Reproducción de hormigas

Desarrollo de hormigas

Diagrama de huevos de hormiga

La vida de una hormiga comienza con un huevo. Si se fertiliza el huevo, la hormiga será hembra; si no, será masculino. Las hormigas son holometábolicas (un tipo específico de desarrollo de insectos que incluye cuatro etapas de vida) y se desarrollan por metamorfosis completa, pasando por las etapas de larva y pupa antes de convertirse en adultas.

pastor australiano laboratorio negro
Diagrama de larvas de hormigas

La etapa larvaria es particularmente indefensa, por ejemplo, carece por completo de piernas y no puede cuidar de sí misma. La diferencia entre reinas y obreras (que son ambas hembras), y entre diferentes castas de obreras cuando existen, se determina mediante la alimentación en estado larvario. La comida se le da a las larvas mediante un proceso llamado 'trofhalaxis' en el que una hormiga regurgita los alimentos que tenía previamente en su cultivo para su almacenamiento comunal. Así es también como los adultos distribuyen los alimentos entre ellos.



Pupa de hormiga

Las larvas y pupas deben mantenerse a temperaturas bastante constantes para garantizar un desarrollo adecuado, por lo que a menudo se mueven alrededor de varias cámaras de cría dentro de la colonia.



Diagrama de una hormiga adulta

Un nuevo trabajador pasa los primeros días de su vida adulta cuidando a la reina y a las crías. Después de eso, se gradúa para cavar y otros trabajos de nidos, y luego para buscar alimento y defender el nido. Estos cambios son bastante abruptos y definen las llamadas castas temporales.

Una teoría de por qué ocurre esto es porque la búsqueda de alimento tiene una alta tasa de mortalidad, por lo que las hormigas solo participan en ella cuando son mayores y están más cerca de la muerte de todos modos. En algunas hormigas también hay castas físicas: las trabajadoras vienen en un espectro de tamaños, llamadas trabajadoras menores, medianas y mayores, estas últimas comienzan a buscar alimento antes.



A menudo, las hormigas más grandes tendrán cabezas desproporcionadamente más grandes y, por lo tanto, tendrán mandíbulas más fuertes. A estos individuos a veces se les llama hormigas 'soldado' porque sus mandíbulas más fuertes las hacen más efectivas para luchar contra otras criaturas, aunque de hecho siguen siendo hormigas obreras y sus 'deberes' normalmente no varían mucho de las trabajadoras menores o medianas. En algunas especies, los trabajadores medianos han desaparecido, creando una marcada división y una clara diferencia física entre los menores y los mayores.

La mayoría de las especies de hormigas comunes se reproducen de la misma manera. Solo la reina y las hembras reproductoras tienen la capacidad de aparearse. Algunos nidos de hormigas tienen varias reinas. Las hormigas macho, llamadas zánganos, junto con las hembras reproductoras nacen con alas y no hacen nada durante toda su vida excepto comer, hasta que llega el momento del apareamiento.

En este momento, todas las hormigas reproductoras, excluida la reina, se llevan al exterior donde otras colonias de especies similares están haciendo lo mismo. Entonces, todas las hormigas reproductoras aladas emprenden el vuelo. El apareamiento ocurre en vuelo y los machos mueren poco después. Las hembras que sobreviven aterrizan y buscan un lugar adecuado para comenzar una colonia. Allí, se rompen sus propias alas y comienzan a poner huevos, que cuidan.



Los primeros trabajadores en nacer son débiles y más pequeños que los trabajadores posteriores, pero comienzan a servir a la colonia de inmediato. Agrandan el nido, buscan comida y cuidan los otros huevos. Así es como comienzan la mayoría de las nuevas colonias.

Las hormigas obreras son estériles (no se reproducen), por lo tanto su trabajo es buscar comida, proteger los huevos, cuidar a las crías y defender el nido de visitantes no deseados. Durante la noche, las hormigas obreras mueven los huevos y las larvas hacia el interior del nido para protegerlos del frío. Durante el día, las hormigas obreras mueven los huevos y las larvas de la colonia a la parte superior del nido para que estén más calientes.

Si una hormiga obrera encuentra una buena fuente de alimento, deja un rastro de olor para que las otras hormigas de la colonia puedan encontrar el alimento. Las hormigas del ejército son nómadas y siempre están en movimiento. Llevan sus larvas y sus huevos con ellos en un largo camino.

Vida útil de la hormiga

La esperanza de vida media de una hormiga es de 45 a 60 días.