias químicas llamadas feromonas. Debido a que la mayoría de las hormigas pasan su tiempo en contacto directo con el suelo, estos mensajes químicos están más desarrollados que en otros himenópteros. Así, por ejemplo, cuando un recolector encuentra comida, dejará un rastro de feromonas en el suelo de camino a casa. El hogar se ubica típicamente mediante el uso de puntos de referencia recordados y la posición del sol detectada con ojos compuestos y también mediante fibras especiales de detección de polarización del cielo dentro de los ojos.

Hormigas y humanos

Las hormigas son útiles para eliminar las plagas de insectos y airear el suelo. Por otro lado, pueden convertirse en plagas cuando invaden casas, patios, jardines y campos. Las hormigas carpinteras dañan la madera ahuecándola para anidar. Los nidos se pueden destruir rastreando los rastros de las hormigas hasta el nido y luego vertiendo agua hirviendo en él para matar a la reina.

Se puede utilizar tiza común para mantener a raya a las hormigas; trazar una línea o un círculo alrededor del área protegida puede evitar que entren.

En algunas partes del mundo se han utilizado hormigas grandes como suturas (puntos) presionando la herida y colocando hormigas a lo largo de ella. La hormiga en actitud defensiva agarra los bordes de sus mandíbulas y se bloquea en su lugar. Luego se corta el cuerpo y las mandíbulas pueden permanecer en su lugar hasta por tres días cerrando la herida.

que son los beagles de bolsillo

Algunas especies, llamadas hormigas asesinas, tienen tendencia a atacar a animales mucho más grandes durante la búsqueda de alimento o la defensa de sus nidos. Los ataques humanos son raros, pero las picaduras y mordeduras pueden ser bastante dolorosas y en cantidades suficientemente grandes pueden ser incapacitantes.

El hormiguero

Unhormiguero, en su forma más simple, es un montón de tierra, arena, agujas de pino o arcilla o un compuesto de estos y otros materiales que se acumulan en las entradas de las viviendas subterráneas de las colonias de hormigas a medida que se desarrollan. Una colonia es construida y mantenida por legiones de hormigas obreras, que llevan pequeños trozos de tierra y vegetación en sus mandíbulas y los depositan cerca de la salida de la colonia.

Las hormigas normalmente depositan la tierra o la vegetación en la cima de la colina para evitar que se deslice hacia la colonia.

Sin embargo, en algunas especies esculpen activamente los materiales en formas específicas y pueden crear nidos dentro del montículo.

Uncolonia de hormigases una guarida subterránea donde viven las hormigas. Las colonias consisten en una serie de cámaras subterráneas, conectadas entre sí y con la superficie de la tierra por pequeños túneles. Hay salas para viveros, almacenamiento de alimentos y apareamiento.