Anatomía de la hormiga

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Como todos los insectos, las hormigas tienen seis patas. Cada pierna tiene tres articulaciones. Las patas de la hormiga son muy fuertes por lo que pueden correr muy rápido. Si un hombre pudiera correr tan rápido para su tamaño como una hormiga, podría correr tan rápido como un caballo de carreras.

Tres áreas principales del cuerpo de una hormiga.

La mayoría de los insectos tienen tres partes en su cuerpo y las hormigas no son una excepción. Estas tres partes se llaman cabeza, tórax y abdomen.



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El abdomen de la hormiga contiene dos estómagos. La hormiga almacena comida para sí misma en un estómago, mientras que el segundo estómago contiene comida que se comparte con otras hormigas. Como todos los insectos, el exterior de su cuerpo está cubierto con una armadura dura que se llama exoesqueleto.



Las hormigas tienen dos ojos que se llaman 'ojos compuestos'. Esto significa que cada ojo está formado por muchos ojos más pequeños (como una mosca o una abeja).

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Diagrama de los ojos de una hormiga

Las hormigas tienen antenas que se utilizan no solo para tocar, sino también para su sentido del olfato. Sus cabezas tienen un par de mandíbulas grandes y fuertes. Las mandíbulas se abren y cierran hacia los lados como un par de tijeras. Las hormigas adultas no pueden masticar ni tragar alimentos sólidos. En cambio, tragan el jugo que exprimen de los trozos de comida. Tiran la parte seca que sobra.



El cerebro de una hormiga tiene unas 250.000 células cerebrales. Un cerebro humano tiene 10,000 millones, por lo que una colonia de 40,000 hormigas tiene colectivamente el mismo tamaño de cerebro que un humano.

Las hormigas generalmente pierden, o nunca desarrollan, sus alas. Por lo tanto, a diferencia de sus antepasados ​​avispas, la mayoría de las hormigas viajan caminando. Algunos tienden a desarrollar caminos literales, el equivalente diminuto de los senderos de los ciervos, o crean caminos invisibles utilizando pistas químicas (feromonas) que otros pueden oler.

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Las especies de hormigas más cooperativas a veces forman cadenas para cerrar brechas, ya sea sobre el agua, bajo tierra o a través de espacios en caminos arbóreos.



Entre sus miembros reproductores, la mayoría de las especies de hormigas retienen alas más allá de su vuelo de apareamiento; la mayoría de las hembras se quitan las alas cuando regresan al suelo para poner huevos, mientras que los machos mueren casi invariablemente después de ese vuelo inaugural.

Algunas hormigas incluso son capaces de saltar. Una especie particularmente notable es la hormiga saltadora de Jerdon (Harpegnathos saltator).